- Her i Vatikanet så sier de at det er jeg som er rampete

Pave Frans spøkte med Mario Balotelli før kveldens storkamp.

 MED GAVER:  Lionel Messi overrakte pave Frans et oliventre under gårsdagens audiens i anledning kveldens vennskapskamp mellom Argentina og Italia. Foto: AP Photo / L'Osservatore Romano / NTB Scanpix
MED GAVER: Lionel Messi overrakte pave Frans et oliventre under gårsdagens audiens i anledning kveldens vennskapskamp mellom Argentina og Italia. Foto: AP Photo / L'Osservatore Romano / NTB ScanpixVis mer

(Dagbladet): I går ettermiddag fikk både det italienske og det argentinske landslaget audiens hos pave Frans.

Anledningen er at landslagene i kveld skal spille en vennskapskamp, til ære for den første paven fra Sør-Amerika.

Helt fra pave Frans ble valgt i mars, har det vært tydelig at han her en fotballinteressert mann, og det er ingen hemmelighet at han er medlem av den argentinske klubben San Lorenzo.

I ettertid har paven også mottatt signerte drakter fra Messi, det spanske landslaget og fra hans eget lag - San Lorenzo.

En real fotballgave Men den virkelige fotballgaven til Sør-Amerikas første pave kommer i kveld - en vennskapskamp mellom hans eget Argentina og hans nye landslag i form av at han holder til i Vatikanet i Italias hovedstad Roma.

Det har vært klart en stund at paven ikke vil være til stede under selve kampen, men at lagene ble invilget en audiens hos pave Frans.

Og den nyvalgte benyttet møtet med de to landslagene til å komme med noen velvalgte ord.

- Dere, kjære spillere, er veldig populære. Folk følger dere som eksempler, også utenfor banen. Dere har et sosialt ansvar, sa paven til de frammøtte landslagsspillerne, ifølge Sky News.

 RÅD:  Pave Frans holdt tale til de to landslagene, og kom med flere råd for hvordan å være et godt forbilde på og utenfor banen. Foto: AP Photo / L'Osservatore Romano / NTB Scanpix
RÅD: Pave Frans holdt tale til de to landslagene, og kom med flere råd for hvordan å være et godt forbilde på og utenfor banen. Foto: AP Photo / L'Osservatore Romano / NTB Scanpix Vis mer

Han ba spillerne huske på å ta vare på skjønnheten, kameratskapet og lagfølelsen under en kamp.

- For hvis ikke, så er det noe som mangler i en kamp, selv om dere vinner. For det finnes ikke rom for individualisme, alt burde handle om laget, oppfordret pave Frans.

Tullet med Balotelli Under audiensen tok også paven seg tid til litt humor. Blant annet hadde han noe å meddele Mario Ballotelli, som ofte skaper overskrifter for oppførselen sin.

- Her i Vatikanet så sier de at det er jeg som er rampete, spøkte paven. 

Selv om Messi ikke spiller kveldens kamp grunnet en skade, var han likevel til stede for å møte sin landsmann. Barcelona-stjernen ble for noen uker siden hengt ut i et argentinsk blad, avbildet med det som skal være en stripper i Las Vegas.

Om det var handlinger som den paven mente da han oppfordret spillerne til å tenke på oppførselen utenfor banen, vites ikke. Men superstjernen hadde i alle fall fått med seg hva paven ønsket.

- Det å respektere andre, og sine motstandere, er selve grunnlaget - både på banen og ellers i livet. Vi spillere kan, for vår del, spre pavens budskap og tilfredsstille hans oppfordring ved å alltid spille flott fotballkamper, sa Messi til pressen etter audiensen.

 SPØKTE:  - Her i Vatikanet så sier de at det er jeg som er rampete, spøkte pave Frans til Mario Balotelli. Foto: AP Photo / L'Osservatore Romano / NTB Scanpix
SPØKTE: - Her i Vatikanet så sier de at det er jeg som er rampete, spøkte pave Frans til Mario Balotelli. Foto: AP Photo / L'Osservatore Romano / NTB Scanpix Vis mer

Spillerne overrekte paven med drakt fra hvert av lagene, med hans eget navn bakpå. Men hvilken av de han vil ta på i kveld og heie på, ønsket ikke paven å svare på.

- Det kommer til å bli vanskelig for meg. Det er bra det er en vennskapskamp!, svarte 76-åringen.

 FLERE GAVER:  Italias keeper, Gianluigi Buffon overrakte paven en signert fotball. Foto: AP Photo / L'Osservatore Romano / NTB Scanpix
FLERE GAVER: Italias keeper, Gianluigi Buffon overrakte paven en signert fotball. Foto: AP Photo / L'Osservatore Romano / NTB Scanpix Vis mer