FIKK LETT SPILL: Da Sebastien Loeb ga opp seierskampen tre fartsprøver før slutt, fikk Mikko Hirvonen fritt leide til topplasseringen i VM-rallyet i Sverige.Foto: SCANPIX/EPA/
FIKK LETT SPILL: Da Sebastien Loeb ga opp seierskampen tre fartsprøver før slutt, fikk Mikko Hirvonen fritt leide til topplasseringen i VM-rallyet i Sverige.Foto: SCANPIX/EPA/Vis mer

Hirvonen til topps i Sverige uten konkurranse

Loeb ga opp tre fartsprøver før slutt.

|||Tre fartsprøver før Rally Sverige var over, ga Sebastien Loeb beskjed om at han ga opp seierskampen. Mikko Hirvonen takket og bukket og kjørte inn til seier i VM-runden. Finnen har vært i ledelse gjennom hele rallyet. Lenge så det ut til å bli en sekundstrid mellom de to, men Hirvonen ble for sterk. Da ledelsen var på over halvminuttet sa Loeb stopp. — Jeg har besluttet å gi opp. Det er ingen mulighet, sa Loeb etter fartsprøve 18 av 21.

Henning Solberg på sjette Franskmannen sikret annenplassen, 42,3 sekunder bak Hirvonen. Jari-Matti Latvala ble treer, 1.15,4 minutter bak Hirvonen. Henning Solberg ble sjettemann (5.23,4 minutter bak), mens Mads Østberg ble åtter og Petter Solberg nier. Hirvonen var i en klasse for seg i årets første VM-runde, og for finnen smakte seieren ekstra godt. I fjor måtte han se Loeb ta VM-tittelen med knappest mulig margin.

— Var nervøs mot slutten — Dette er absolutt fantastisk. Jeg var nervøs på de siste etappene, men alt gikk etter planen, sa en lettet Hirvonen. Seieren var Hirvonens tolvte i VM-sammenheng. — Det har vært en anstrengende helg, og Mikko Hirvonen har gjennomført et perfekt rally, sa Loeb. Den tidligere verdensmesteren i formel-1, Kimi Räikkönen, fikk sin VM-debut i rally ødelagt da bilen satte seg fast i snøen under en av fartsprøvene fredag. Den tabben kostet ham en halv time i tidstap. Den neste VM-runden kjøres i Mexico 5.-7. mars.

(NTB)