- Hopper ikke med lungene

Storrøyker Hestrie Cloete er OL-favoritt i høyde.

- Ja, jeg røyker 20 om dagen. Jeg hopper med føttene, ikke med lungene, sier gullfavoritten Hestrie Cloete fra Sør-Afrika.

- Treneren liker det ikke i det hele tatt, men hei! Dette er meg. Jeg begynte da jeg gikk på skolen i 1995, og jeg har aldri følte noe behov for å slutte.

Tvert imot:

- Hvis reglene hadde tillatt det ville jeg nok tatt et drag eller to mellom hoppene under konkurranser, sier hun.

Cloete har vært borte fra landet sitt og ektemannen i én og halv måned og er sugen på å komme i gang i Aten.

Det får hun snart. I morgen er det kvalifisering, samme dag som hun fyller 28 år. Lørdag er det finale. Det er ingen grunn til å tro at Cloete ikke er med der. Fjorårets VM-vinner fra Paris er favoritt også i Aten.

I mellomtiden slapper hun av med gospelmusikk og romantiske romaner. Og sigaretter selvfølgelig.

Den svenske høydehopperen Kajsa Bergqvist legger heller ikke skjul på at hun tar seg en blås i ny og ne. Men i OL må Cloete røyke alene. Hele Sveriges Kajsa er skadet.

(NTB-Reuters)

NÅ HADDE DET VÆRT DIGG MED EN SIGG:</B> Gullfavoritten Hestrie Cloete sier hun ville røyket mellom hoppene om hun hadde fått lov.