- Herlig å score igjen

BUCURESTI (Dagbladet): En stuptrøtt Steffen Iversen våknet plutselig til liv da han i går kveld fikk studere Dagbladets databilde av scoringen mot Sverige. - Jaså, så det var der keeperen var, sier Steffen.

I går var Steffen tilbake der han skal være _ på scoringslista. Der har han vært savnet lenge. Ikke siden U23-kampen mot Sveits 9. september i fjor (4-1) har han spilt og scoret i en kamp av betydning.

- Herlig å score igjen, sier han.

Scoringen hans like før pause sendte Norge til semifinale i turneringen med Europas beste fotballspillere under 23 år. Likevel rangerer han den ikke høyest på lista over egne nettkjenninger:

- 2-0-scoringen mot Panathinaikos som sendte Rosenborg til Mesterligaen i 1996 står øverst, røper han.

Også da var Steffen en mann for de største anledningene.

Overrasket

U23-sjef Nils Johan Semb har den siste uka valgt å så tvil om Steffen skulle spille fra start i kampen mot Sverige:

- For å holde ham varm, sier Semb.

- Jeg legger aldri press på meg sjøl, forklarer Steffen.

Men i går var forventningene og kravene større enn han vil innrømme sjøl. At han innfridde betyr dessuten at VM-håpet fortsatt lever.

- Det tenker jeg ikke på, påstår han.

- Men det har i alle fall ikke blitt mindre etter dette?

- Nei, og VM ville vært en kjempebonus for meg.

Sterkere

På grunn av den lange skadeperioden har ikke Steffen fått vise seg fram for Drillo før i siste liten. Men i går viste Steffen at han bokstavelig talt har vokst i månedene på skadelista.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Fysisk er jeg blitt bedre, sier han og røper at matchvekta har økt fra 73 til 78 kilo det siste året.

- Muskler _ ikke fett, sier han.

På banen betydde Steffens nye muskler mye for Norge i går. Han vant viktige hodedueller både i egen forsvars-sone og i angrep. Den viktigste kom etter 44 minutter og 50 sekunder av første omgang. Her beskriver Steffen fulltrefferen sjøl:

- Et innøvet corner-trekk der jeg og Knut Henry (Haraldsen) går mot første stolpe. Jeg kom opp aleine og bare satte ballen ned i nettet, sier han.

Med i beskrivelsen hører også at Steffen slo den svenske keeperen i duellen.

- Det har jeg gjort mange ganger før, sier han.