Hjelmeset spurtet til bronse

LAHTI/OSLO: Odd-Bjørn Hjelmeset gikk inn til bronsemedalje etter en fantastisk sluttspurt. Per Elofsson og Mathias Fredriksson sørget for dobbelt svensk.

De norske gullfavorittene så lenge ut til å ende opp uten medalje på dagens 15 kilometer. Men en enorm sluttspurt fra Odd-Bjørn Hjelmeset sørget for bronsemedalje - 0.9 sekunder foran hjemmefavoritt Jari Isomãtse.

- Jeg fikk sekundering, og visste jeg kunne greie det på de siste 2 kilometerne, sier en fornøyd Hjelmeset til NRK.

Like bra gikk det ikke for Thomas Alsgaard. Etter ledelse ved 2 kilometer møtte Thomas veggen i de beinharde Lahti-løypene. I mål var Alsgaard nesten to minutter bak Elofsson.

- Jeg fant aldri den gode følelsen, ble raskt stiv, og sprakk fullstendig etter rundt 8 kilometer, sier Alsgaard.

Sprakk gjorde også den finske veteranen Harri Kirvesniemi. Finnen ledet halveis, men endte til slutt på femteplass. Dermed ble det dobbelt svensk på VMs åpningsdistanse med Per Elofsson foran dagens store overraskelse Mathias Fredriksson.

- I dag var det ikke mye å gjøre med Elofsson, men vi får se på tremila, sier Hjelmeset.