- Hva f... er det som skjer?

Det er ti år siden Wenger tok over - og revolusjonerte - Arsenal.

(Dagbladet.no:) I dag er det nøyaktig ti år siden Arsene Wenger kom til Arsenal. Bortsett fra Sir Alex Ferguson i Manchester United, er han den som har regjert lengst i Premier League.

Det er det flere grunner til:

• Han pusset opp spillestilen til klubben.

• Hentet hjem masse trofeer til Highbury.

• Har en enorm respekt blant spillerne.

Wright sjokkert

Det var imidlertid en del spillere som hevet noen øyenbryn i starten av franskmannens Arsenal-karriere, for han kom fra en helt annen kultur enn de som tidligere hadde hatt ansvaret i London-klubben.

- Da han kom til klubben i 1996 ante vi ikke hva som ventet oss. Men fra første sekund skjønte vi at metodene hans var totalt forskjellige fra George Graham og Bruce Rioch. Han ser deg i øyet, behandler deg som voksen og vil bare at du skal elske fotballen, sier Ian Wright til The Mirror.

SJEF PÅ FELTET: Arsene Wenger styrer Arsenal med en sterk hånd. Det har han gjort i ti år. Foto: AP
SJEF PÅ FELTET: Arsene Wenger styrer Arsenal med en sterk hånd. Det har han gjort i ti år. Foto: AP Vis mer

Den tidligere storscoreren er nå BBC-ekspert, og liker det han ser Wenger har gjort med klubben.

Før den første kampen franskmannen ledet - borte mot Blackburn - fikk derimot Wright et lite sjokk.

- Vi bodde på et hotell like ved stadion, men måtte likevel stå opp klokka 08.30 om morgenen - for å tøye ut og få i gang kroppene i et gymrom. Alle tenkte «Hva f... er det som skjer?», og det tok litt tid å vende seg til slike ting, sier Wright.

Professoren

De fleste ble raskt klar over at metodene hans ikke var så verst likevel.

- Fra utsida ser han mer ut som en professor enn en manager, og han har ikke spilt fotball på det høyeste nivået. Men treningene er planlagt til minste detalj. Vi fikk ikke en gang lov til å ha sukker i teen, forteller Ian Wright.

Også klubbens nåværende stjerner er proppfulle av begeistring. Ikke minst Cesc Fabregas, som ble hentet fra Spania og matchet gradvis av Wenger.

- Han har vært den mest innflytelsesrike personen i karrieren min. Han stolte på talentspeiderne, hentet meg og lot meg trene med førstelaget som 16-åring. Det var spesielt. Plutselig spilte jeg sammen med Dennis Bergkamp, Patrick Vieira og Thierry Henry, sier Fabregas, som bare var ni år da Wenger ble Arsenal-manager.

- Hva f... er det som skjer?

Endret spillestilen

Forrige sesong kom det definitive gjennombruddet til Fabregas, da han herjet med motstanderne i Champions League.

- Jeg var litt heldig da jeg var 17 år, og Patrick (Vieira) ble skadet. Men han tok likevel sjansen og brukte meg, og det må jeg takke ham for, sier spanjolen ifølge The Independent.

En annen spiller som gikk fra å være anonym til å bli superstjerne er Fredrik Ljungberg, som kom fra Halmstad i 1998.

- Han har skaffet mange pokaler til klubben, men det er kanskje spesielt spillestilen han vil bli husket for. Det er en veldig teknisk måte å spille på, og fansen liker det, til og med nøytrale tilskuere, sier Ljungberg til klubbens hjemmeside.

- Han er rett og slett en stor trener. Det er den beste måten å beskrive ham på, sier svensken.

Arsene Wenger har vunnet Premier Leauge tre ganger. Han har plukket hjem fire FA-cuppokaler.

Det er bare én ting som mangler.

Champions League-trofeet, som glapp i finalen forrige sesong.

Debatt

Hva har Arsene Wenger betydd for Arsenal?

<B>OVERRASKET: Arsene Wenger innførte mye nytt da han kom til klubben i 1996.
SJOKKERT: Den tidligere Arsenal-helten Ian Wright skjønte ikke så mye i starten, men nå hyller han Wenger.
TROFÉSANKER: Arsene Wenger har vunnet ligaen tre ganger med Arsenal, og FA-cupen fire ganger. Her med pokalen fra 2004 - det foreløpig siste seriemesterskapet.
ENGASJERT: Arsene Wenger er frustrert, under uavgjortkampen mot Middlesbrough for tre uker siden.