Spesialgrep: Francesca Jones har en spesiallaget racket og har utviklet et eget grep.  Foto: NTB Scanpix
Spesialgrep: Francesca Jones har en spesiallaget racket og har utviklet et eget grep.  Foto: NTB ScanpixVis mer

Hun har et sjeldent syndrom, men nå forbløffer Francesca (15)

- Det er mange som har kritisert meg.

(Dagbladet): 15 år gamle Francesca Jones ble født med et sjeldent syndrom kalt EDD.

Syndromet gjør at hun har en unormalt liten høyrehånd (rackethånda), at hun mangler en finger på hver hånd og at hun mangler to tær på høyrefoten og en på den venstre.

Ikke akkurat den beste starten på en tenniskarriere, men det stoppet ikke den britiske jenta.

Satset alt

Det er The Guardian som i dag skriver om 15-åringens kamp for å bli så god hun bare kan i tennis. Francesca tilbragte mye tid på sykehus i barndommen - og forteller at hun startet med tennis fordi hun «begynte å bli litt lubben og hadde et ekstraordinært talent.»

Hun fikk en spesiallaget racket, og etter at hun vant et par turneringer da hun var 9 år, satset familien alt på henne.

Francesca flyttet til Barcelona og startet på et tennisakademi, mens familien ble igjen i England.

- De har alltid gitt hundre prosent for meg, de er helt utrolige, sier hun til The Guardian.

Mobbet på veien til toppen

Da Francesca var fjorten år var hun rangert som nummer fire i verden. Men veien dit har vært tøff. Hun skulle egentlig spille juniorutgaven av Wimbledon i fjor, men debuten ble utsatt etter en nedslående nyhet. I løpet av de neste månedene gikk hun gjennom tre nye operasjoner.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Og kritikerne har vært mange:

VANT FØRSTE KAMP: Francesca Jones  slo Emiliana Arango i junior-Wimbledons første runde. Foto: NTB Scanpix 
VANT FØRSTE KAMP: Francesca Jones  slo Emiliana Arango i junior-Wimbledons første runde. Foto: NTB Scanpix  Vis mer

- Det er mange som har kritisert meg. De har blant annet sagt at jeg ikke kan holde racketen ordentlig, og jeg har blitt kalt mye forskjellig. Jeg prøver å snu kritikken til noe positivt, og det bare motiverer meg. jeg håper også at jeg kan motivere andre med det samme syndromet med å vise at det går an, sier hun til den britiske avisa.

Slik påvirker det henne

I år fikk hun endelig sin Wimbledon-debut i juniordelen av turneringen. Jones vant sin første kamp, men måtte se seg slått av amerikanske Kayla Day i andre runde. Hun henger fortsatt med i doubleturneringen

Belastningen med flere kamper på kort tid, går greit for 15-åringen:

- Jeg har bare tre tær på høyrebeinet mitt, så jeg har alltid hatt problemer med balansen. Jeg har jobbet knallhardt med det etter hvert som jeg har blitt eldre. Det er noen ting som hemmer meg. Jeg brakk en negl i dag fordi jeg må holde racketen så hardt fordi jeg mangler fingre, forklarer jenta som kommer til å satse hundre prosent på tennis i tida som kommer.

Imponert

Eurosport-kommentator og tennisekspert Christer Francke er imponert av det 15-åringen har fått til:

EKSPERT: Eurosports Christer Francke. Foto: Eurosport
EKSPERT: Eurosports Christer Francke. Foto: Eurosport Vis mer

- Det er så mye finmotorikk i tennis, så du er helt avhengig av at alle deler av kroppen fungerer hundre prosent. En liten skade påvirker mye mer enn det for eksempel gjør i fotball og håndball. Det er artig at det går an, at sporten ikke alltid må være så mainstream, skryter Francke.

Han fortsetter:

- Det kan ikke være enkelt å holde racketen ordentlig. Det er greit i svingen, men i balltreffet må hun holde hardt. Det er imponerende at hun har en teknikk som gjør at det fungerer, sier tenniseksperten.