STIRRET:  Det er ingen mangel på sære historier fra sjakkens verden. Under VM-kampen mellom Korchnoi og Karpov ble Dr. Vladimir Zoukhar anklaget for å forsøke å hypnotisere Korchnoi. Foto: PRIVAT
STIRRET: Det er ingen mangel på sære historier fra sjakkens verden. Under VM-kampen mellom Korchnoi og Karpov ble Dr. Vladimir Zoukhar anklaget for å forsøke å hypnotisere Korchnoi. Foto: PRIVATVis mer

Hypnose, KGB-agenter, fargekodede yoghurter og speilsolbriller

Dette er historiens mest bisarre VM-match i sjakk.

SOTSJI (Dagbladet): Røntgenfotografering av stoler, solbriller med speilglass, yoghurter med mistenklige farger på mistenklige tidspunkt, drapsmistenkte tilskuere og meditasjonslærere, hypnotisør på første rad, vipping og ulovlig snurring på stolen, flaggbråk på bordet, en sovjetrussisk avhopper i eksil og frykt for KGB-drap.

I tillegg til forrykende sjakkpartier.

VM-matchen i sjakk i 1978 hadde alt dette og mer til.

Avhopper fra Sovjet Tidenes mest bisarre VM-kamper er den kalt, og den er også en av de mest spennende.

Det skulle ta 32 partier før en av spillerne nådde seks seire, målet for VM-kampen.    

Sjakk er storpolitikk. Det har vist seg gang på gang, og kanskje i større grad i sjakk enn for noen annen sport. 

I VM-matchen i 1978 var storpolitikk igjen på agendaen. Verdensmester var den regimetro sovjetrusseren Anatoly Karpov.

På andre siden av brettet ventet avhopperen Viktor Korchnoi, som hadde rømt fra Sovjetunion til Vesten i 1976, to år tidligere.  

Korchnoi hadde lenge følt seg motarbeidet i Sovjetunionen. Han fikk ikke spille i utlandet, han følte Karpov ble prioritert, og at han selv ble trakassert og truet.

Dristig sovjetisk plan I 1976 fikk Korchnoi sjansen han hadde ventet på. Bakgrunnen var at Karpov hadde arvet verdensmestertittelen i sjakk fra Bobby Fischer, den eksentriske amerikaneren som nektet å forsvare tittelen. Men Karpov trengte bevis for at han var en verdig verdensmester.

Derfor ble usynlige og relativt ukjente Korchnoi, som hadde blitt beseiret med ett fattig poeng av Karpov i 1974, sendt til Vesten og Amsterdam for å bevise hvor god han var - og derigjennom bevise hvor god Karpov var.

Sovjets dristige plan lyktes nesten. Korchnoi gikk til topps i turneringen, men - og dette er et stort men - på slutten av turneringen spør Korchnoi den engelske stormesteren Tony Miles:

- Hvordan staver man politisk asyl?

Dermed ble Korchnoi den første virkelig sterke sovjetrussiske stormesteren som hoppet av til Vesten.

Hjemme i Sovjetunionen var han nødt til å etterlate kona og sønnen. Men Korchnoi følte han ikke hadde noen annen utvei.

Kontrovers og bråk Korchnoi var en fantastisk sjakkspiller, og i 1978 kvalifiserte han seg til VM-kamp mot nettopp sin erkefiende Karpov.

Matchen skulle spilles i Baguio City på Filippinene.

Men allerede før første brikke var flyttet startet kontroversene. Hvilket flagg skulle stå på bordet ved siden av Korchnoi?

Sovjetisk flagg var utelukket.

Korchnoi hadde fått oppholdstillatelse i Sveits etter avhoppingen, men under kandidatmatchen mot Boris Spassky hadde Spasskys delegasjon nektet Korchnoi å bruke sveitsisk flagg. Den gang hadde Korchnoi spilt uten flagg.

