«Jeg håper å skape mer begeistring i årene framover.»

Bjørn Dæhlie er vår største idrettshelt gjennom tidene, men nå har han lagt opp. Ingen har klart å fylle hullet etter ham. Hvem blir vår neste nasjonalhelt? Dagbladet inviterer deg til å velge din kandidat. I dag: svømmekometen Anne-Mari Gulbrandsen.

1. Hva er dine beste egenskaper som idrettsutøver?

- Det må være konkurranseinstinktet og viljen til å presse ut det lille ekstra når det gjelder.

2. Hva er dine beste menneskelige sider?

- Jeg er utadvendt og lett å komme i kontakt med.

3. Hvordan tror du omgivelsene opp-fatter deg?

- Jeg håper omgivelsene oppfatter meg som en all right jente.

4. Hva er det ved en idrettsprestasjon som etter din mening skaper begeistring hos nordmenn?

- Det er ikke så mange ungdommer som slår skikkelig gjennom. Det er mange som gjør det veldig bra, men idrettstalenter blir raskt glemt i mengden.

5. Har du skapt slik begeistring noen gang - eller hva må du prestere for å skape slik begeistring - på nytt?

- Jeg skapte vel litt begeistring da jeg tok tre bronsemedaljer i EM i Valencia i desember i fjor. Jeg håper jeg klarer å skape enda mer begeistring i årene framover.

6. Hva legger du i ære og berømmel-se, og hva betyr dette for deg?

- Det betyr veldig mye i svømming å oppnå noe. For min egen del blir jeg aldri helt fornøyd. Jeg er alltid på jakt etter noe nytt, og det er viktig som idrettsutøver aldri å slutte å være sulten.

7. Hvor viktig er det for deg å tjene penger på idretten din?

- Det er ikke så veldig viktig. Bare jeg har penger nok til å fullføre mine to siste år på Norsk Toppidrettsgymnas (NTG) i Bærum, er jeg fornøyd. Jeg kommer for øvrig til å ta et friår fra studiene før OL i Athen i 2004.

8. Hvor mye blod, svette og tårer har du ofret for å komme dit du er i dag?

- Jeg har ofret mye og er villig til å ofre mye mer. Jeg har som mål å ta OL-gull i Athen i 2004 på enten 50, 100 eller 200 meter bryst.

9. Hvem står bak din suksess?

- Vår nye landslagssjef, Petter Løvberg, og den gamle landslagssjefen, Sondre Solberg, må nevnes. Klubbtreneren min, Martin Lester Nilsen og Johan Bjørkgren som er trener på NTG, har også bidratt.

10. Hvorfor eller hvorfor ikke kan du ta opp arven etter Bjørn Dæhlie?

- Det er vanskelig å svare på, siden vi driver to forskjellige idretter. Det er ikke lett å oppnå samme kjendisstatus i svømming. Jeg ønsker imidlertid å bli både kjent og berømt, men det gjør vel alle.

Anne-Mari Gulbrandsen

Født: 2. januar 1984
Høyde: 181 cm
Vekt: 65 kilo
Sivil status: Har kjæreste.
Bosted: Oslo
Yrke: Skoleelev på Norsk Toppidrettsgymnas.
Meritter: Tre bronsemedaljer i både junior-EM og senior-EM.
Beste mat: Taco Beste drikke: Cola og vann
Favorittmusikk/-artist: Tekno og trance
Favorittbil: Jaguar
Favorittfilm og -skuespiller: «Hurricane» og Angelina Jolie.
Ser på TV: «Friends» og «Pizza-gjengen».
Mitt ferieparadis: Har ikke vært så mange steder, men jeg tror det er veldig bra i Kuala Lumpur i Malaysia.
Favorittidrett utenom min egen: Jeg ser ikke mye sport på TV, men skal jeg si noe, må det være basketball og tennis.
Norges beste idrettsutøver: John Carew er blitt veldig god i Valencia.
Verdens beste idrettsutøver: Svømmerne Alexander Popov og Ian Thorpe.
Min egen norske idrettshelt: Svømmeren Terrie Miller har alltid vært et forbilde for meg.

<B>OFRER MYE:</B> - Jeg har ofret mye, og er villig til å ofre mer, sier 17 år gamle Anne-Mari Gulbrandsen.