Hushovd vant i Polen

Raskest i spurten på den tredje etappen.

VANT: Thor Hushovd slo alle i spurten under tirsdagens etappe av Polen rundt. Her fra fellesstarten under NM i Grimstad i juni. Foto: Tor Erik Schrøder / NTB Scanpix
VANT: Thor Hushovd slo alle i spurten under tirsdagens etappe av Polen rundt. Her fra fellesstarten under NM i Grimstad i juni. Foto: Tor Erik Schrøder / NTB ScanpixVis mer

BMC-rytteren Thor Hushovd leverte en sterk søknad om en plass på Norges VM-lag da han vant tirsdagens massespurt i Polen rundt.

Etappeseieren var 35-åringens første i et verdenstourritt siden Tour de France i 2011.

Iført norgesmestertrøya kunne han jublende strekke armende i været. Hushovd fikk en tøff innledning på rittet, men på 3. etappe slo han tilbake for fullt.

Etter 226 kilometer fra Krakow til Rzeszow leverte nordmannen en av sine karakteristiske, råsterke avslutninger. «Oksen fra Grimstad» fikk et godt opptrekk av lagkompis Taylor Phinney, som var med nesten hele veien inn.

Samtidig var han lur da han plasserte seg på hjulet til Blanco-rytteren Mark Renshaw, som han passerte i innspurten.

- Taylor og hele laget gjorde en god jobb. Jeg er veldig glad for å få denne seieren. Jeg var ganske selvsikker i dag, og laget hadde også troen på meg. Det hjalp virkelig, sa Hushovd. Garmins Steele Von Hoff tok 2.-plassen, mens Renshaw ble nummer tre.

Vekslende form Under de første to etappene av Polen rundt, som ble syklet i Dolomittene i Italia, ble Hushovd avkjørt med én time og 18 minutter av sammenlagtleder Rafal Majka.

BMC-rytteren har tidvis vist tegn på god form i sommer. Da han ble vraket fra lagets Tour de France-tropp, svarte han med å vinne en etappe i Østerrike rundt tidligere i måneden. Tirsdag sikret han den fjerde (NM inkludert) seieren for sesongen.

En ny sjanse kan by seg for Hushovd på 4. etappe.
- Jeg tror det blir en ny massespurt onsdag. Det kommer også noen hardere etapper som kan være bra for meg. Det ser ut til at det kan bli noen interessante dager, sa nordmannen.

Usikker til VM Hushovd kjemper om én av tre plasser på Norges lag til sykkel-VM i Firenze i september. Lars Petter Nordhaug og Edvald Boasson Hagen virker selvskrevne på laget.

Trolig står den siste plassen mellom Hushovd og Alexander Kristoff, mens Gabriel Rasch regnes som en joker. Polen rundt fortsetter onsdag og avsluttes med en tempoetappe fra Wieliczka til Krakow lørdag.

Majka beholdt tirsdag sammenlagtledelsen foran Skys Sergio Henao og den franske klatreeksperten Christophe Riblon (Ag2r).

(NTB)

Etapperittet Polen rundt på sykkel tirsdag, verdenstouren (19 av 29):
1) Thor Hushovd, Norge (BMC) 5.10.02,
2) Steele Von Hoff, Australia (Garmin) samme tid,
3) Mark Renshaw, Australia (Blanco) s.t.,
4) Grega Bole, Slovenia (Vacansoleil) s.t.,
5) Tosh Van Der Sande, Belgia (Lotto) s.t.,
6) Leigh Howard, Australia (Orica9 s.t.,
7) Michal Golas, Polen (Omega Pharma) s.t.,
8) Javgenij Hutarovitsj, Hviterussland (Ag2r) s.t.,
9) Ben Swift, Storbritannia (Sky) s.t.,
10) Luka Mezgec, Slovenia (Argos) s.t.

(NTB)