GODT SAMARBEID: Mike Phelan (til venstre) og Ole Gunnar Solskjaer har fungert utmerket sammen etter at de overtok Manchester United i desember. Foto: NTB scanpix
GODT SAMARBEID: Mike Phelan (til venstre) og Ole Gunnar Solskjaer har fungert utmerket sammen etter at de overtok Manchester United i desember. Foto: NTB scanpixVis mer

Hevder Solskjærs assistent røpet seg

Skal ha fortalt sannheten om suksessen med Manchester United de siste ukene.

Den ene dagen hadde han juleferie med Molde FK. Den andre dagen var han på plass som midlertidig manager i Manchester United.

Ti kamper seinere er fasiten velkjent: Ole Gunnar Solskjær (45) har vært en braksuksess på Old Trafford. Nå blir han av flere regnet som favoritt til å overta jobben permanent.

Likevel er det delte meninger om hva nordmannen har gjort for å reise United. Kanskje kom vi enda nærmere svaret onsdag kveld.

I programmet «Premier League Today» i England fortalte fotballekspert Andy Townsend (55) om sitt møte med Solskjærs assistent, Mike Phelan (56), i Leicester sist søndag. De to spilte sammen i Norwich på slutten av 80-tallet.

LEGENDE: Mike Phelan (til høyre) jobbet sammen med Sir Alex Ferguson i 14 år. Nå er han hentet tilbake til Old Trafford. Foto: NTB scanpix
LEGENDE: Mike Phelan (til høyre) jobbet sammen med Sir Alex Ferguson i 14 år. Nå er han hentet tilbake til Old Trafford. Foto: NTB scanpix Vis mer

Møtet skjedde i forbindelse med kampen mellom Leicester og Manchester United på King Power Stadium, der United vant 1-0. Etter mange spekulasjoner skal assistenttreneren ha røpet sannheten om suksessen.

- Jeg hadde en god prat med Mike Phelan i Leicester, forteller Townsend, ifølge avisa Express.

- Mike var veldig ærlig på at det ikke er noen skjulte hemmeligheter her. Dette er ikke noe som er lært på et trenerkurs. Dette handler om å gå inn på et treningsfelt der atmosfæren var en smule depressiv. Ingen spilte spesielt godt. Men du måtte fortelle spillerne hvor gode de var.

- Når de spiller bra, må du fortelle dem hvor gode de er. Det er ikke feil å gjøre spillerne dine til superstjerner. Det er ikke feil i det hele tatt. Det er en del av jobben din, forteller Townsend.

Han fortsetter:

- Mike sa: «Vi hadde sju eller åtte skader da vi kom. Nå har vi én.» Han sa at Marcos Rojo var den eneste han trodde sleit litt.

FOTBALLEKSPERT: Andy Townsend. Foto: NTB scanpix
FOTBALLEKSPERT: Andy Townsend. Foto: NTB scanpix Vis mer

Også tidligere Tottenham-manager Tim Sherwood var med i gårsdagens program.

- Det er ingen tryllestav her. Ingen fotballtrenere har en tryllestav. Dette handler om å få det beste ut av spillerne du har.

Kontrast

Uttalelsene til Townsend og Sherwood står i kontrast til alle som har omtalt Solskjær som en opphøyd skikkelse. Det har ikke vært få spekulasjoner rundt det duoen har drevet på med på treningsfeltet Carrington.

Phelan jobbet sammen med Sir Alex Ferguson i 14 år fram til 2013. Da legenden pensjonerte seg, var også Phelan ferdig. Nå er han hentet tilbake under Solskjær. Flere har beskrevet det som at klubben har funnet tilbake til sitt DNA etter fem miserable år under ulike regimer.

Først og fremst frigjorde United energi da Mourinho fikk sparken. Deretter har Solskjær kommet inn med humør, tvangstrøyene er borte - og selvtilliten har kommet gradvis inn i gruppa.

Avisa Daily Mirror publiserte i går en artikkel som slo fast at Solskjær er i førersetet til å overta jobben permanent. Artikkelen er skrevet under vignetten «eksklusivt» og er ført i pennen av sjefskribent John Cross.

Seiersrekke

- Solskjær er i førerposisjonen, først og fremst på grunn av seiersrekken. Men også fordi utfordrerne gradvis faller av, skriver Cross.

Han mener Tottenham-manager Mauricio Pochettino - som er blitt regnet som favoritt - har gitt skiftende signaler om framtida. Han tror ikke at Tottenhams styreleder, Daniel Levy, har planer om å slippe ham. Og snart får Tottenham ny stadion. Det vil gjøre det attraktivt å være en toppskikkelse der.

Den andre store utfordreren er tidligere Real Madrid-trener Zinédine Zidane. Men her tror Cross at det engelske språket vil bli en barriere.

Tidligere Chelsea-trener Antonio Conte og Juventus-boss Max Allegri er andre navn som skal være i bollen på Old Trafford.

Men Cross er ikke i tvil: Dersom United slår Paris Saint-Germain i åttedelsfinalen i Champions League - samtidig som laget sikrer fjerdeplass i Premier League - så blir det vanskelig å komme unna Solskjær.

Nordmannen har selv gitt uttrykk for at han ønsker jobben permanent.

Premier League
Manchester C.26202468-2062
Liverpool25195156-1562
Tottenham25190651-2457
Chelsea25155545-2350
Manchester U.25146549-3548
Arsenal25145651-3647
Wolverhampton25115933-3238
Watford2597933-3434
Everton26961136-3833
Bournemouth251031237-4433
Leicester25951130-3132
West Ham25951131-3832
Brighton25761227-3627
Crystal Palace25751326-3326
Newcastle25661321-3324
Southampton25591127-4224
Burnley25661326-4624
Cardiff25641522-4622
Fulham25451625-5517
Huddersfield25251813-4611