Det kom forslag på bordet om at Korchnoi kunne spille med Jolly Roger - sjørøverflagget med dødningshode på - men dette ble ikke overraskende avfeid.

Igjen nektet den sovjetiske delegasjonen Korchnoi å bruke sveitsisk flagg på bordet, men de aksepterte at Korchnoi spilte med et hvitt, flagg som markerte statsløshet.

Til slutt ble floken løst ved ikke å ha flagg på spillebrettet. Derimot skulle et filippinsk, et sovjetrussisk og et FIDE-flagg stå på scenen. 

Røntgenundersøkelse Neste punkt på krangleagendaen var stolene de skulle sitte i.

Avtalen var at stolene skulle kunne vippes frem og tilbake, men ikke snurres.

Korchnoi hadde med sin egen stol til Filippinene, og dette fikk Karpovs leir til å bli mistenksomme. Karpov krevde stolen undersøkt for fremmedlegemer og forbudte gjenstander.

Det krydde av KGB-agenter på øya under kampen, så dette var det ingen sak å undersøke. Det har blitt påstått at Korchnoi var så redd alle KGB-agentene at han ikke sov i sin egen seng i frykt for å bli tatt av dage.

Stol-ståheien endte med at stolen ble tatt fra hverandre etter alle kunstens regler og undersøkte med røntgen ved det lokale sykehuset i Baguio.

Ingenting mystisk ble funnet.  

Stirrer som en slange Karpov blir kalt sjakkens boaslange. Kan kveler langsomt byttet sitt, ikke ulik vår egen mester, Magnus Carlsen.

Men i likhet med en slange har også Karpov et intenst og nærmest hypnotiserende blikk.

Simen Agdestein er en av mange som har fått oppleve Karpovs knallharde øyne. De møttes i 1984, da Agdestein bare var 17 år gammel:  

-Han satt og niglodde hele tiden. Det var helt håpløst! har Agdestein uttalt til NRK.

Stirringen hadde irritert Korchnoi allerede da de to møtte hverandre i 1974, og nå var han forberedt. Avhopperen hadde med seg solbriller med glass som nærmest fungerte som speil.

Brillene fungerte også slik at Karpov ikke kunne lese øyebevegelsene hans, og dermed heller ikke se hvor på brettet han festet øynene.

Karpov snurret Karpov klaget etter det niende partiet, og mente seg blendet av lyset som reflekterte i speilbrillene.

Klagen ble likevel ikke tatt til følge av juryen, til Karpovs irritasjon.

Fem partier senere, i parti 14, begynte Karpov å snurre på stolen - husk det var kun lov å vippe.

Korchnoi lot seg irritere, og det hele gjentok seg i parti 15. Igjen måtte dommeren på banen.

- Jeg stopper og snurre hvis Korchnoi tar av seg solbrillene, var Karpovs budskap.  

Kodede yoghurter Under partiene blir spillerne ofte sultne. Carlsen har nøtter og sjokolade i et skap bak scenen.

På Filippinene var det kelnere som kom med mat.

Allerede i parti to ble det bråk. Karpov fikk servert en fiolett yoghurt midt under partiet. Det skjedde i trekk 25, mens han dagen etter fikk en ny yoghurt, den gang i trekk 17.

Dette kunne jo bety at Karpov fikk tilsendt kodede beskjeder gjennom fargen på yoghurten.

Korchnois leir klagde, og det ble bestemt at Karpov skulle få servert yoghurt på et på forhånd avtalt tidspunkt. Hvis fargen var annerledes enn fiolett, skulle dommeren ha beskjed på forhånd.  

Hypnose og drapsmistenkte De sterke beskyldningene fra begge leire stoppet ikke her. Ikke minst dreide dette seg nå om bruk av hypnotisører blant publikum.

Korchnoi truet med å nekte å fortsette kampen hvis ikke et enveisspeil ble installert mellom publikum og spillerne.

