Ikke åtte OL-gull på Phelps

Drømmen brast med bronse i kveld.

Den amerikanske svømmekometen Michael Phelps hadde åtte gullsjanser i Aten-OL. I kveld ble det bare bronse på stafetten.

USAs lagledelse gjorde et unntak for Phelps. Etter amerikansk regelverk skulle han ikke vært aktuell for stafettlaget på 4 x 100 meter fri ettersom han ikke svømte 100 meter fri i OL-uttaksstevnet. Likevel ble Phelps uttatt til søndagens finale.

Phelps hadde derfor muligheten til å slå OL-rekorden til Mark Spitz, som i München-lekene i 1972 vant sju svømmegull.

Noen ny rekord blir det ikke etter at USA bare ble nummer tre på søndagens stafett. Sør-Afrika vant og satte ny verdensrekord. Laget besto av Roland Schoeman, Lyndon Ferns, Darian Townsend og Ryk Neethling. Vinnertiden var 3.13,17 minutter.

Det var halvsekundet bedre enn Australias rekord satt under Sydney-OL. Nederland tok sølvet foran USA. Amerikanerne hadde tapt stafetten bare en gang i OL-historien før søndagens finale.

Nå må Michael Phelps, som vant 400 m medley lørdag, vinne de seks resterende konkurransene for å tangere Spitz-rekorden.

- Vi hadde ønsket å gjøre det bedre, men dette var alt vi hadde inne i dag, sa Phelps.

- Vi stilte med våre fire beste svømmere, og det er kun andre gang i OL-historien vi taper en stafett, konstaterte han.

Australia, med Ian «Thorpedo» Thorpe på laget, klarte bare 6. plass.

  • I morgen møtes Phelps og Thorpe i finalen på 200 meter fri. Det er markedsført som deres private superduell, men Pieter van den Hoogenband fra Nederland var raskere enn begge i semifinalen i dag. Thorpe var nest raskest, Phelps tredje raskest.

    (NTB-Reuters)

BARE BRONSE:</B> Michael Phelps kan bare konstatere at det sørafrikanske laget var desidert best på stafetten i kveld.