Helgenen som reddet EM-håpet

LJUBLJANA (Dagbladet): EM-kval.-kamp: Slovenia- Norge 1- 2. For første gang i sitt liv mistet matchvinner Kjetil Rekdal bakkekontakten: Han ble løftet til værs av Tore André Flo etter det suverene vinnermålet mot Slovenia.

På nytt hentet Kjetil Rekdal (29) fram skuddet fra det aller helligste, og reddet Norge da det så som svartest ut. Sjøl setter han bare 2-1 scoringen mot Brasil høyere enn den i går.

- De viktige scoringene er en vane jeg alltid har hatt, sier han. - Det går opp og ned, sier Kjetil Rekdal.

Mot Latvia på Ullevaal 6. september sto han igjen som syndebukk etter at han rotet bort ballen på egen halvdel like før gjestene gikk opp til 1- 2. I går var han tilbake i fokus - denne gangen som helt. Rekdal føler det som en oppreisning.

- Jeg rettet opp litt av det som skjedde på Ullevaal, sier han.

Proffen i Hertha Berlin har etter hvert fått god erfaring med hovedroller - både på godt og vondt.

- Jeg har blitt kalt en strateg med stort ansvar. Da havner man lett i ytterpunktene, men jeg liker det, sier han.

I går likte han seg bedre enn på lenge.

- Nå håper jeg publikum på Ullevaal hjelper oss til tre poeng mot Albania på onsdag, sier Rekdal.

Han har ikke glemt ropene på Drillo og pipinga mot Petter Rudi mot Latvia.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Topp seks

Helt siden vinkelsuseren til 1- 1 mot England på Wembley 14. oktober 1992 har Kjetil Rekdal gått igjen som matchvinner ved de helt store anledningene. Han rangerer sine viktigste scoringer for Norge slik:

- Brasil (2- 1 i VM), Slovenia (2- 1 i går), England (1- 1 på Wembley), Mexico (1- 0 i USA-VM), Holland (2- 1 på Ullevaal i VM-kvaliken i 1992) og Ungarn (alle målene i 3- 0 seieren på Ullevaal i VM-kvaliken i 1997).

- Jeg har scoret viktige mål på alle lag jeg har spilt på helt siden jeg var liten. Husker treneren min i Lierse, han sa: Deg bytter jeg aldri ut, for du kan score i det 90. minutt.

Kampen etter scoret Rekdal 3- 2 mot Club Brügge i sluttminuttet.

- Han byttet meg aldri ut heller, sier Rekdal.

Kjetil Rekdal beskriver matchvinner-egenskapen som svært sammensatt.

Det handler om både teknikk, erfaring og noe så diffust som vilje.

- Det dreier seg om posisjonering. Å lese hvor ballen detter ned. Dessuten har jeg god basisteknikk og bommer sjelden når jeg får en stor sjanse.

Tru og vilje

I tillegg har han noe innabords som han ikke riktig veit hva er.

- Det er rart. Jeg scorer ofte når det ser som svartest ut. Dette har med tru og vilje å gjøre, det å få den lille centimeteren på din side.

Han utelukker faktisk ikke at scoringene som setter Fotball-Norge i lykkerus har hjulpet ham til å beholde landslagstrøya.

- Jeg har blitt skrevet ut av landslaget mange ganger. Blitt kalt lat, arrogant og svær i kjeften.

Men som Kjetil sjøl har sagt det: Han Rekdal kommer alltid igjen.

I går kom han for fullt - etter pause. I de 15 minuttene i garderoben fikk Rekdal - tro det eller ei - ei real skyllebøtte av trener Nils Johan Semb.

- Han sa jeg måtte ofre meg for laget. Men jeg tåler å få kjeft, sier Rekdal.

Semb likte ikke Rekdals offensive løp ut av midtbanefemmeren før pause. Han mente Slovenias midtbanestrateg Zahovic fikk for mye rom. Derfor ble Rekdal beordret inn i frimerke-oppgaven etter pause.

- Etter kampen fikk jeg skryt av Semb og Aabrekk selv om jeg nesten ikke var borti ballen i andre omgang.

En av de få ballberøringene han hadde, blir heldigvis stående igjen som kampens viktigste for alltid.

<B>REDDER SEMB:</B> Kjetil Rekdal med helteglorien. Scoret det avgjørende målet på retur av sitt eget friskarp. Tore André Flo jubler med matchvinneren.