SVAK STRAFFE: Morten Gamst Pedersen satte straffesparket rett på keeper Ernestas Setkus.Foto: Kyrre Lien / Scanpix
SVAK STRAFFE: Morten Gamst Pedersen satte straffesparket rett på keeper Ernestas Setkus.Foto: Kyrre Lien / ScanpixVis mer

Heldig straffemål reddet nitrist Norge

Gamsten misset, men scoret på returen.

ULLEVAAL (Dagbladet): Norge - Litauen 1-0.

Norge skapte ingen sjanser på en drøy time, men fikk omsider det eneste målet de trengte da Morten Gamst Pedersen satte inn returen fra sitt eget svake straffespark.

- Går man inn på enkeltprestasjoner, finner man kanskje noe, men kampen som sådan var ikke noe å glede seg over. Det var dårlig, konstaterer landslagssjef Egil «Drillo» Olsen til TV 2.

Dersom Drillos regnestykke stemmer, kan han imidlertid også finne et lyspunkt i at Norge nå unngår den europeiske landslagseliten når kvalifiseringsgruppene til VM i 2014 skal trekkes i sommer.

- Etter det jeg skjønner, skal det være umulig å nekte oss seedinggruppe 1, sier landslagssjefen, vel vitende om at kveldens prestasjon gir like god uttelling på FIFA-rankingen som om Norge hadde levert en målrik festforestilling mot Litauen.

Marginene var på norsk side på en kveld der svært lite stemte for Norge. Drillo forsøkte seg med to spisser, uten at det framsto som en genial omlegging.

GOD OG HELDIG RETUR: Da Morten Gamst Pedersen også fikk mulighet på egen retur, var han imidlertid sikker.Foto: SCANPIX/AFP PHOTO/ ODD ANDERSEN
GOD OG HELDIG RETUR: Da Morten Gamst Pedersen også fikk mulighet på egen retur, var han imidlertid sikker.Foto: SCANPIX/AFP PHOTO/ ODD ANDERSEN Vis mer

Den første omgangen inneholdt sjeldent mange langpasninger - selv til et Drillo-lag å være. Men uten et oppspillspunkt som for eksempel John Carew, ble det langt fra effektiv fotball. Spissparet Moa og Huseklepp vant knapt en hodeduell, og Litauens forsvar lå så dypt at det ikke var noe bakrom å løpe fra dem i.

Skapte ingenting før pause Norge skapte rett og slett ingen målsjanser i første omgang. Det nærmeste var kanskje et frispark for Gamsten rett utenfor 16-meteren etter det som minnet mistenkelig om filming fra John Arne Riise. Frisparket gikk uansett via muren til corner.

I sluttsekundene før pause fikk Litauen to kjappe muligheter. Først headet Marius Papsys rett på Rune Almenning Jarstein fra kort hold. Så snappet Ramunas Radavicius ballen da Norge skulle sette igang spillet igjen, men Jarstein fikk også fingrene på langskuddet fra litaueren.

Etter pause kom Daniel Braaten inn for Moa på topp, mens Håvard Nordtveit og Simen Brenne overtok for Henning Hauger og Ruben Yttergård Jensen på midtbanen.

Den første brukbare målsjansen til Norge kom like før det var spilt halvannen omgang. Espen Ruud vant ballen og spilte fram Morten Gamst Pedersen. Innlegget fra Gamsten ble akkurat litt høyt for Huseklepp, og headingen hans gikk over mål.

Brenne brente supersjanse I det 76. minutt fikk Simen Brenne en monstersjanse på åpent mål. Brede Hangeland forstyrret Litauens keeper etter en corner, og ballen falt ned i beina på Brenne. Men skuddet fra fire meter gikk utrolig nok over.

370 dager etter at han fortalte at han aldri hadde misset på en større sjanse enn han da gjorde mot Ukraina 2. juni i fjor, gjorde han nettopp det. Sjansen var i alle fall minst like stor.

Etter 82 minutter fikk Norge straffespark da Tadas Kijanskas felte Erik Huseklepp. Keeper Ernestas Setkus reddet det svakt plasserte straffesparket fra Gamsten, men Blackburn-spilleren satte returen enkelt i mål.

LITE LYSPUNKT: Ved siden av Morten Gamst Pedersens scoring, var det fint lite å smile for sett med norske landslagsøyne tirsdag kveld.oto: Kyrre Lien / Scanpix
LITE LYSPUNKT: Ved siden av Morten Gamst Pedersens scoring, var det fint lite å smile for sett med norske landslagsøyne tirsdag kveld.oto: Kyrre Lien / Scanpix Vis mer

Like etter var Arunas Klimavicius nær ved å utlikne på frispark, men en god redning fra Jarstein sørget for at Litauen bare fikk corner.

To minutter på overtid kom Daniel Braaten alene mot keeper, men fikk et strengt frispark mot seg for måten han presset seg forbi siste forsvarer på. Braaten løftet ballen over keeper og i mål, og endte dermed med gult kort for å sparke bort ballen.

- Vi studerte de to foregående kampene til Norge. De spilte tilsvarende i dag med lange baller. De forsøkte også å score på lange innkast uten å lykkes. Men om de er toppseedet i trekningen av VM-kvalikgruppene, er det fordi de fortjener det. Gratulerer med det, og lykke til i resten av EM-kvaliken, sier Litauens landslagssjef Raimondas Zutautas.