Jakten på vinnerformelen

I fjorårets Monaco Grand Prix triumferte en lykkelig David Coulthard for første gang på den berømte banen. I morgen er Michael Schumacher ute etter revansje.

Seks runder ut i Formel-1 sirkuset tyder alt på at kampen om VM-tittelen vil stå mellom Michael Schumacher og David Coulthard. Duoen har vært helt suveren så langt, og med unntak av broder Ralf Schumachers triumf i San Marino, har de to gjort reint bord denne sesongen. Få tror at noen kan tukte de to rivalene i Monaco heller.

Også i fjorårets Monaco Grand Prix ble det en kamp mellom Schumacher og Coulthard. Tyskeren ledet i 55 av 78 runder før en feil på bremsene sendte ham ut i periferien. Coulthard lot seg ikke be to ganger, og kjørte inn til sin aller første seier på den berømte banen.

DAVID COULTHARD

Født: 27.3.71, Skottland
Bosted: Monaco
Lag: McLaren-Mercedes
Starter: 113
Seirer : 11
Pole Position: 11
Raskeste runde: 15
Poeng: 322
GP-debut: 1994, spansk GP, Williams, brøt løpet
Første GP-seier: 1995, portugisisk GP, Williams.
Annet: Overlevde en flyulykke i Frankrike der to mennesker mistet livet. Årets sesong : 2 - 3 - 1 - 2 - 5 - 1 (Australia - Malaysia - Brasil - San Marino - Spania - Østerrike).
10 siste sammenlagt: 1991: Formel 3.
1992: Formel 3000.
1993: Testkjører for Williams.
1994: 8. plass (14 poeng)
1995: 3. plass (49 poeng)
1996: 7. plass (18 poeng)
1997: 3. plass (36 poeng)
1998: 3. plass (58 poeng)
1999: 4. plass (48 poeng)
2000: 3. plass (73 poeng)
5 siste i Monaco: 1996: 2. plass
1997: brøt løpet
1998: brøt løpet
1999: brøt løpet
2000: 1. plass

- Fjoråret var spesielt for meg. Jeg har bodd her i seks år, og som de fleste andre kjørerne drømte jeg om å vinne i Monaco. Jeg satser på reprise i år, sier Coulthard til nettsida F1-live.com.

LEGENDENES ARENA

Monaco har likevel ikke vært noen lykkebane for skotten. Etter andreplass i 1997, kjørte han ut tre år på rad før fjorårets triumf.

- Det er en utrolig utfordrende bane. Gjør du en feil, er du ute. Bare de aller beste vinner i Monaco, sier Coulthard.

Statistikken viser at han har rett. De siste tolv årene har det bare skjedd tre ganger at seieren har gått til andre enn Michael Schumacher eller Ayrton Senna. Totalt vant Senna hele seks ganger (rekord) i Monaco, mens Schumacher foreløpig står med fire triumfer.

Med unntak av tiendeplassen i 1998, har tyskeren faktisk vunnet samtlige løp han har fullført i fyrstedømmet de siste sju sesongene.

- Jeg er tradisjonelt veldig sterk i Monte Carlo. Med den bilen jeg har i år skal McLaren slite for å holde følge, sier Schumacher til F1-live.com.

MILLIONBILER

Monaco Grand Prix er trolig det mest berømte av alle Formel-1-løp. Løypa går midt i Monte Carlo sentrum, på de samme gatene lokalbefolkningens millionbiler ferdes de 362 øvrige dagene i året. Løypa er den korteste i hele VM og gjennomsnittsfarten er sjelden høyere enn 145 km/t. Mye av årsaken er de smale traseene og stålgjerdene som omgir banen.



MICHAEL SCHUMACHER

Født: 3.1.69, Tyskland
Bosted: Monte Carlo
Lag: Ferrari
Starter: 150
Seirer: 47
Pole Position: 37
Raskeste runde: 42
Poeng: 720
GP-debut: 1991, belgisk GP for Jordan, brøt løpet
Første GP-seier: 1992, belgisk GP, Benetton.
Annet: Har investert penger i andredivisjonsklubben Nybergsund.
Årets sesong: 1 - 1 - 2 - brøt - 1 - 2 (Australia - Malaysia - Brasil - San Marino - Spania - Østerrike). 10 siste sammenlagt: 1991: Uplassert
1992: 3. plass (53 poeng)
1993: 4. plass (52 poeng)
1994: 1. plass (92 poeng)
1995: 1. plass (102 poeng)
1996: 3. plass (59 poeng)
1997: 2. plass (78 poeng) - siden disket
1998: 2. plass (86 poeng)
1999. 5. plass (44 poeng)
2000: 1. plass (108 poeng)
5 siste i Monaco:
1996: brøt løpet
1997: 1. plass
1998: 10. plass
1999: 1. plass
2000: brøt løpet

- Det er vikitig å kjøre godt i kvalifiseringen. Havner du bak fra start er det vanskelig å komme forbi, sier Schumacher.

Da kan det være godt å få hjelp underveis. I forrige VM-runde i Østerrike lå Schumacher som nummer tre bak lagkamerat Rubens Barrichello og ledende Coulthard. Kort tid før mål fikk Barrichello beskjed om å slippe Schumacher forbi, og tyskeren kunne dermed innkassere seks billige poeng.

Den slags hjelp får ikke utfordrer David Coulthard. Skotten er rangert likt med lagkamerat Mika Häkkinen hos McLaren, og så lenge finnen har matematiske sjanser i sammendraget kjører begge for totalseier.

- Så lenge reglene tillater at Rubens bremser opp, vil Michael (Schumacher) nødvendigvis ha en fordel, sier Coulthard.

Han har likevel tro på seier både i Monaco og VM totalt.

- Vi viste i Østerrike at bilen går fort. Ingen er uslåelig, selv ikke Michael Schumacher, sier David Coulthard.

SUPER-KJERRE: En bitter Michael Scumacher måtte bryte fjorårets Grand Prix, og så at seieren gikk til rivalen David Coulthard. - Med den bilen jeg har i år skal McLaren-Mercedes slite for å holde følge, sier en revansjelysten Schumacher.