TAPTE SEKSSIFRET BELØP: Louis Saha har selv fått kjenne på kroppen hvordan det er å få dårlige økonomiske råd. Nå vil han hjelpe andre til å ikke havne i liknende situasjon. Foto: NTB Scanpix
TAPTE SEKSSIFRET BELØP: Louis Saha har selv fått kjenne på kroppen hvordan det er å få dårlige økonomiske råd. Nå vil han hjelpe andre til å ikke havne i liknende situasjon. Foto: NTB ScanpixVis mer

Hvorfor er det så mange fotballspillere som blir blakke?

Det er fotballens usette epidemi: sportens unge, rike og berømte ender opp uten en krone i lommeboka. Vi undersøker hvordan overflod, avhengighet og skilsmisser gjør tidligere millionærer til fattiglus. 

(FourFourTwo): En fotballspiller som har spilt for tre av de største fotballklubbene gråter når han får vite at han snart er konkurs.

Styreformannen i en Premier League-klubb stønner, før han gir kapteinen sin et forskudd på lønna for siste gang etter et kostbart tap ved rulettbordet.

I en rettssal ber en spiller dommeren om å redusere barnebidraget hans, etter at han har kastet bort en formue.

Dette er ikke plottet fra en episode av «Fotballfruer», men virkelige hendelser som utspiller seg i livene til tre fotballspillere i England. 40 prosent av fotballspillere får økonomiske problemer i løpet av karrièren og etter at de har lagt opp. Men hvordan i all verden går det så galt for mange av dem, når gjennomsnittslønna er så høy?

For noen begynner problemene allerede med adrenalinrushet som oppstår når de signerer den første proffkontrakten. En Liverpool-spiller rev nylig opp konvolutten til den første lønnsjekken og dro rett til en bilforhandler i nærheten av klubbens treningsanlegg Melwood. Han ble enig om å kjøpe en Range Rover på avbetaling, men fant seinere ut at han ikke hadde råd til å betale avdragene.

Liverpool fant ut av denne tabben og hentet inn Peter Fairchild, en privat skatterådgiver som tilbyr økonomisk rådgivning til akademispillere som spiller i Premier League og lavere engelske divisjoner, slik at han kunne ta en prat med denne spilleren.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Han ble forvirret over brutto- og netto-inntekt, forklarer Fairchild overfor FourFourTwo.

- Jeg måtte fortelle ham hva han ville tjene etter at skatten var betalt. Heldigvis hadde vi gode relasjoner med bilforhandleren, som var villig til å ta bilen tilbake, sier han.

Fairchild tror at press fra likesinnede spiller en stor rolle i at unge spillere gjør økonomiske tabber.

- De ser mange skinnende nye biler på treningsområdet og ønsker ikke å bli sett kjørende i en Fiat Punto, sier han.

Ble fanget

Det tidligere Everton-talentet Danny Cadamarteri debuterte som 17-åring og hadde en liknende erfaring på andre siden av Stanley Park.

- Jeg så rike spillere kjøpe designervesker og nye biler og følte at jeg måtte gjøre det samme som dem, sier han til FourFourTwo.

- Det er lett å bli fanget av det.

Hans ungdommelige utskeielser virker ganske ubetydelige, sammenliknet med en høyprofilert stjerne som tjener til livets opphold i en Premier League-klubb.

24-åringen tjener 35 000 pund (rundt 350 000 norske kroner) i uka, men sliter med å få endene til å møtes på slutten av måneden etter å ha avtalt å betale store summer til familie, venner og samarbeidspartnere, som gjør forskjellige jobber for ham.

For fotballens rikeste kan ekte venner være vanskelig å finne. Agenter, økonomiske rådgivere og businessmenn er ofte ute etter å bli venner med spillere, før de lover å flerdoble lønningene i bytte mot større investeringer.

- På et tidspunkt hadde jeg 30 tilbud fra forskjellige folk, sier den tidligere Manchester United, Everton og Tottenham-spilleren Louis Saha til FourFourTwo.

- Når du er fotballspiller, har du ikke tid til å gjøre skikkelig research og finne ut hvem som er til å stole på. Det er vanskelig å si: «Nei, jeg vil ikke investere», sier Saha.

38-åringen har selv fått kjenne på kroppen hvordan det er å få dårlige økonomiske råd. For noen år siden ble han overtalt til å investere penger i en engelsk bank, som lovet å gi skattelette dersom han investerte i noen selskap som satset på teknologi. Det skjedde ikke.

