SENSASJON: I åpningsseremonien foran sommer-OL i Rio ble Pita Nikolas Tafatofua en sensasjon som spektakulær flaggbærer for den vesle øystaten Tonga. Foto: REUTERS / NTB Scanpix
SENSASJON: I åpningsseremonien foran sommer-OL i Rio ble Pita Nikolas Tafatofua en sensasjon som spektakulær flaggbærer for den vesle øystaten Tonga. Foto: REUTERS / NTB ScanpixVis mer

Pita Taufatofua

Innsmurt i olje i Rio. Nå utfordrer han Petter Northug

- Målet mitt er OL-medalje.

(Dagbladet): Pita Taufatofua fra den vesle øynasjonen Tonga, som har kokosnøtter, vanilje og bananer som eksportsvarer utfordrer Petter Northug i skiløypene i OL i Pyeongchang i 2018.

Han ble berømt da han bar flagget til den vesle staten Tonga inn på arenaen i Rio under åpningsseremonien for sommerlekene i bar overkropp, innsmurt i olje, bare iført nasjonalplagget rundt livet. En matte som kalles Ta'Ovala.

Nå skal han altså bli langrennsløper.

- Målet mitt er medalje i lekene, sier Taufatofua.

Taekwondo-utøveren er ikke snau. Det var han heller ikke da han ble historisk som flaggbærer i bar overkropp.

En billedskjønn atlet som Michelangelo ville ha vært stolt av å meisle ut av stein.

Sosiale medier glødet.

UTFORDRES: Petter Northug utfordres av Pita Taufatofua fra Tonga i løypene i OL-løypene i Pyeongchang. Foto: Nina Hansen / Dagbladet
UTFORDRES: Petter Northug utfordres av Pita Taufatofua fra Tonga i løypene i OL-løypene i Pyeongchang. Foto: Nina Hansen / Dagbladet Vis mer

«Lyden du hører er din kone som fyker av gårde for å møte flaggbæreren», skrev sportsskribenten Slava Malamud på sin twitterkonto den kvelden, rett etter flaggseremonien.

- Jeg ønsker å vise at når jeg kan få dette til å skje, kan andre gjøre det samme, sier Taufatofua i en video på olympicchanel.com.

Her legger han ut på ski på en isbre. Og det tar ikke lang tid før han får smake på snøen. Han har en del å gå på rent teknisk, taekwondomannen fra den tropiske øya.

Taufatofua er født i Australia, men ønsket å representere sin fars land som idrettsutøver.

FIKK LITT JULING: Pita Taufatofua fikk smake litt juling av Sajjad Mardani fra Iran i Rio-OL. Foto: AFP / NTB Scanpix
FIKK LITT JULING: Pita Taufatofua fikk smake litt juling av Sajjad Mardani fra Iran i Rio-OL. Foto: AFP / NTB Scanpix Vis mer

Den vesle øystaten har noe over 100 000 innbyggere og er ikke større enn 748 kvadratkilometer.

Troppen i Rio var på sju deltakere.

Tonga debuterte som nasjon i vinter OL i Sotsji i 2014. Troppen var på en deltaker, akeren Bruno Banani og to ledere.

I 2018 kan deltakerantallet muligens flerdobles.

Han inngår i vinterprosjektet The Royal Tonga Ski Federation.

Taufotafua haper han er en av deltakerne under flaggseremonien.

Om Taufatofua får finslepet teknikken sin noe.