LEGENDEN, STATUEN OG KUNSTNEREN:  80-årsjubilanten Knut Johannesen og bildekunsteren Nina Nesje omkranser bronsestatue etter avdukingen utenfor Bislett Stadion onsdag.Kunstneren har kjent Kuppern og familien siden hun var tenåring. Rett bak til venstre: idrettspresident og mangeårig Kuppern-venn Børre Rognlien. FOTO: ØYSTEIN ANDERSEN/DAGBLADET.
LEGENDEN, STATUEN OG KUNSTNEREN: 80-årsjubilanten Knut Johannesen og bildekunsteren Nina Nesje omkranser bronsestatue etter avdukingen utenfor Bislett Stadion onsdag.Kunstneren har kjent Kuppern og familien siden hun var tenåring. Rett bak til venstre: idrettspresident og mangeårig Kuppern-venn Børre Rognlien. FOTO: ØYSTEIN ANDERSEN/DAGBLADET.Vis mer

Hatet sølv - men likte bronsefeiring

Kupper'n på sokkel hyllet som en popstjerne på 80-års dagen.

BISLETT STADION (Dagbladet): De egentlige gullsifrene er 06.11.33 - 6. november 1933. For uten Knut Johannesen hadde det aldri blitt noe 15,46.6, de mest legendariske sifrene levert av noen norsk idrettsutøver.

Da regner vi med at to andre idrettslegender med magiske sifre i sin disiplin spyd - Egil Danielsen (85,71 - OL i Melbourne i 1956) og Terje Pedersen (91,72 - Bislett 1964) - har oss unnskyldt på en dag som i dag.

For det var folkets egen valgte idrettskonge gjenom tidene - Knut Kupper'n Johannesen - som ble feiret på 80-års dagen med bronsestatue utenfor Bisletts maratonport.

Sølv nederlag - ikke bronse
- I dag er ikke bronse noe nederlag, fastslo lederen i i Kupper'ns gamle klubb ASK - da Arbeidernes Skøyteklubb, nå Aktiv Skøyteklubb.

Og jubilanten selv, kjent gjennom flere idrettsgenerasjoner både på banen og tribunen for utsagnet Sølv er nederlag, nikket hjertens enig.

 DEN LEGENDARISKE VERDENSREKORDEN:  Knut Johannesen på vei mot 15.46,6 på siste dag av vinter-OL i Squaw Valley i California i 1960. Finalen i ishockey - der hjemmelaget USA slo Sovjetunionen - tok de store amerikanske overskriftene. Squaw Valley er nå mest kjent som senter for snowboard i California og Nevada - og Kupperns gullbane er parkeringsplass.  Arkivfoto: NTB Scanpix.
DEN LEGENDARISKE VERDENSREKORDEN: Knut Johannesen på vei mot 15.46,6 på siste dag av vinter-OL i Squaw Valley i California i 1960. Finalen i ishockey - der hjemmelaget USA slo Sovjetunionen - tok de store amerikanske overskriftene. Squaw Valley er nå mest kjent som senter for snowboard i California og Nevada - og Kupperns gullbane er parkeringsplass. Arkivfoto: NTB Scanpix. Vis mer

Det var rene popstjernetilstander da kulturminister Thorhild Widvey, byrådsleder Stian Berger Røsland og skøytepresident Rune Gerhardsen ledet an den offisielle delegasjonen før teppet ble revet av bildekunstner Nina Nesjes skulptur av skøytekongen i karakteristisk glideflukt.

Selvfølgelig var det Kampen Janitsjar som slo an tonen, og flere hundre gratulanter hadde luktet seg fram til den nye gullseremonien utenfor Bislett.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Flere seierspaller kunne vært tapetsert av gamle medaljehelter. Fred Anton Maier, Per Ivar Moe og Per Willy Guttormsen var tre av mange kjente, samtidige skøyteansikter i mengden.

Og en skøytelegende på størrelse med jubilanten selv, idrettshistoriker og NRK-kommentator Per Jorsett (93), sto litt lenger framme.