- Jeg tapte en sekssifret sum, innrømmer Saha.

- Etter det begynte jeg å bekymre meg for penger, jeg visste at jeg måtte være mer forsiktig, sier han.

Han er ikke den eneste som har blitt fristet med lukrative tilbud som har vist seg å være svindel. En Premier League-spiller var nære å tape 100 000 pund på et eiendomsprosjekt i Morocco, et prosjekt som hadde blitt anbefalt av en lagkamerat.

- Jeg ba ham om å undersøke stedet på Google Earth, han visste ikke engang hvor det var, sier Fairchild.

- For å komme deg dit måtte du fly til Marrakesh, og deretter ta et annet fly, for så å kjøre i tre timer til stedet. Jeg sa: «Hvordan skal du klare å få materialer og arbeidere dit til å begynne med?» Han investerte ikke i det, men andre gjorde det og tapte penger, sier han.

Økonomisk rådgivning

Utdanning er nøkkelen til langsiktig velstand. Den tidligere Spurs-forsvareren Ramon Vega tok en mastergrad i bank og finans i løpet av tiden som profesjonell spiller i Sveits. Etter at han la opp i 2004, har han tjent mer enn 15 millioner pund som grunnlegger av det London-baserte firmaet Vega Swiss Asset Management.

- Jeg var heldig som fikk en god utdannelse i Sveits, sier Vega til FourFourTwo.

- Jeg snakker fem språk, så jeg forhandlet fram utleiekontrakter med noen eiendomsmeglere i England for noen av mine lagkamerater. Klubbene må gi spillerne økonomisk rådgivning, mener han.

Det er noen som forsøker å gjøre det. Fairchild har besøkt i overkant av 35 klubber, og gir tenåringstalenter grunnleggende råd til å legge et fundament for en sunn økonomisk framtid.

GOD UTDANNING: Ramon Vega sammen med manager Gerry Francis i 1997. Foto: AP Photo/David Cheskin/NTB Scanpix
GOD UTDANNING: Ramon Vega sammen med manager Gerry Francis i 1997. Foto: AP Photo/David Cheskin/NTB Scanpix Vis mer

- Jeg forteller dem at det som står i kontrakten ikke er det samme som de vil se på bankkontoen, sier han.

- De lever i en boble innad i akademiet, så de er sjokkert over å høre at de kanskje bare får halvparten av lønna etter skatt og utlegg for diverse forsikringer.

Han oppmuntrer spillere til å dele lønningene opp i tre deler.

- Den første delen er for faste utgifter, som boliglån og bil. Den andre delen er til investeringer dersom du har en god rådgiver som kan få penge til å vokse - dersom du sette 1000 pund i måneden i et fond i 18 måneder vil du ha en forbedret pengesum å bruke på boliglånet. Den tredje delen er til forbruk, de er unge og bør ha det moro, sier Fairchild.

Kan være arvelig

Men selv de beste rådene kan være snakk for døve ører. De skinnende neonlysene på casinoer og den umiddelbare gleden over å vinne på internett-spill er fortsatt ødeleggende for spillere med mye penger på konto.

I boka «How Not to be a Football Millionare», avslørte den tidligere Manchester United-spilleren Keith Gillespie at han kastet bort 7,2 millioner pund på gambling før han ble erklært konkurs i 2010.

John Hartson ungikk såvidt samme skjebne. Han hadde opparbeidet seg mer enn 300 000 pund i spillegjeld, før han signerte en avtale som gjorde at han betalte tilbake 12 pence for hvert pund han skyldte til en lang liste med kreditorer.

Michael Chopra og Matthew Etherington mistet også store pengesummer, før de fikk hjelp på en klinikk for spilleavhengige.

FIKK HJELP: Michael Chopra (t.h). Foto: NTB Scanpix
FIKK HJELP: Michael Chopra (t.h). Foto: NTB Scanpix Vis mer

En studie gjort av spillerforeningen i England fant i 2014 ut at det er tre ganger så stor sjanse for at fotballspillere blir spilleavhengige enn gjennomsnittet. Hvorfor er det slik?

Doctor Henrietta Bowden-Jones jobber som psykiater og konsulent for spilleavhengige ved Nightingale Hospital. Blant klientene hennes finner du bankmenn og eliteutøvere, og hun tror at konkurransemiljøet som finner sted i garderoben, spilleres personlighet og til og med genetikk kan gjøre dem sårbare og få dem til å kaste bort hele formuen.

