Foto: Expressen
Foto: ExpressenVis mer

- Hvordan de har fått til det har jeg ikke peiling på

Northug om å være årets heteste idrettsnavn i Sverige.

(Dagbladet): Petter Northug og de andre langrennsgutta stilte i dag til pressekonferanse før avreise til Tyskland og Tour de Ski.

Der ble Northug blant annet spurt om Expressens kåring, der Northug ble årets heteste idrettsnavn i Sverige foran blant annet Zlatan Ibrahimovic.

- Jeg trodde først det var kødd, men skjønte etterhvert jo etterhvert at det var det ikke, sa Northug før han la til:

- Det er jo en litt spesiell pris, men artig å få den. Den henger høyt den, smilte han.

- Har du fått noen gratulasjoner fra Sverige?

- Det har vært mange gratulasjoner, ja.

- Vet du hvordan de har kommet frem til prisen?

- Nei, hvordan de har fått til det har jeg ikke peiling på, sa Northug og smilte lurt.

Kaktus Han har ikke fått selve troféet ennå.

- Har ikke fått den, vet ikke hvordan den ser ut en gang. Det er nok en kaktus, sa 25-åringen.

- Kan du se for deg en svenske vinne en lignende pris i Norge?

- Ikke slik det er nå...

- Det er jo nesten et nederlag for dem. Jeg trodde vi nordmenn skulle være på motsatt ende av den skalaen.

Gleder seg til start Northug har samlet overskudd hjemme i Mosvika i jula. Han har trent rolig, men har mest hatt fokus på å lade batteriene før startskuddet til Tour de Ski går torsdag.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- I år er Tour de Ski høydepunktet, og det er første gang det har vært det. Jeg gleder meg til å komme i gang, sa Northug.

I en sesong uten store mesterskap tror han startfeltet blir enda tøffere.

- Det blir hardere kamp fra start. De fleste har lagt opp formen til nå, så det blir tøft.

- Blir det bare deg, Bauer og Cologna som kommer til å kjempe i toppen?

- Bauer har alltid hatt fantastisk kapasitet, men jeg tror Dario blir den vanskeligste å slå. Han behersker både sprint, klassisk og skøyting.

Tre andreplasser - Du har tre andreplasser de siste åra. Har du lært noe av de?, spurte en reporter.

- Jeg vet jo hva som har skjedd de siste åra. Det har vært min feil at jeg ikke har vunnet noen av de åra. Det var spesielt surt i fjor da jeg var så sterk på slutten, men jeg vet jeg har blitt sterkere på den siste bakken.

- Er du litt usikker på formen til Bauer ettersom han ikke har gått så mange løp i år?

- Han gikk fort i Davos, og da vet man at han er i form.

- Hvis du vinner Tour de Ski har du vunnet det meste som er å vinne. Hvordan påvirker det motivasjon og slikt?

- Nei, jeg får prøve å ikke vinne da, sa Northug og ble møtt av unison latter av pressekorpset før han ble litt mer seriøs i tonen.

- Jeg får ta det etter sesongen, men  det er tre store mesterskap som kommer de neste årene, og jeg gleder meg stort til det.