- «Hobbiten» er heit på kino om dagen, men enda heitere på isen

Zuccarello hylles i New York. Scoret på straffe i natt.

(Dagbladet/NTB):  Mats Zuccarello Aasen bidro til en god jul for New York Rangers-fansen med straffescoring i seieren mot Toronto Maple Leafs i natt.

Zuccarello og Derek Stepan scoret på hjemmelagets to første straffeslag, mens keeper Cam Talbot lot seg overliste bare en gang. Dermed vant Rangers for annen dag på rad.

Oslo-guttens straffeslag var en kopi av straffemålet hans for en uke siden. Og på spørsmål om hvor straffen kom fra, svarte Zucca:

- Oslo, Norge, ifølge Rangers Report på Twitter.

Se straffescoring i videovinduet øverst i saken!

Jul med bedre humør Søndag scoret Zuccarello og ble kåret til banens beste da Minnesota Wild ble slått 4-1. Mandag satt seieren lenger inne, men Rangers-tilhengerne i fullsatte Madison Square Garden kunne juble over 2-1-seier til slutt.

Rangers spilte ni hjemmekamper på rad rett før jul. Laget vant bare en av de sju første, men rettet opp inntrykket med seier i de to siste.

- Det er trygt å si at vi feirer jul i mye bedre humør. Nå kommer de neste tre dagene til å bli hyggelige, sa Rangers-trener Alain Vigneault.

- Magi på isen Bare en Rangers-spiller har plukket flere poeng enn nordmannen i det julen ringes inn. Superstjernen Brad Richard topper med 26, mens Zucca følger poenget bak.

Artikkelen fortsetter under annonsen

New York Rangers-eksperten Sean Hartnett, mener den lille nordmannen har vært lagets fremste spiller denne høsten:

 GOD HØST:  Mats Zuccarello har hatt en god høst. Her fra et møte med Tampa Bay i november. Foto: NTB Scanpix.
GOD HØST: Mats Zuccarello har hatt en god høst. Her fra et møte med Tampa Bay i november. Foto: NTB Scanpix. Vis mer

- Hobbiten er heit på kino om dagen, og enda heitere på isen, skriver han.

Han drar sammenligningen til Hobbiten 2, som i disse dager drar et helt verdenspublikum ut av sofaen og inn på kinoen.

«Hobbitten» er et kallenavn Zuccarello plukket opp da han først kom til NHL i 10/11-sesongen.

Selv om Rangers-stallen består av stjerner som Brad Richard, Rick Nash og Derek Stepan, er han ikke tvil om at Zuccarello er Rangers mest kreative spiller offensivt.

Endringen for Zucca kom 24. oktober. Da ble han han ikke funnet verdig en plass i lagoppstillingen til møte med Philadelphia. Siden har bidrat med 25 poeng på 30 kamper.

- Du er garantert underholdning, enten du ser Hobbiten på kino, eller tar turen til arenaen for å se Zuccarello vise sin magi, skriver kommentatoren.

Kontroversielt I går dominerte Rangers kampen og pepret gjestenes keeper Jonathan Bernier med skudd, men oppgjøret var lenge målløst. J.T. Miller så ut til å bli matchvinner da han ga Rangers ledelsen 7.04 minutter ut i tredje periode.

Et kontroversielt utligningsmål 1.24 minutt før slutt utsatte festen. David Clarkson tok pucken rundt mål og prøve å lure den inn, men Talbot stoppet skuddet og så ut til å ha blokkert. Clarkson slo løs på leggskinnet hans, og dommerne blåste aldri. Dermed kunne Nazem Kadri pirke pucken løs og inn i mål.

Etter protester fra Rangers gikk dommerne gjennom situasjonen på video, men godkjente målet likevel.

 FORNØYD:  Rangers hovedtrener Alain Vigneault er godt fornøyd med Mats Zuccarellos prestasjoner. Foto: NTB Scanpix.
FORNØYD: Rangers hovedtrener Alain Vigneault er godt fornøyd med Mats Zuccarellos prestasjoner. Foto: NTB Scanpix. Vis mer

Etter en målløs forlengning var det klart for straffedrama. Zuccarello var først ute. Han fintet flere ganger før han satte pucken over Bernier og inn i krysset. Stepan satset på kraft og la på til 2-0.

Utfordrer Lundqvist Joffrey Lupul scoret med gjestenes annen straffe, men Talbot fikk sin revansj da han reddet Kadris skudd og avgjorde kampen.

Etter at Henrik Lundqvist voktet målet i de sju første hjemmekampene, sto Talbot de to siste og var meget god i begge. Vigneault fikk spørsmål om hvem som spiller bortekampen mot Washington Capitals fredag, men ville ikke gi noe svar.

Talbot har sluppet inn to mål eller færre i ni av sine ti kamper siden han ble hentet opp fra farmerlaget. Han utfordrer den svenske stjernekeeperen.

Zuccarello spilte 18.02 minutter mandag og hadde tre skudd på mål i en kamp hvor Rangers vant skuddstatistikken 43-26. Han mistet også pucken tre ganger, flest i laget.

Mandagens seier betyr at Rangers feirer jul på fjerdeplass i sin avdeling, med like mange poeng som tredjeplasserte Philadelphia Flyers. De tre beste i hver avdeling får automatisk sluttspillplass.

 PÅ KINO:  Hobbiten: Smaugs Ødemark er populær på kino om dagen. Rangers-kommentatoren John Hartnell sammenligner Zuccarello med hovedkarakteren. Foto: AP Photo/Peter Jackson/NTB Scanpix.
PÅ KINO: Hobbiten: Smaugs Ødemark er populær på kino om dagen. Rangers-kommentatoren John Hartnell sammenligner Zuccarello med hovedkarakteren. Foto: AP Photo/Peter Jackson/NTB Scanpix. Vis mer