Historiske Heras

Vant Spania Rundt for fjerde gang.

Roberto Heras ble søndag den første syklisten i historien med fire sammenlagtseirer i prestisjetunge Spania rundt.

Den siste 144 kilometer lange etappen med start og mål i Madrid, ble en eneste lang triumfferd for den spanske veteranen. Heras kunne, som sin tidligere lagkamerat Lance Armstrong gjorde på avslutningsetappen i Tour de France, skåle i champagne.

For seieren var i realiteten allerede i boks etter lørdagens tempoetappe. Der motsto Heras alle angrep, og slo i stedet sine argeste rivaler i sammendraget med noen små sekunder.

Dermed var det i realiteten aldri noen tvil. Det innrømmet til og med hovedpersonen selv.

Jakter Zülle

31-åringen, som sykler for spanske Liberty Seguros, har like godt vunnet det prestisjetunge rittet på hjemmebane fire år på rad.

Det nærmer det seg så smått Lance Armstrong-klasse over.

- Dette er den deiligste av seirene mine. Uten tvil, sa Heras etter lørdagens tempo.

Årets sammenlagtseier gjør samtidig ikke bare Heras til den første i historien med fire seirer. Han er også den sykkelrytteren som har syklet nest flest dager i den gule ledertrøya i Spania rundt. På toppen av statistikken troner sveitsiske Alex Zülle med 45 dager. Heras har 37 medregnet søndagens avslutningsetappe til Madrid.

Zülle vant på sin side sammenlagt bare to ganger.

Heras nekter imidlertid å reflektere over hvorvidt han allerede er Spania rundt-kongen gjennom alle tider.

Petacchi vant generalprøven

Den siste etappen i årets Spania rundt ble ikke uventet avgjort med en spurt.

De fleste ekspertene tror neste helgs VM-fellesstart på samme sted vil bli avgjort på tilsvarende vis. Den store favoritten heter Alessandro Petacchi, og favorittstempelet ble ikke mindre søndag.

Spurtkongen vant nemlig den siste etappen etter en meget spennende spurt. Fassa Bortolo fikk aldri styre showet slik de er vant til å gjøre. I stedet kjørte hovedfeltet de siste kilometerne i et rasende tempo.

Petacchi vant likevel til slutt, og blir definitivt mannen å se opp for neste søndag.

(ANB)

VANT FOR FJERDE GANG:</B> Roberto Heras er historisk i Spania Rundt.