ITALIENSK HELT: Antonio Cassano ble matchvinner og headet Italia til kvartfinale. Italia vant 1-0 mot Irland. Foto: EPA/ADAM CIERESZKO
ITALIENSK HELT: Antonio Cassano ble matchvinner og headet Italia til kvartfinale. Italia vant 1-0 mot Irland. Foto: EPA/ADAM CIERESZKOVis mer

Hjerteoperert for sju måneder siden - sendte Italia til kvartfinale i dag

Cassano og Balotelli scoret da Italia måtte vinne.

• Italia - Irland 2-0

(Dagbladet): Italia måtte vinne mot Irland for å ha håp om kvartfinale i EM.

Og Italia gjorde jobben og vant 2-0. Spania - Kroatia endte 1-0, og dermed er Italia og Spania videre.

1-0-MÅLET: Cassano header inn 1-0. Foto.EPA/GERRY PENNY
1-0-MÅLET: Cassano header inn 1-0. Foto.EPA/GERRY PENNY Vis mer

Den store helten ble Milan-spissen Antonio Cassano - som før mesterskapet var usikker etter en hjerteoperasjon.

I starten av november gjennomførte spissen en operasjon der legene fant et «hull» i hjertet til spissen. Hjertefeilen var trolig medfødt.

Rett før slutt doblet Mario Balotelli ledelsen til 2-0 etter et «brassespark». En corner ble slått inn i feltet, og Balotelli banket ballen i mål.

2-0-MÅLET: Mario Balotelli banket inn 2-0-målet. Foto: AP Photo/Jon Super
2-0-MÅLET: Mario Balotelli banket inn 2-0-målet. Foto: AP Photo/Jon Super Vis mer

- Vanskelige seire er de vakreste. Det viktigste var å gå videre fra gruppa. Jeg er veldig glad akkurat nå, og vi frykter ingen, sier Cassano ifølge Uefa.com.

Irland hyllet fansen
Irland var ute allerede før kampen, men yppet seg likevel mot Italia.

- Vi spilte en god kamp og skapte flere store sjanser. Vi er misfornøyd med å reise hjem uten poeng, sier Robbie Keane ifølge Uefa.

- I de siste tre kampene har fansen vært helt fantastisk. Det er en skam at vi ikke klarte å levere vårt best. Hvis noen fortjener suksess, er det fansen, sier Keane.

Scoret på corner
De italienske stjernene slet mot Irland de første minuttene og skapte få sjanser. Irland var allerede utslått av mesterskapet etter tap mot Kroatia og Spania.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Damien Duff og irene hadde flere gode kontringsmuligheter, men var ikke nøyaktige nok foran det italienske målet.

Etter 35 minutter var det Italia som skulle ta ledelsen. En corner ble slått fra høyre, og Antonio Cassano stusset inn 1-0 fra første stolpe.

Scoringen betød at Italia for øyeblikket var videre fra gruppa som gruppevinner, og stillingen mellom Spania og Kroatia var 0-0.

Italia kontrollerte
I andre omgang la Italia seg lavere på banen, og irene skapte noen småsjanser.

TULLER: Mario Balotelli og Shay Given. Foto:  AP Photo/Jon Super
TULLER: Mario Balotelli og Shay Given. Foto: AP Photo/Jon Super Vis mer

Nærmest var Keith Andrews som banket ballen rett på keeper Gianluigi Buffon.

Rett før slutt sikret innbytter Mario Balotelli seier med sin 2-0-scoring. Spissen fikk skutt med ryggen mot Irland-målet, og sikret sin første EM-scoring.

Seieren betyr at Italia og Spania er videre til kvartfinale.