Kvartfinale Champions League: Manchester United-Barcelona

Ingenting er umulig, men det er Lionel Messi som bestemmer

Tirsdag til uka er Ole Gunnar Solskjær tilbake på Camp Nou med håp om enda et mirakel. Det er ikke umulig.

Barcelona's Argentinian forward Lionel Messi (L) vies with Manchester United's English defender Luke Shaw during the UEFA Champions league first leg quarter-final football match between Manchester United and Barcelona at Old Trafford in Manchester, north west England, on April 10, 2019. (Photo by Oli SCARFF / AFP)
Barcelona's Argentinian forward Lionel Messi (L) vies with Manchester United's English defender Luke Shaw during the UEFA Champions league first leg quarter-final football match between Manchester United and Barcelona at Old Trafford in Manchester, north west England, on April 10, 2019. (Photo by Oli SCARFF / AFP)Vis mer
  • Manchester United-Barcelona 0–1 (0–1)

DET VAR IKKE kjørt på overtid mot Bayern München for snart 20 år siden, Ole Gunnar Solskjærs største øyeblikk som fotballspiller. Det var ikke kjørt etter 0–2 mot Paris Saint-Germain på Old Trafford heller, Ole Gunnar Solskjærs største øyeblikk som manager. Og derfor reiser Manchester United til Barcelona med tro på at 0–1 hjemme kan ende med semifinale på Camp Nou.,

Det kan skje.

Gikk det i Paris kan det gå i Barcelona.

Om Lionel Messi har en middels eller dårlig dag.

DA MANCHESTER UNITED trakk Barcelona for noen uker siden begynte vi umiddelbart å snakke om Lionel Messi. Etter trekningen var han det store samtaleemnet da Ole Gunnar Solskjær møtte norske medier på Carrington, uten egentlig å si noe mer enn det selvfølgelig.

At Barcelonas største stjerne er en av to som i mer enn et tiår har vært en av verdens to beste fotballspillere.

At det er han og Ronaldo, og egentlig ingen andre.

INN MOT KAMPEN var det selvfølgelig fullt kjør på Messi igjen. Og de samme svarene. Om ingenting. Hva skal man si når spørsmålene hagler og den ene varianten etter den andre handler om «hvordan stoppe Messi?» Man kan jo ikke være dum, late som og finne opp en løsning som ikke finnes. For man stopper ikke Lionel Messi uten å sparke ham rett ned, når Barcelonas Nr. 10 er på banen er det egne lover som gjelder.

Der andre går i fella gjør ikke Lionel Messi det.

Den eneste fella han kan gå i er sin egen.

FRYKTLØS: Lionel Messi frykter ikke United. Slik svarte Ole Gunnar Solskjær på den argentinske trollmannens uttalelser da Dagbladet intervjuet ham etter at trekningen ble gjort i mars. Video/reporter: Kristoffer Løkås / Fredrik N. Filtvedt. Vis mer

ELLER SÅ LURER han motstanderen i sin felle slik han gjorde da han plutselig, etter mye tilsynelatende uinteressert rusling, gikk inn bak Manchester Uniteds forsvarsrekke etter et bearbeidende angrep på over 40 pasninger. Det er jo ikke der han er oftest, Lionel Messi. Men det var dit han gikk etter tolv minutter, og da ballen kom også var resten lett match gjennom en kjapp vending og en deilig målgivende pasning.

Så god er Lionel Messi på en stille kveld.

Han ikke score.

FØRSTE GANG JEG så Lionel Messi i levende live sto han og trikset med en tennisball på en hotellbalkong utenfor Heidelberg i Tyskland. Det var under VM 2006, unge Lionel var et par uker unna 19. årsdagen, og ennå ikke i Argentinas startoppstilling. Men noen dager seinere, da Argentina slo Serbia og Montenegro 6–0 under skyene av Diego Maradonas sigarrøyk i Gelsenkirchen, fikk han et kvarter og rundet av en fantastisk fotballkamp med å score det siste målet.

Siden den dagen har han egentlig herjet med det alle fagfolk definerer som det enkleste i fotball – motspillet.

LIONEL MESSI HAR siden han vant sin første av fem gullballer i 2008 tatt betydningen av offensive ferdigheter til et helt nytt nivå. På en god Messi-dag er alle forsvar sjanseløse, absolutt alle.

På en middels dag de aller fleste.

LIONEL MESSI MÅ derfor ha en dårlig dag for at en motstanders trener i bakkant av en kamp mot Barcelona eller Argentina skal kunne si at forsvarsspillet de hadde lagt opp til fungerte optimalt. Han må helst være av om det andre laget skal lykkes. Når han er på er han jo ustoppelig. Hvor mange ganger har vi sett det siden Gelsenkirchen 2006 – hundre ganger, tre hundre ganger, noen høyere?

Som oftest er det nemlig ikke opp til motstanderen om forsvarsspillet funger mot Barcelona.

Det er opp til Messi.

HAN VAR IKKE veldig god på Old Trafford denne kvelden, ikke veldig involvert og pregende. Da Manchester United hadde sine beste perioder – da hjemmelaget jaget Barcelona, sto igjen høyt, presset og vant andreballer – var han knapt interessert i kampen. Men er du regissøren av seiersmålet er det vanskelig å si at du ikke er god nok.

Sånn er også Lionel Messi.

Selv dårlig kan han være god.