Her ryker den grønne trøya

Lynkjappe Robbie McEwen slo Thor Hushovd med noen få centimeter på gårsdagens etappe i Tour de France.

Nå tror det norske håpet han må ha hjelp for å kapre den grønne poengtrøya.

Etter lørdagens beinharde klatreetappe var det igjen duket for de store sprinterne i gårsdagens etappe. Og kanskje for at Thor Hushovd kunne stjele den grønne poengtrøya fra Robbie McEwen.

Men nok en gang tapte oksen fra Grimstad med de velkjente centimeterne til den australske spurtkanonen, og nå ligger Hushovd 16 poeng bak McEwen. 16 poeng som kan bli svært vanskelig å ta igjen før rytterne triller opp og ned Champs Élysées søndag.

-  Ganske perfekt

-  Det var en bra spurt av meg i dag, men McEwen er kjempekjapp når det er flatt, sa en utslitt Hushovd til NTB etter etappen.

For da hovedfeltet kom inn 15 minutter bak en utbrytergruppe, fikk Hushovd til en kjempespurt.

-  Jeg fikk hjulet til Zabel, det var ganske perfekt, fortalte Hushovd til TV 2.

Men det hjalp ikke at han fikk hjulet til den tidligere spurtkongen. For McEwen fikk igjen hjulet til Hushovd, og med høyere fart på de siste ti meterne, klarte mannen i grønt å skyve sykkelen i mål - like foran Hushovd.

Må ha et uhell

-  McEwen er i form - ingen tvil om det, konstaterte en skuffet Hushovd.

Men han har selvsagt ikke gitt opp. I en marginal idrett der farene er mange, kan man ikke det.

-  Det skal ikke mer til enn at han tråkker beinet ut av pedalen i en spurt.

Eller for å legge til det ikke Hushovd ville si: det skal ikke mer til enn et uhell ned en av de mange alpebakkene rytterne skal ut i etter hviledagen i dag.

Satser på alpebrudd

For to år siden vant Thor Hushovd sin første individuelle Tour de France-etappe. Da var det nettopp i Alpene han gjorde det.

Råsterke Hushovd kom med i et brudd og knuste konkurrentene da det nærmet seg oppløpet. Og han er ikke fremmed for nok en etappeseier i fjellene - og dermed spurtpoeng og grønn trøye.

-  Det er klart det er en mulighet å bli med i et brudd i Alpene, jeg har jo klart det før.

Og for første gang etter spurttapet, dukket smilet opp i det utslitte ansiktet.

Men spørsmålet er om noen vil tillate nordmannen å stikke av gårde som han gjorde for to år siden.

For den gang var ikke Hushovd en verdensstjerne og en rytter de andre spurterne fryktet.

Det er han nå.

GRØNT LYS: Noen centimeter, og Brett McEwen (t.v.) er nok en gang foran Thor Hushovd i en spurt. Skal nordmannen overta den grønne trøya, må det skje et uhell med australieneren.