Irsk motstand for Molde i Champions League-kvalifiseringen

Møter Sligo Rovers 2. kvalifiseringsrunde.

 IRSK MOTSTAND:  I helgen ble det poengdeling mellom Molde og Vålerenga. I juli skal moldenserne bryne seg mot irske Sligo Rivers i kvalifiseringen til Champions League. Foto: Cornelius Poppe / NTB scanpix
IRSK MOTSTAND: I helgen ble det poengdeling mellom Molde og Vålerenga. I juli skal moldenserne bryne seg mot irske Sligo Rivers i kvalifiseringen til Champions League. Foto: Cornelius Poppe / NTB scanpixVis mer

Molde møter Sligo Rovers fra Irland i 2. kvalifiseringsrunde i mesterligaen i fotball.

Manager Ole Gunnar Solskjær mente trekningen var noe uheldig.

Sligo er regjerende irsk seriemester, men har ikke kvalifisert seg for spill i Europa siden cupvinnercupen i 1994.

Laget har fått en opptur under ledelse av den tidligere Queens Park Rangers-spilleren Ian Baraclough. For mange kan laget synes som en overkommelig motstander for Molde, men Solskjær sier til Romsdals Budstikke at han ønsket å møte et lag som er utenfor sesong.

- Dette var noe av det tøffeste vi kunne få i denne gruppen. Vi møter et lag som er midt i sesongen. Det positive med det er at vi får sett dem i kamp på forhånd, så vi skal være godt forberedt, sier manageren.

Bortekamp først Sligo Rovers spiller til daglig på en stadion som kan huse 5500 tilskuere. Laget kommer fra byen Sligo med om lag 20.000 innbyggere. Forrige sesongs seriegull var klubbens første siden 1977.

- Jeg har ikke så stor kjennskap til dette laget. Det blir litt sjekking på nettet. Det består vel av en del irske spillere som har prøvd seg i England og kommet hjem igjen, sier Solskjær.

Molde åpner på bortebane i Irland 16. eller 17. juli. Uken etter går returkampen på eget gress.

Nesten i fjor Sist sesong slo Molde ut latviske Ventspils i 2. runde i mesterligakvalifiseringen med 4-1 sammenlagt.

Deretter ble det stopp mot Basel (1-2) etter en dramatisk bortekamp i Sveits.

Dersom Molde skulle tape i mesterligakvalifiseringen, vil laget uansett være klar for gruppespillet i europaligaen.

I fjor vant Solskjærs menn to kamper mot Stuttgart, men røk ut i gruppespillet etter tapene for FC København og Steaua Bucuresti. Sligo har tidligere møtt Lillestrøm i europacup. I 1996 ble irene knust 0-4 av LSK i kvalifiseringen til UEFA-cupen.

Det europeiske fotballforbundet (UEFA) har trukket 1. og 2. kvalifiseringsrunde for mesterligaen i fotball for menn:
1. kvalifiseringsrunde: Shirak (Armenia) - Tre Penne (San Marino), Lusitans (Andorra) - Streymur (Færøyene).

Kampene spilles 2. og 3. juli med returkamper 9. og 10. juli.

1. kvalifiseringsrunde: Sligo Rovers (Irland) - Molde (Norge), Neftci (Aserbajdsjan) - Skënderbeu (Albania), Steaua Bucuresti (Romania) - Vardar (Makedonia), Viktoria Plzen (Tsjekkia) - Zeljeznicar (Bosnia-Hercegovina), Sheriff (Moldova) - Sutjeska (Montenegro), Birkirkara (Malta) - Maribor (Slovenia), Elfsborg (Sverige) - Daugava Daugavpils (Latvia), HJK (Finland) - Nomme Kalju (Estland), Ekranas (Litauen) - Hafnarfjörður (Island), The New Saints (Wales) - Legia Warszawa (Polen), Celtic (Skottland) - Cliftonville (Nord-Irland), Dinamo Zagreb (Kroatia) - Fola Esch (Luxembourg), Györ (Ungarn) - Maccabi Tel Aviv (Israel), BATE Borisov (Hviterussland) -Sjakhter Karagandij (Kasakhstan), Vinner Shirak/Tre Penne - Partizan (Serbia), Slovan Bratislava (Slovakia) - Ludogorets Razgrad (Bulgaria), Dinamo Tbilisi (Georgia) - vinner Lusitans/Streymur.

Kampene spilles 16. og 17. juli med returkamper 23. og 24. juli.

(NTB)