Ingen over - bare ved siden

Snaut seks uker før den første VM-konkurransen i Ramsau, er Bjarte Engen Vik (27) verdens suverent beste kombinertløper. I Strebske Pleso i går tok han sin fjerde verdenscupseier denne vinteren, og 14. seier totalt.

Som takk for innsatsen fikk han drøyt 31000 kroner. Nærmest på pallen fulgte en annen nordmann, Kenneth Braaten (24).

32,9 sekunder skilte de to nordmennene i mål. Det var første gang i vinter med dobbelt norsk på resultatlista. Selv om Braaten imponerte, var han sjanseløs mot siste års OL-mester.

Trussel

- Men i tida framover kan han bli en trussel. Kenneth har veldig mye i seg, men tror ikke helt på seg selv. Greier han å øke kvaliteten på trening, vil han komme enda høyere opp. Ofte er han nok litt for slapp på trening, sier Bjarte Engen Vik om Kenneth Braaten.

OL-mesteren har også endel å gå på.

- Fortsatt mangler jeg litt stabilitet i hoppbakken. Toppformen håper jeg å finne i løpet av de tre siste ukene før VM. Foreløpig fokuserer jeg bare på verdenscupen, sier Bjarte Engen Vik.

Bare en gang i vinter har han fått til to gode hopp i konkurranse - i det første vcuprennet på Lillehammer.

- Siden har det vært ett halvveis og ett bra hopp i rennene. Det skal prøve å gjøre noe med fram til VM, sier Bjarte.

Lagt om teknikken

I langrennsløypa er han blitt enda mer komplett siden OL-vinteren i fjor.

- Jeg har lagt om teknikken litt, og fått en raskere takt, sier Bjarte Engen Vik om den tekniske forandringen.

Skipresident Jan Jensen har tidligere i vinter uttalt at kombinertkongen fra Bardufoss er Norges største gullhåp i VM neste måned.

Favorittstempelet plager ikke Bjarte.

- Jeg må tåle favorittstempelet. I OL taklet jeg det bra. Det gir selvtillit, sier Bjarte.