Innbytter reddet Liverpool

Lå under med to mål mot Luton.

(Dagbladet.no:) Luton - Liverpool 3-5. Manager Rafael Benitez tok ingen sjanser foran 3. runde-kampen mot Luton. Han sendte et veldig godt lag på banen, men alt gikk likevel ikke helt som rødtrøyene hadde håpet på.

Da Luton gikk opp til 3-1 i 2. omgang, skjønte spanjolen at han måtte gjøre noe. Han tok ut midtbanespiller Mohamed Sissoko, og satte inn spiss Florent Sinama Pongolle. Det ga uttelling med en gang, og Liverpool klarte å snu kampen.

Benitez\' menn scoret de fire neste målene, og vant til slutt det underholdende oppgjøret.

Flere Luton-sjanser

Det startet bra for gjestene på Kenilworth Road og etter et kvarter skrudde kaptein Steven Gerrard ballen i det lengste hjørnet. Dette tok imidlertid ikke knekken på Luton.

Luton skapte et par gode sjanser, og etter en halvtime utliknet Steve Howard for hjemmelaget. Han ble nydelig spilt gjennom og løftet ballen i mål.

Liverpool-spillerne mente han var i offside, men linjemannen syntes han var på linje.

Rett før pause sendte Steve Robinson Luton i ledelsen. Han vendte bort Jamie Carragher i feltet, og skjøt flott i lengste hjørne.

SNUDDE KAMPEN: Florent Sinama Pongolle har akkurat scoret sitt andre mål, og jubler med John Arne Riise og Djibril Cisse. Foto: AP
SNUDDE KAMPEN: Florent Sinama Pongolle har akkurat scoret sitt andre mål, og jubler med John Arne Riise og Djibril Cisse. Foto: AP Vis mer

Misset på straffe

Tre minutter etter hvilen ble Gerrard hektet i feltet da han stakk på en pasning fra Harry Kewell. Dommeren pekte på straffemerket, til tross for Luton-protester.

Djibrill Cisse skjøt en slapp straffe, og keeper Marlon Beresford tok ballen med fast grep.

Luton gikk nesten rett i angrep, og Robinson ble felt på kanten av straffefeltet av keeper Scott Carson. Straffe og gult kort til Carson. 

Kevin Nicholls skjøt en mye bedre straffe enn Cisse. Carson gikk rett vei, men klarte ikke nå fram til ballen.

Luton fortsatte å presse, og skapte ytterligere noen halvsjanser.

Rød opphenting

Hvis Liverpool ikke hadde skjønt alvoret tidligere, så gjorde de det i hvert fall nå. Benitez tok ut midtbanespiller Mohamed Sissoko, og satte inn spiss Florent Sinama Pongolle.

Etter 62 minutter stakk Sinama Pongolle i bakrommet og reduserte til 3-2, etter en pasning fra Gerrard.

Liverpool fikk blod på tann av scoringen, og presset på videre. Xabi Alonso prøvde seg med et langskudd fra 30 meter noen minutter etterpå. Ballen gikk via et Luton-bein, steg til værs og duppet ned over keeper og i mål.

16 minutter før slutt scoret Sinama Pongolle Liverpools tredje strake mål - akkurat som Luton hadde gjort tidligere i kampen.

Han headet et innlegg presist i krysset, og Liverpool var dermed tilbake i ledelsen.

Tre minutter på overtid sørget Alonso for at de tilreisende Liverpool-supporterne kunne puste lettet ut. Luton-keeperen hadde gått opp på en corner, og Alonso trillet ballen i mål fra egen banehalvdel.

TOK LEDELSEN: Steven Gerrard sendte Liverpool i ledelsen etter et kvarter.