 TETT PÅ BISLETT:  Knut Johannesen i blått skjerf - mellom kulturminister Thorhild Widvey og byrådsleder Stian Berger Røsland - lytter til kunstner Nina Nesjes arbeid med bronsestatuen og hennes minner hjemme i stua til Kuppern og familie da hun var skolejente. Rett bak kulturministeren med grå cap: en annen veteran: Per Jorsett (93). FOTO: ØYSTEIN ANDERSEN/DAGBLADET.
TETT PÅ BISLETT: Knut Johannesen i blått skjerf - mellom kulturminister Thorhild Widvey og byrådsleder Stian Berger Røsland - lytter til kunstner Nina Nesjes arbeid med bronsestatuen og hennes minner hjemme i stua til Kuppern og familie da hun var skolejente. Rett bak kulturministeren med grå cap: en annen veteran: Per Jorsett (93). FOTO: ØYSTEIN ANDERSEN/DAGBLADET. Vis mer

- Det har vært høydepunkter hele veien med Knut. Men OL-gullet og 15.46,6 på 10 000 meteren i Squaw Valley er nok det som dukker opp aller først hos meg også, sier Per Jorsett til Dagbladet.

Brakk ankel i Kuppern-kaos
Idrettspresident Børre Rognlien (68) hadde også fått plass i innerste sirkel blant de mange hundre gratulantene. Den tidligere skøytepresidenten og jubilantene har fulgt hverandre sportens organisasjoner siden glansårene på isen på 1960-tallet.

- Min sterkeste opplevelse var på tribunen under EM på Bislett i 1964. Knut jaktet sammenlagtmedalje, og gikk en fenomenal 10 000 meter. Det var der og da han satte sin endelige pers på 15.42,9.

- Stemningen og trykket var så voldsomt at jeg ble presset framover på tribunen, brakk ankelen og endte opp i gips. Og Kupper'n rakk bare fram til fjerde i sammendraget tyross en fantastisk tier - bak Ants Antson, Jurij Jumasjev og Per Ivar Moe, tar skøytestatistiker og Kvitt eller dobbelt-vinner Rognlien på sparket.

- Moro med Betong
Og peker med et smil mot samtalemakkeren foran Kupper'n-statuen:

- Med han hadde jeg mest moro utenfor banen !

 KUPPERNS FAVORITTBILDE:  Knut Johannesen har ofte omtalt dette som sitt favorittbilde - den helnorske seierspallen under seiersseremonien etter 5 000 meteren i OL i Innsbruck i 1964. Fra venstre: sølv: Per Ivar Moe, gull: Knut Johannesen (7,38,4), bronse: Fred Anton Maier. Arkivfooto: Aktuell / NTB Scanpix.
KUPPERNS FAVORITTBILDE: Knut Johannesen har ofte omtalt dette som sitt favorittbilde - den helnorske seierspallen under seiersseremonien etter 5 000 meteren i OL i Innsbruck i 1964. Fra venstre: sølv: Per Ivar Moe, gull: Knut Johannesen (7,38,4), bronse: Fred Anton Maier. Arkivfooto: Aktuell / NTB Scanpix. Vis mer

Og «han» er like blid - Kupper'ns samtidige langdistanseslugger og seinere restaurantmann Per Willy «Betong» Guttormsen (71).

I denne 80-års praten med nettstedet olympiastadion.no oppsummerer jubilanten et knippe høydepunkter fra oppveksten på Kampen på Oslos østkast fram til statuestatus utenfor Bislett.

 

 UT AV SVINGEN OG FRAM I LYSET:  Kulturminister Thorhild Widvey avduker Kuppern i bronse på skøyteheltens 80-årsdag. Foto: Heiko Junge / NTB Scanpix.
UT AV SVINGEN OG FRAM I LYSET: Kulturminister Thorhild Widvey avduker Kuppern i bronse på skøyteheltens 80-årsdag. Foto: Heiko Junge / NTB Scanpix. Vis mer