- Dersom det er en historie som gjentar seg innad i familien, kan det være arvelig, sier hun til FourFourTwo.

- Tidligere opplevelser i livet som var alvorlige nok til at en spiller ville unngå dem, er også vanlig blant spillere med gambling-problemer. Så har du en selvsikker person som tror han vil oppleve suksess med å spå utfallet av diverse sportsarrangementer, og med en neve full av penger er det en skummel kombinasjon, sier Bowden-Jones.

Slår ihjel tiden

Blinkende spilleautomater og vennlige rulett-dealere kan ofte være beroligende for spillere, som føler seg ensomme etter å ha dratt til en ny klubb flere hundre kilometer unna familie og venner. En tidligere Premier League-spiller - som ikke ønsker å bli navngitt - husker at han søkte trøst hos noen lokale bookmakere.

- Jeg dro på lån til Queens Park Rangers og det var første gang jeg flyttet hjemmefra, sier han.

- Jeg kjente ikke noen i London, så jeg begynte å gamble for å slå ihjel tid etter trening.

Kjedsomhet er en unnskyldning som Graeme Law fikk høre om hele tiden da han intervjuet 34 nåværende og tidligere profesjonelle spillere - inkludert internasjonale stjerner og Premier League-spillere, samt de som er litt lavere på fotballpyramiden - som en del av mastergraden hans på universitetet i Chester.

- Spillere bestemmer seg for å gamble for å bli kvitt kjedsomheten når de reiser med laget på bortekamper og etter trening under oppkjøringen, sier Law.

En spiller fortalte ham at han fikk mer adrenalin av å spille poker på nettet enn å spille fotballkamper. En annen innrømmet at underholdningen på fotballspillet FIFA, som ble avholdt i lagbussen med store pengesummer involvert, noen ganger overgikk det han opplevde på fotballbanen i virkeligheten. Flere spillere har uttalt at de presterte dårligere på banen etter å ha tapt flere tusen pund på gambling i lagbussen.

Det er også mange fotballspillere som har tapt store summer på eiendomsinvesteringer. Det inkluderer Aston Villa- og England-spiller Lee Hendrie, som ble erklært konkurs i 2012. Men han kastet ikke bare bort pengene på bookmakere.

HADDE STORE PROBLEMER: Lee Hendrie. Foto: James Marsh/BPI/REX/Shutterstock/NTB Scanpix
HADDE STORE PROBLEMER: Lee Hendrie. Foto: James Marsh/BPI/REX/Shutterstock/NTB Scanpix Vis mer

- Selvfølgelig kan folk male et bilde av deg, men jeg har aldri vært i en situasjon der jeg har vært en gambler, sa Hendrie i et intervju i 2015.

- Jeg liker å dra ut og ha det gøy, noe alle gjør, men dessverre så gikk det ikke bra med investeringene og alt raste sammen. Markedet krasjet, og jeg kunne ikke selge huset mitt, sa han.

Hendrie innrømmet seinere at de økonomiske problemene var en faktor i at han forsøkte å ta sitt eget liv to ganger.

- Det ble for mye, sa han.

Mange skiller seg

Livet tar en rask vending for spillere som legger opp, og utrolig nok er det 33 prosent som skiller seg i løpet av de 12 første månedene etterpå. Mange av dem forlater ekteskapet uten økonomisk sikkerhet.

I 2004 bestemte retten at Ray Parlour måtte betale ekskona Karen 440 000 pund i året, noe som var mer enn en tredjedel av det han fikk i årslønn da han spilte for Arsenal. Han måtte også gi bort to gjeldsfrie hus til en verdi av en million pund og en engangssum på 250 000 pund.

MÅTTE BETALE:  Ray Parlour. Foto: NTB Scanpix
MÅTTE BETALE:  Ray Parlour. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Sam Hall, grunnlegger av advokatfirmaet Hall and Brown, representerte nylig Celtic-manager Brendan Rodgers som nylig skilte seg fra kona. Hall er mannen som mange fotballspillere henvender seg til i et forsøk på å begrense skaden. Siden forhandlingene starter på 50/50 mellom mann og kone, før barnebidrag i det hele tatt er blitt diskutert, er oppgaven hans å få ned beløpet så mye som mulig til fordel for spilleren.

