Irvine vant i Østerrike

Med Michael Schumacher på sidelinja grep Eddie Irvine sjansen og vant Grand Prix-løpet i dag. Det var dramatikk helt til mållinjen i VM-runden i Østerrike.

Eddie Irvine, som går for å være F1-sportens playboy og en av de mest taleføre, var nesten stum etter vinnerløpet.

- Overrasket? Ja, jeg er nok det, sa den 33-årige iren.

Ekspertene regnet ikke med Irvine i forhåndstipsene, men tok skammelig feil.

- Jeg visste at det var nå jeg hadde sjansen. Vi hadde mer å gå på etter kvalifiseringen, sa Irvine.

Forsiktig start

Innledningsvis lå han på 3. plass etter at team-sjefen lot ham starte med mye bensin. Det profiterte han på senere i løpet.

- Jeg forsøkte hele tiden å spare på bensinen og bremsene, sa han.

Også et depot-stopp som ble unnagjort på rekordtid, var en av årsakene til den overraskende Ferrari-seieren.

Da fem runder gjensto røk det fra Irvines bremser.

- Jeg fikk beskjed om å spare bremsene, sa Irvine og spøkte med at han først trodde det var fra hodet hans det røk. Så varm var han i toppen.

- Mye tøffere enn jeg kunne drømt om, medga han.

Første på 29 år

Men Irvine holdt til mål og tok Ferraris første seier i Østerrike på 29 år. Han slo David Coulthard med tre tidels sekund i en spennende finish.

På tredjeplass fulgte Mika Häkkinen, som ble kjørt av banen av sin stallkamerat David Coulthard, og snurret allerede i den andre svingen på den første runden.

- En grusom dag. Det er som et mareritt å kjøre en lagkamerat av banen, sa Coulthard som la til at han feilbedømte svingen da han kjørte inn i Häkkinens bil.

Finnen ville ikke kommentere episoden.

I VM-sammendraget leder Mika Häkkinen med 44 poeng etter ni av 16 runder. Irvine følger med 42 poeng, mens Schumacher fortsatt står med sine 32.

(NTB)