VANT IGJEN: Gasparotto tok sin andre Amstel-seier (Foto: Scanpix)
VANT IGJEN: Gasparotto tok sin andre Amstel-seier (Foto: Scanpix)Vis mer

Italiensk veteran vant Amstel Gold Race

Boasson Hagen distansert før finalen.

(procycling.no): Et forrykende angrep i siste bakke sørget for at Enrico Gasparotto (Wanty) tok en imponerende seier i Amstel Gold Race søndag. Den italienske 34-åringen dampet opp Cauberg på tunge gir, rykket forbi utbryteren Tim Wellens (Lotto Soudal) og tok med seg Michael Valgren (Tinkoff) på den siste 1.8 km lange flaten inn mot mål.

Gasparotto var kjølig i avslutningen og lot den urutinerte dansken overta initiativet på de siste meterne. Mens feltet nærmet seg bakfra åpnet italieneren sin spurt med 250 meter igjen, forserte forbi Tinkoff-rytteren og heiste armene over hode idet som var veteranens andre seier i den nederlandske klassikeren.

Valgren fikk sitt gjennombrudd med 2.plass, mens Gasparottos landsmann Sonny Colbrelli (Bardiani) ble tredjemann. I spurten bak fylte Bryan Coquard (Direct Energie og storfavoritt Michael Matthews (Orica GreenEDGE) de to neste plassene.

Forhåndsnevnte favoritter som Edvald Boasson Hagen (Dimension Data) og Philippe Gilbert (BMC) ble distansert på Keutenberg 30 kilometer ute, mens tittelforsvarer Michal Kwiatkowski (Team Sky) måtte slippe på Cauberg 20 kilometer fra mål etter iherdig arbeid fra blant andre Lars Petter Nordhaug, Michal Golas og Wout Poels. Boasson Hagen var tilbake i feltet før de to siste bakkene, men ikke i posisjon til å kjempe om seier.

Slik gikk det til

Fra Maastricht til Valkenburg - på kryss og tvers, og opp og ned i Limburg sørøst i Nederland - sto 248,7 km og 34 bakker på menyen i søndagens klassiker. Verken Fabio Felline (krasj) fra Trek-Segafredo eller Tiesj Benoot (sykdom) fikk være med på den reisen. De to outsiderne sto av tidlig i løpet.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Etableringen av et brudd med elleve ryttere skjedde rimelig fort. Etter 35 km var De Vreese (Astana), Devriendt (Wanty-Groupe Gobert), Didier (Trek), Howes (Cannondale), Montaguti (AG2R), Bono (Lampre), Reza (FDJ), Warbasse (IAM), Cerny (CCC) , Grellier (Direct Energy) og Berlato (Nippo) kommet av gårde.

Ingen av de seks norske til start innfiltrete altså den tidlige utbrytergruppen, som etter halvkjørt ritt og 16 bakke tilbakelagt holdt en stødig ledelse på fire minutter. På Gulpenerberg gikk imidlertid farten opp i hovedfeltet hvor Team Sky og Orica-GreenEdges Luke Durbridge kombinerte krefter for å kontrollere utbryterne. Sky la press på feltet ved å akselerere på flatene mellom hellingene. Det var i dette stressende kjøret at enda en outsider falt ut av rittet. Alexis Vuillermoz falt hardt i en sving og Ag2r-rytteren måtte bryte.

Mens regnbygene begynte å falle over Valkenburg - etter fire timers kjøring og 75 km igjen - ble det trøbbel for en av de store favorittene. Joaquim Rodriguez (Katusha) havnet på asfalten like før feltet tok fatt på Bemelerberg for første gang. Kapteinen til Sven Erik Bystrøm ble liggende på bakken og viste tydelige grimaser. Sergei Chernetskyi sørget imidlertid for å få spanjolen opp igjen til feltet.

Etter Bemelerberg gikk Stef Clement (IAM) og Grega Bole (Nippo) ned i en ny velt, mens fire ryttere angrep fra feltet. Nicolo Bonifazio (Trek-Segafredo), Gianni Meersman (Etixx-QuickStep), Tosh van der Sande (Lotto Soudal) og Björn Thurau (Wanty) etablerte et mellombrudd mellom hovedfeltet og de elleve i front.

Over de tett posisjonerte bakkene Kruisberg, Eyserbosweg og Fromberg satte Team Sky ytterligere press på favorittene med sterkt tempo satt av Lars Petter Nordhaug og Michal Golas. Forsøk fra Michael Albasini (Orica-GreenEdge) og Sep Vanmarcke (LottoNL-Jumbo) ble ganske hurtig nøytralisert. Feltet var dermed kraftig redusert da det tok fatt på Keutenberg med 30 kilometer igjen. Her ble både Edvald Boasson Hagen (Dimension Data), Philippe Gilbert (BMC) og senere Tom Dumoulin (Giant-Alpecin) distansert. Like etter måtte også tittelforsvarer Kwiatkowski fra Team Sky slippe teten.

I front ble en urolig våpenhvile satt i verk, men hardkjøret fortsatte inn i Cauberg ved hjelp av Lotto-Soudal. Resten av bruddet - Bono, Howes, Montaguti, Warbasse og De Vreese - lå som synkende drivgods ett minutt lengre oppe. Med to bakker igjen ble siste rest av bruddet hentet inn.

Initiativet hadde falt på Orica-laget idet Bemelerberg ble forsert for andre og siste gang. Paris-Roubaix-vinner Matt Hayman satte et infernalsk tempo i front med tre lagkamerater bak seg. Lotto-Merida satt bra posisjoner med Rui Costa og LottoNL-Jumbo med Wilco Kelderman. Det var imidlertid 2013-vinner Roman Kreuziger (Tinkoff) som rykket på den nest siste bakken med 8 kilometer igjen.

Den alltid offensive Tim Wellens (Lotto-Soudal) kontret på tsjekkeren angrep og støtet seg rett forbi. Belgieren satte seg i tempoposisjon og fikk etter hvert en solid luke. Forspranget var 20 sekunder for Wellens da han tok fatt på utforkjøringen ned til bunnen av siste bakke.

I Cauberg ledet LottoNL-Jumbo feltet inn, men det var angrepet fra Enrico Gasparotto (Wanty) som vekket oppsikt. Italieneren tettet luken til Wellens og feide forbi i samme slengen. Danske Michael Valgren (Tinkoff) kom opp på hjulet til Gasparotto, mens Jelle Vanendert (Lotto Soudal) prøvde å tette luken bakfra. Duoen i tet jobbet godt sammen, men på oppløpet var Gasparotto kjølig, sterk og overlegen.