- Jeg er sjanseløs mot Thomas

HALUBA (Dagbladet): Thomas Alsgaards mesterlige stafett-etappe overbeviste Bjørn Dæhlie: - Realistisk sett er jeg sjanseløs på femmila. Thomas er langt foran meg akkurat nå. Han er rett og slett rå. Men for all del, jeg skal prøve, sier Bjørn Dæhlie til Dagbladet.

Bjørn har ikke det minste problem med å innrømme at Thomas Alsgaard er strået hvassere enn ham om dagen, spesielt i fristil.

Og han understreker at dette ikke er noe forsøk på å skyve favoritt-stempelet over på «junior».

- Neida, han er bare så god. På stafetten gikk han med en teknikk det egentlig ikke er mulig å bruke i så bratt terreng. Det er bare Thomas som behersker sånt.

- Han bruker mindre krefter enn oss andre, men går enda fortere, sier Bjørn Dæhlie.

- I den formen han er nå, vinner han ratt femmila, også. Han er i alle fall min klare favoritt, sier Bjørn.

Gikk smått

Om sin egen stafett-etappe sier Thomas at han gikk «sakte» for å bruke minst mulig krefter og ikke risikere at han stivnet i kampen mot Silvio Fauner.

- Han gikk nok saktere enn han kunne, og kanskje mener han det også når han sier han tok det rolig. Men se på etappe-tida hans.

- Den er bedre enn min, og jeg syntes jeg gikk et bra løp, sier Bjørn.

Motiverende

Uansett hvordan det går på femmila - Bjørn Dæhlie reiser hjem til Nannestad som en lykkelig mann.
- Absolutt. Jeg har vunnet to OL-gull. Drømmen er oppfylt, sier Bjørn.
Fortsatt er han taus om framtida, men han innrømmer at Thomas sin fantastiske skøyte-teknikk motiverer ham. Bjørn ser at han sjøl har mye å lære, sånt tenner ham.
Alsgaards forsprang kan faktisk være den gnisten Bjørn trenger for å motivere seg til nok en sesong.

KONGE: Stafetten antydet at ski-konge Dæhlie snart får en verdig etterfølger.