Heggem: - Vi må slå City

Vegard Heggem er ikke i tvil før morgendagens oppgjør med Manchester City: - Skal vi henge med i toppen er bare tre poeng godt nok, sier Liverpool-spilleren til Dagbladet.no. Les også siste nytt før 25. runde i Premier League.

Mens Liverpools formkurve peker rett til værs, befinner Manchester City seg i motsatt ende. Ikke en eneste av de siste seks seriekampene har endt med seier for Joe Royles menn. Til sammenligning har Liverpool vunnet fire ganger i samme periode.

- Vi har gjort det bra den siste tida, men skal vi nå målsettinga om Champions League er City et lag vi må slå, sier Heggem.

Og selv om statistikken taler til Liverpools fordel, forventer Heggem seg en vanskelig kamp mot et av bunnlagene i ligaen.

- Statistikker betyr lite, og snur seg like fort som de blir skapt. Det blir garantert ingen enkel kamp, og vi husker hvordan vi slet med City på Anfield i september, sier han.

Alfie imponerer

I den kampen kastet Liverpool bort en tomålsledelse, før et susende langskudd fra Dietmar Hamann sikret seieren (3-2) åtte minutter før slutt.

Den gang som nå, opptrer City som et lag uten de store stjernene, men Heggem har likevel latt seg imponere av hva Alf Inge Håland har prestert denne sesongen.

- Jeg har ikke sett laget særlig mye, men når du spiller hver eneste kamp og utnevnes til kaptein, må du ha gjort mye bra.

- Alfie er dessuten en type jeg har sans for både på og utenfor banen. Vi snakker ikke så ofte sammen, men var på en konsert like før jul, sier Heggem.

Stor stall

Mens Liverpool slo Leeds 2-0 borte i helga, fikk City en etterlengtet triumf gjennom Shaun Goaters overtidsscoring mot Coventry.

- Jeg hørte de var litt heldige i den kampen, men vi må uansett spille opp mot vårt beste for å vinne, sier Heggem.

Han tror Liverpools brede stall kan bli avgjørende.

- Vi har mange gode spillere i stallen, og alle drar i samme retning. Det er utpreget kollektiv tenking i klubben nå.

Han nevner også manager Gerrard Houlliers roteringsprinsipp som en del av «nye Liverpool». Ingen spillere kan lenger føle seg sikre på en plass på laget - Slikt gir som oftest ekstra tenning.

Tilbake i trening

For Heggems egen del har sesongen vært en stor nedtur så langt. Han ble operert i en isjasnerve i nedre del av ryggen rundt nyttår, men ennå drøyer det tre-fire uker før han er tilbake i full trening.

- Foreløpig blir det bare jogging på meg, men jeg starter trening med ball på fredag. Det skal bli deilig å spille fotball igjen, sier Heggem som mer eller midre har gått skadd de siste to årene.

Den sympatiske trønderen innrømmer at slikt tærer på humøret.

- Det er klart det har litt innvirkning, for jeg er jo i Liverpool for å spille fotball. Heldigvis har jeg fått erfaring i å takle slikt nå, sier Vegard Heggem.

Arsenal-Bradford (30.01 Kl. 20.45)

  • Arsenal: Gunners har bare vunnet en av de siste sju ligakmapene, men imponerte med 6-0 over QPR i FA-cupen. Skader: Upson (rygg), Ljungberg (fot), Edu (lårstrekk). Usikre: Keown (kne), Silvinho (legg).
  • Bradford: Sterkt bortepoeng i Sunderland sist, men før den tid hadde Jim Jefferies menn tapte fire av de fem siste. Jamie Lawrence returnerer i dag fra landskamp for Jamaica. Skader: Halle (legg), Whalley (strekk). Usikre: Wetherall (strekk).

    Charlton-Derby (30.01 Kl. 21.00)

  • Charlton: To seiere og to uavgjorte på de siste fire for Charlton. Hjemme på Valley Parade har man bare tapt en gang denne sesongen. Skader på vktige spillere gjør favorittstempelet mer usikkert. Skader: Kinsella (kne), Johansson (kne), Pringle (lårhøne), Hunt (syk), Youds (kne), Roberts (kne), Bagheri (strekk), Mendonca (hofte). Usikre: Ingen.
  • Derby: Har ikke vunnet borte på seks forsøk. Bare en seier på de siste fem totalt. Deon Burton og Darryll Powell returnerer i dag fra landskamp for Jamaica. Skader: Kinkladze (strekk), Jackson (kinnbein), Elliott (fot), Robinson (benbrudd). Usikre: Morris (ankel), Johnson (kne), Strupar (strekk).

