Her er Usbekistans Beckham

Ny folkehelt.

Mirdjalal Kasimov er ikke gift med en popstjerne, poserer aldri halvnaken og går heller ikke på moteshow.

Men for millioner av beundrende fans i hjemlandet Usbekistan er landslagskapteinen den nye Beckham.

Midtbanespilleren har nærmest på egen hånd sendt nasjonen til kvartfinalen i Asia-cupen. Det startet med det avgjørende målet mot Irak i åpningskampen, og fortsatte mandag med et spektakulært frisparkmål mot Turkmenistan.

Målene sendte Usbekistan til topps i gruppe C og betyr kvartfinale mot Bahrain fredag.

Kasimov spiller til daglig i russiske Alania Vladikavkaz og har vært hjertet av landslaget helt siden 1992. Han ønsker likevel ikke å fremheve seg selv.

- Vi er et lag, og det er langt viktigere enn noen av individene.

Landslagssjef Ravshan Haydarov har derimot ikke noe imot å rose sin viktigste spiller.

- Kasimov er et symbol på vår fotball, og selv om han er 33 år er han fortsatt sterk nok til å spille på dette nivået, sier Haydarov.

(NTB-AFP)

<B>SCORET MOT IRAK:</B> Slik skrur Mirdjalal Kasimov ballen inn i mål.