En Dr. Vladimir Zoukhar var nemlig med i Karpovs team. Han var parapsykolog, og Korchnoi mente han forsøkte å hypnotisere ham.

Mistanken gikk på at dette var blant KGBs nyeste triks, å forsøke å få kontroll over tankene til Korchnoi.

Under parti fire skal Zoukhar ha stirret på Korchnoi sammenhengende i 39 minutter mens Karpov funderte på neste trekk.

Til slutt ble det bestemt at Zoukhar måtte flyttes fra første rad til bakerste benk.  

Men Korchnoi hadde også sine egne ess i ermet. Et amerikansk par - Didi og Dada - fra en indisk sekt, kalt Ananda Marga, dukket opp under sjakk-VM til det 18. partiet.

De to var under mistanke for drapsforsøk på en indisk diplomat, men var løslatt mot kausjon i påvente av rettssak.

Paret ga Korchnoi opplæring i transcendental meditasjon. Paret var til stede på partiene, og det hele forstyrret Karpov. Til slutt truet han med å forlate matchen om de to ikke ble nektet adgang. Sikkerhetshensyn ble også brukt som påskudd for å få fjernet de to.

Nektet å hilse Spenningen var så stor at underveis i matchen sluttet også Karpov å håndhilse på Korchnoi.

- Han kom med for mange personlige anklager, har Karpov sagt i ettertid, men han har også innrømmet at han ble advart mot å ta en «forræder» i hånda av offisielle rådgivere i Sovjet.

Og Karpov var kjent for å være en populær mann i Kreml. Noen vil nok også bruke ordet lydig.

Midt i all virakken ble det også spilt sjakk. Sjakk på verdensmesternivå.

Karpov opparbeidet seg etter hvert en 5-2 ledelse etter 27 partier. Han trengte bare en seier til for å vinne. Men så kom Korchnoi i siget.

 MESTER:  Anatoly Karpov. Foto: Frank Karlsen / Dagbladet
MESTER: Anatoly Karpov. Foto: Frank Karlsen / Dagbladet Vis mer

Korchnoi vant parti 28, parti 29 og parti 31, og utlignet dermed til 5-5. Men i parti 32 falt avgjørelsen.

Karpov vant og vant sammenlagt 6-5.

Alt det utenomsportslige styret gjorde at Korchnoi til slutt ikke ville godkjenne resultatet av kampen, men Karpov ble dømt som vinner med 16,5 mot 15,5 etter 32 partier over en periode på tre måneder.

Historien rundt VM-matchen skal ha vært en av inspirasjonskildene til den kjente musikalen Chess.

Maskarert i Merano Korchnoi skulle få sin sjanse til revansj under VM-matchen i 1981, tre år senere, men nå gikk det enda verre enn på Filippinene.

Karpov vant 6-2 i italienske Merano, i en kamp som kun er kjent som «massakeren i Merano».

Korchnoi var under kampen bekymret for kona og sønnen som levde under svært vanskelige forhold i Sovjet. Sønnen var arrestert og fengslet, kona nektet utreise fra landet.

Korchnoi var også passert 50 år og han møtte en Karpov på høyden av sin karriere og på toppen av sin sjakkform.

Korchnoi ble aldri verdensmester, men han har slått ni tidligere, sittende eller blivende verdensmestere, deriblant Magnus Carlsen.

Kilder: Chessgames.com, The Thelegraph, Mark-weeks.com, Wikipedia, NRK

 MESTER:  Viktor Korchnoi. Foto: NTB Scanpix
MESTER: Viktor Korchnoi. Foto: NTB Scanpix Vis mer
 AVSLØRER:  Forfatter Raymond Keene har skrevet bok om VM-kampen melom Corchnoi og Karpov. Foto: Faksimile
AVSLØRER: Forfatter Raymond Keene har skrevet bok om VM-kampen melom Corchnoi og Karpov. Foto: Faksimile Vis mer