Hjem som helter

ST. DENIS (Dagbladet): I natt gråt Zagreb. Lørdag spiller Kroatia bronsefinale mot Nederland. Så reiser de hjem. Som nasjonalhelter. Og er det noe den unge staten trenger, så er det vel nettopp det. Helter, forbilder. I Miroslav Blazevics fotballag har Kroatia langt på vei skapt seg en nasjonal identitet.

Avisene verden over har vært fulle av stoff om Kroatia de siste dagene. Om krigen, om byggingen av en ny nasjon.

Og selvsagt om Miroslav Blazevic og fotballspillerne hans.

- Det er jeg som har skapt den nasjonale samhørigheten og vår identitet som kroater, sier Blazevic.

- Vi er stolte over å være kroater. VM har vist at har grunn til det, sier han.

En annen som har skjønt det, er presidenten sjøl, Franjo Tudjman.

I en stat der misnøyen med øvrigheten stadig har tiltatt, er en samlende VM-suksess ganske så velkommen.

Kraft-artisteri

- Det har vært et bra mesterskap, tross alt, sier Davor Suker.

Playboyen og målscoreren forlot Stade de France med et stolt blikk i går. Han hadde sendt landet sitt i ledelsen, sjokkert en hel fotballverden og vist at finaledrømmen slett ikke var så håpløs som den virket da den først ble lansert av Miroslav Blazevic i vinter.

- Vi kroater har en spesiell historie. Mange av oss har levd i ei tid da vi ikke visste om vi ville få oppleve morgendagen.

- Derfor vil vi gjøre fotballen til underholdning og fest, sier Suker.

Han har langt på vei klart det.

Kroatias blanding av topp teknikk, artisteri, fysisk velvoksenhet og knallharde taklinger har felt storheter som Romania og Tyskland - og rystet Frankrike.

Oppreisning

Først og fremst er Kroatias suksess en triumf - og evig oppreisning - for Blazevic.

Det er ikke lenge siden han kom ut av fengslet - også det i Frankrike.

Dommen

Som trener for Nantes lot han seg - ifølge dommen - bestikke med en kjapp million til å tape en kamp av den engang så mektige Olympique Marseille-bossen Bernhard Tapie.

- Frankrike var favoritter på forhånd. Men jeg visste de hadde et svakt forsvar som vi skulle utnytte, sier han.

Han klarte det en gang, da Suker satte Zagreb, Split og Rijeka i ekstase med ledermålet sitt. Og han hadde franskmennene på hæla i halve andre omgang.

- Vi kunne vunnet, sier han.

Og den uttalelsen skal ingen ta ham på. Kroatia kunne vunnet denne fotballkampen.

Blazevic er en karismatisk og utrolig selvsikker fotballtrener som er kjent for å få det beste ut av spillerne sine. Karer som spiller som larver på klubblagene sine kan blomstre når de kommer til Blazevics landslag.

- Det er fordi disse gutta er som mine egne barn, sier Blazevic.

Etter VM - uansett hva som måtte skje i bronsefinalen - er gutta helter i Kroatia.