- Når dommere ser at en spiller tjener 100 000 pund i uka, antar de at spilleren vil ha en høy inntekt resten av karrièren, men inntektstoppen varer omtrent i åtte år. Dette kan få en stopp som følge av én dårlig takling, som gjør at han ikke vil tjene penger etterpå. Normale folk jobber 40-45 år og har muligheten til å tjene seg opp igjen etter en skilsmisse. Lønningene til fotballspillere raser når de legger opp og det er veldig få som tjener mye penger etter fylte 30, sier han til FourFourTwo.

Etter en skilsmisse kan retten beordre fotballspillere til å gi eiendommer, sparepenger og deler av pensjonen til ektefellen. De kan også kreve at foretak skal bli solgt, samtidig som deler av eller all profitt blir gitt til kona. De risikerer også at barnebidrag og faste utgifter til ektefellen må betales over en gitt tidsramme, og i verste fall ut livet. Hall oppfordrer dem derfor til å bruke det han kaller «profesjonell prevensjon» for å beskytte eiendelene.

Å leie i stedet for å eie og ha separate bankkontoer er to måter spillere kan minimere ansvaret de har overfor ektefellen. Men disse to metodene er ikke helt sikre, og i verste fall kan retten i en tvistesak bestemme at spillere likevel må ut med en økonomisk kompensasjon.

- Ikke bare har vi den mest lukrative skilsmissekulturen i verden i England og Wales, men vi har heller ikke noen garantier mot den, forklarer Hall.

Beskyttelsen av «fotballfruer» i den engelske retten har alarmert flere utenlandske spillere som har ankommet England fra europeiske klubber, ettersom de er vant til et system som beskytter eiendeler gjennom bindende ektepakter.

Januar er en av de mest hektiske månedene for Hall. Han svarer telefonen rutinemessig fra spillere på andre siden av havet, som ønsker å skrive ekteskapskontrakter for å beskytte seg før de signerer for en ny klubb.

En spiller tryglet nylig en dommer om å redusere barnebidraget sitt fra 95 000 pund i året til 65 pund i uka etter å ha havnet i økonomisk uføre. Den største feilen han hadde gjort var å ansette en tidligere «boot boy» som agent, og lot ham deretter styre alle eiendelene.

- Agenter må alltid være regulert, ellers kan spillere bli utnyttet, sier Hall.

En ledende spiller i engelsk fotball risikerer å havne i samme felle, etter å ha ansatt en agent som kun har erfaring med å lede et selskap som solgte reklame på ølbrikker.

Vil beskytte spillere

Louis Saha forsøker å beskytte spillere fra å stole på feil folk. I 2014 lanserte han Axis Stars, et sosialt nettverk som tillater fotballspillere å diskutere livsstil, forsikringer, økonomi, sponsorer og andre karriéremessige ting med likesinnede og eksperter på områdene.

- Jeg vil sørge for at spillere ikke blir lurt og taper penger, sier han.

HJELPSOM: Louis Saha, her fotografert med en fan i tiden som Manchester United-spiller. Foto: AFP PHOTO / Greg Wood / NTB Scanpix
HJELPSOM: Louis Saha, her fotografert med en fan i tiden som Manchester United-spiller. Foto: AFP PHOTO / Greg Wood / NTB Scanpix Vis mer

Men, det er lite som tyder på at franskmannen vil være i stand til å redde hundrevis av nåværende og pensjonerte fotballspillere. Før 2010 var det flere fotballspillere som hadde tjent penger gjennom Employee Benefit Trust.

Klubber betalte store summer til dem, penger som deretter ble overført til spillerne som skattefrie lån for å fylle opp lønningene. Men en endring i loven, som kan tre i kraft allerede denne sommeren, vil føre til at personer som har mottatt, men ikke betalt tilbake lånene innen april 2019, vil bli tvunget til å betalte skatt på det resterende beløpet.

Dommen vil få konsekvenser for spillere som har tatt ut lån siden 1999. Det betyr at spillere som har lagt opp for lenge siden, i tillegg til nåværende profesjonelle spillere, kan ende opp med store regninger de ikke har råd til å betale tilbake, noe som vil resulterte i at flere går personlig konkurs.

- Dersom de har mottatt to millioner pund, for eksempel, må de betale 40-45 prosent skatt, sier skattekspert Andy Dodd.

- Dersom jeg var en fotballspiller som hadde mottatt et slikt lån og ikke betalt det tilbake, ville jeg vært veldig bekymret, sier han.

Det bør banksjefene deres også være.