Irbe stoppet Maple Leafs

Målvakt Artur Irbe tok på seg helterollen da Carolina Hurricanes skaffet seg «matchball» i NHL-semifinalen mot Toronto Maple Leafs.

Irbe reddet alle de 31 skuddene fra hjemmelaget, og lagkameratene scoret tre ganger. Med 3-0-seier leder Hurricanes 3-1 i kamper og kan nå sikre seg plass i Stanley Cup-finalen ved å vinne den femte kampen - på hjemmebane

- Jeg hadde en del heldige redninger der pucken spratt riktig vei, sa 35-åringen fra Latvia beskjedent etter storspill mellom stengene.

Hjemmelaget trodde på seier ettersom trener Pat Quinn var tilbake på trenerbenken etter et todagers sykehusopphold, men gjestene kontrollerte kampen takket være sin umulige målvakt.

Selv med vunnet skuddstatistikk 31-15 mislyktes Maple Leafs.

Jaroslav Svoboda ordnet 1-0 i overtall i første periode, og etter en målløs midtperiode økte Sami Kapanen til 2-0 tidlig i tredje. Kaptein Ron Francis' 3-0-scoring lå i nettet 2.25 før slutt da hjemmelaget presset på for en redusering.

(NTB-Reuters)