Henning nummer fire i Sverige

Alene på topp etter fartsprøve for første gang.

HAGFORS (Dagbladet.no): På SS17 i Rally Sverige i dag tidlig var Henning Solberg raskere enn alle andre. Det har aldri skjedd på en fartsprøve i en VM-runde i rally før.

Han har riktignok én etappeseier fra før - i Rally Argentina i fjor - men den måtte han dele med lillebror Petter.

- Dette er jo kjempegøy. Jeg ble overrasket da jeg så tida. Jeg angrep ikke heller, sier Henning til Dagbladet.no.

Nærmer seg de beste

Riktignok tok de beste førerne det rolig i morgentimene i dag og kontrollerer plassene sine. Men Henning kjørte svinefort.

- Marcus hadde ikke bedre tid der i fjor heller, sier han om finske Grönholm, som er på vei mot sin andre strake seier i Rally Sverige.

Etappeseieren var bare nok et bevis på at Henning Solberg denne helga har tatt ytterligere et steg nærmere de aller beste. Selv om han var på pallen i Tyrkia i fjor, og det ser ut til å bli fjerdeplass her, mener Henning at prestasjonen er større nå.

- Dette er mye bedre. Her har jeg farten til de beste og greier å kjempe med dem hele tida, sier han.

SIKRER FJERDE: Henning Solberg vil ikke ta unødvendige sjanser for å nærme seg Mikko Hirvonen. Foto: EPA/Scanpix
SIKRER FJERDE: Henning Solberg vil ikke ta unødvendige sjanser for å nærme seg Mikko Hirvonen. Foto: EPA/Scanpix Vis mer

- Ekstremt bra

Han trekker fram Rally Finland fra i fjor som sammenlikningsgrunnlag. Da ble han nummer fire.

- Finland i fjor var bra. Men her er alt nytt, så dette er ekstremt bra. Og nå er jeg mye kortere bak teten, sier Henning.

På den første fartsprøven i dag tapte han åtte sekunder til finnen, mens han tok tilbake seks av dem da han vant den andre prøven. På den tredje skilte et tidels sekund i Hennings favør. Dermed er det 29,4 sekunder opp til pallen før de siste to prøvene.

På de siste prøvene tok ingen av førerne i tet noen sjanser, og det ble ingen endringer på resultatlista.

Gjør som sjefen sier

Henning var mest opptatt av å komme helskinnet gjennom, slik Ford-sjefen Malcolm Wilson forlanger av ham.

- Malcolm har bedt meg om å gjennomføre rallyet, og det gjør jeg, sa han til Sveriges Radio Värmland i dag morges.

Henning nummer fire i Sverige

- Jeg må respektere den beskjeden jeg har fått. Jeg har lyst til å gi «flat out» overalt, men jeg kan jo ikke det, ler Henning.

På den siste superspesialen på Färjestad travbane vant Henning duellen med Mikko Hirvonen, som havnet på tredjeplass foran Henning sammenlagt.

- Jeg er veldig fornøyd med helga, dette er det beste rallyet jeg har gjennomført. Jeg kunne ikke gjort det bedre, da må jeg bli bedre til å kjøre, sa Henning etter at 4. plassen var sirket.

- Jeg har vunnet en fartsprøve, og jeg ble nummer to på den tøffeste prøven, bak Marcus.

Marcus Grönholm var suveren hele helga, knuste Sebastien Loeb i duellen på travbanen og vant rallyet med drøye 50 sekunder.

Petter nær motorhavari 

Lillebror Petter Solberg avbrøt Rally Sverige i går, etter at han tapte et kvarter da han kjørte i grøfta.

Subaru-teamet valgte da å trekke Petters bil fra resten av fartsprøvene i Sverige for å spare dekk til Rally Norway.

Like etterpå oppdaget teamet en motorfeil på bilen, som var så alvorlig at motoren kunne røket om de hadde fortsatt å bruke den, skriver VG Nett. Det kunne i så fall kostet ham Rally Norway neste helg.

- Ja, vi har hatt utrolig flaks. Jeg kjente en rar lukt inn i bilen, og det stemmer at den ikke hadde mange kilometer igjen sier lillebror Solberg.