- Jeg er så lykkelig at det summer i hodet mitt

Cavendish spurtet til seier.

Britain's Mark Cavendish celebrates as he crosses the finish line to win the sixth stage of the Giro d'Italia, Tour of Italy cycling race, from Mola di Bari to Margherita di Savoia, Thursday, May 9, 2013. (AP Photo/Gian Mattia D'Alberto)
Britain's Mark Cavendish celebrates as he crosses the finish line to win the sixth stage of the Giro d'Italia, Tour of Italy cycling race, from Mola di Bari to Margherita di Savoia, Thursday, May 9, 2013. (AP Photo/Gian Mattia D'Alberto)Vis mer

Mark Cavendish viste igjen sine suverene spurtegenskaper da han vant 6. etappe i Giro d'Italia torsdag. Luca Paolini forsvarte den rosa ledertrøya.

Den 169 kilometer lange etappen fra Mola di Bari til Margherita di Savoia ble avsluttet med en massespurt, og Cavendish fikk et godt opptrekk av Omega-lagkamerat Gert Steegmans. Han krysset mål som førstemann foran italienske Elia Viviani og australske Matt Goss.

- Jeg er så lykkelig at det summer i hodet mitt, sa Cavendish, som er oppe i 12 etappeseirer i Giro d'Italia. Seieren var hans annen i årets ritt, etter at han også vant første etappe i Napoli.

Viviani slo styret i frustrasjon da han tapte for Cavendish i Napoli, men torsdag var han tilfreds med 2.-plass.

- I Napoli var jeg nær, men i dag var Mark klart best. Jeg fikk hjulet hans, men jeg hadde ingen sjanse til å ta meg forbi, sa italieneren.

Veien mot massespurt var ikke uten dramatikk. I den avsluttende rundbaneløypa i Margherita di Savoia ble mange ryttere involvert i en massevelt tre mil før mål. Blant dem som ble fanget bak velten var Tour de France-vinner Bradley Wiggins.

Rytterne foran velten satte først opp tempoet for å vinne verdifull tid, men etter en rådslagning i feltet ble det besluttet å la de uheldige ta igjen det tapte slik at feltet ble samlet i god tid før spurten.

Katjusja-rytter Paolini, som ikke er blant seierskandidatene sammenlagt, forsvarte igjen ledertrøya. Det ventes at han mister den senest på lørdagens tempoetappe.

Av favorittene er Vincenzo Nibali best plassert på 4.-plass, 31 sekunder bak Paolini. Tittelforsvarer Ryder Hesjedal og favoritten Bradley Wiggins er nummer fem og seks, 34 sekunder bak.

Wiggins har hatt flere problemer så langt. Før velten i sluttfasen torsdag fikk han trøbbel mot sykkelen, og Sky-laget måtte jobbe hardt for å få ham opp til feltet igjen.

(NTB)