    Sunderland-Manchester United (31.01 Kl. 20.45)

  • Sunderland: 8-2-1 for det store formlaget i England for tiden. I helga gikk Peter Reids mannskap også videre i FA-cupen etter 1-0 over Ipswich. Julio Arca spiller landskamp for Argentina U-20. Skader: Macho (strekk). Usikre: Thome (legg).
  • Manchester United: Fem seiere på de siste seks i ligaen. Bare to tap så langt denne sesongen, men United røk overraskende for West Ham i FA-cupen. Skader: Johnsen (kne), Blomqvist (kne). Usikre: Fortune (lårstrekk). Leeds-Coventry (31.01 Kl. 20.45)
  • Leeds: Fortsatt ustabil form (2-1-3) for David O'Learys menn. Tap mot Newcastle hjemme forrige helg, ble fulgt opp med seier mot Villa borte. Savner fortsatt viktige Kewell, selv om innlånte Keane ser ut til å slå til. Skader: Kewell (akilles), Bridges (ankel), McPhail (akilles), Duberry (akilles). Usikre:
  • Coventry: Bare en seier på de siste sju for Coventry som har ramlet til nest siste plass på tabellen. Skader: Roussel (lårstrekk), Gustafsson (kne), Konjic (legg), Normann (kne), Froggatt (ankel). Usikre: Ingen. Chelsea-Newcastle (31.01 Kl. 20.45)
  • Chelsea: Bare ett tap på de siste åtte for Chelsea som ser ut til å være på vei mot formen. Nyinnkjøpte Grønkjær scoret sine to første mål for klubben i FA-cupkampen mot Gillingham. Skader: Morris (ankel), Bogarde (kne), Högh (ankel), Di Matteo (benbrudd). Usikre: Desailly (lårstrekk), Leboeuf (lårhøne).
  • Newcastle: To strake seiere for Bobby Robsons menn. Sist ble det 3-1 i Leeds etter nok en scoring av unge Ameobi. Skader: Serrant (kne), Shearer (kne), Cort (lårstrekk), Dabizas (ankel). Usikre: Dyer (legg), Glass (legg), Harper (ankel). Manchester City-Liverpool (31.01 Kl. 20.45)
  • Manchester City: Bare en seier på de siste fjorten i ligaen, men i FA-cupen fikk Joe Royles mannskap en etterlengtet triumf mot Coventry sist. De to siste hjemmekampene har endt med totalt 1-8 i målforskjell. Skader: Kennedy (kne), Dickov (kne), Horlock (ankel). Usikre: Ingen.
  • Liverpool: Fem seiere på de siste åtte for Liverpool. Borte har Gerrard Houlliers mannskap bare tre seiere så langt. Var heldige mot Leeds (2-0) i FA-cupen søndag. Skader: Traore (lårstrekk), Murphy (kne), Owen (lårstrekk), Arphexad (skulder), Redknapp (kne), Berger (kne), Heggem (lårstrekk). Usikre: Gerrard (strekk). West Ham-Tottenham (31.01 Kl. 20.45)
  • West Ham: Strålende seier borte mot Manchester United i FA Cupen søndag. I ligaen har Harry Redknapps mannskap bare vunnet en av de siste sju kampene. Skader: Lomas (kne), Suker (hofte), Diawara (legg), Bassila (kne), Stimac (legg), Minto, Sinclair (kne), Iriekpen (kne), Garcia (kne). Usikre: Ingen.
  • Tottenham: Bare en seier på de siste ni for Spurs. Borte har man fortsatt ikke vunnet i ligaen denne sesongen. Målløst i de to siste kampene. Skader: Ferdinand (lårstrekk), Armstrong (strekk), Iversen (kne). Usikre: Carr (strekk), Taricco (strekk). Southampton-Leicester (31.01 Kl. 20.45)
  • Southampton: 2-3-1 på de siste seks for Southampton. Le Tissier er eneste skade av betydning. Skader: Le Tissier (lårstrekk), Hughes (strekk), Dani Rodrigues (ankelbrudd). Usikre: Ingen.
  • Leicester: Bare ett poeng på de siste fire for Leicester. Nyinnkjøpte Mancini og Sturridge har fortsatt ikke vist seg bedre enn duoen Benjamin/Akinbiyi. Skader: Flowers (strekk), Izzet (nakke), Eadie (kne), Sturridge (lårstrekk), Oakes (brokk). Usikre: Ingen.

    Everton-Middlesbrough (31.01 Kl. 21.00)

  • Everton: Sterkt skaderammede Everton tok sin første seier på åtte kamper mot Coventry sist. Mot Tranmere i FA-cupen gikk det imidlertid riktig galt og Thomas Myhre måtte hente tre baller ut av nettet. Skader: Naysmith (lårstrekk), Ferguson (håndbrudd), Gerrard (kne), Weir (legg), Cleland (strekk), Jeffers (ankel), Alexandersson (legg), Gascoigne (brokk), Pistone (kne). Usikre: Nyarko (kne).
  • Middlesbrough: Sju kamper på rad uten tap for Terry Venables mannskap. Sist ble det sterke 0-0 i Liverpool. Kroatiske Alen Boksic er på vei mot storformen. Skader: Summerbell (skulder), Marinelli (ankel), Pallister (rygg). Usikre: O'Neill (strekk), Campbell (brokk), Maddison (brokk), Ormerod (hæl).

    Aston Villa-Ipswich (Utsatt)