DØDE: Her blir Nodar Kumaritashvili kastet av kjelken sin og inn i en upolstret stålpilar. Til tross for at medisinsk personell var på plass i løpet av sekunder greide de ikke å redde livet til 21-åringen. Foto: AP Photo/IOC Media Broadcast
DØDE: Her blir Nodar Kumaritashvili kastet av kjelken sin og inn i en upolstret stålpilar. Til tross for at medisinsk personell var på plass i løpet av sekunder greide de ikke å redde livet til 21-åringen. Foto: AP Photo/IOC Media BroadcastVis mer

- Jeg holdt meg bare for øynene

Hegle Svendsen og Bjørndalen var sjokkerte TV-vitner til dødskrasjet.

||| WHISTLER (Dagbladet): Det tragiske dødsfallet til akeren Nodar Kumaritashvili har lagt en mørk skygge over starten på vinter-OL i Vancouver.

21-åringen fra Georgia var oppe i en fart på rundt 144 km/t da han mistet kontrollen over kjelken ut av en sving, ble kastet over kanten og traff en upolstret stålpilar.

De sterke bildene gikk i reprise på TV-skjermene her i Canada helt til det ble kjent at Kumaritashvili var omkommet. Da ble det for sterk kost.

- Uvirkelig og tragisk
Emil Hegle Svendsen er preget av det som har skjedd.

- Alle er glade for å være her, og så skjer dette. Det er vanskelig å godta. Helt forferdelig, sier 24-åringen.
 
Sammen med de andre skiskytterne ble han sittende og følge med mens skrekkbildene rullet over skjermen.

- VANSKELIG Å GODTA: Emil Hegle Svendsen måtte holde seg for øynene da han så TV-bildene av dødskrasjet. Foto: AFP PHOTO DDP / STEFFI LOOS    GERMANY OUT
- VANSKELIG Å GODTA: Emil Hegle Svendsen måtte holde seg for øynene da han så TV-bildene av dødskrasjet. Foto: AFP PHOTO DDP / STEFFI LOOS GERMANY OUT Vis mer

- Det er jo så nært, bare 500 meter oppi her. Det er uvirkelig og tragisk. Vi ble sittende og se på like etter at det hadde skjedd, og jeg holdt meg bare for øynene, sier Hegle Svendsen til Dagbladet.

Ole Einar Bjørndalen synes hendelsen legger en demper på det som skulle være en gledens dag, med åpningsseremonien i Vancouver senere på kvelden.

- Det var fryktelig å se på. Aking er en farlig sport. Men at noe sånt skal skje på en trening er for ille. Det er vanskelig å si om det var noe galt med sikkerheten eller om det var hans egen feil, men det er uansett uvesentlig når det har gått så galt som det har gjort, sier skiskytterkongen.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Advarslene hjalp ikke
Samme dag som ulykken sendte arrangøren paradoksalt nok ut en stolt pressemelding med tittelen «En rask sport på is forbereder seg på verdens raskeste bane». Flere utøvere - deriblant Kumaritashvili - ga imidlertid uttrykk for sin bekymring, og Det internasjonale akeforbundet (FIL) advarte mot den rekordraske banen etter at østerrikeren Manuel Pfister noterte den høyeste topphastigheten som noen gang er blitt registrert under trening torsdag.

VERDENS RASKESTE BANE: Samme dag som ulykken skjedde skrøt arrangøren av å ha «verdens raskeste bane». Det fikk fatale konsekvenser for Nodar Kumaritashvili. Foto: AP Photo/IOC Media Broadcast
VERDENS RASKESTE BANE: Samme dag som ulykken skjedde skrøt arrangøren av å ha «verdens raskeste bane». Det fikk fatale konsekvenser for Nodar Kumaritashvili. Foto: AP Photo/IOC Media Broadcast Vis mer

- Armin Zoeggeler (to ganger OL-mester)er overbevist om at vi kommer til å oppnå hastigheter på 155 km/t i disse lekene. Vi blir nødt til å innføre fartsgrenser for banen som skal bygges til neste vinter-OL. Vi mener 155 km/t må være maks. Vi er nødt til å tenke på utøvernes sikkerhet, sa talsmann Wolfgang Harder.

Men advarslene hjalp ikke Kumaritashvili. Nå skal det iverksettes en granskning, men IOC-president Jaques Rogge ønsker ikke å spekulere i utfallet av den på det nåværende tidspunkt.

- Dette er en tid for sorg, ikke for å lete etter årsaker. Det vil komme etter hvert, sier Rogge ifølge ESPN.

Åpningsseremonien skal etter planen foregå i natt norsk tid, men hvordan denne vil bli påvirket er fortsatt uklart. At det første utøverdødsfallet i Vinter-OL's historie vil bli markert på en eller annen måte er uansett opplagt.

- Har snakker vi om en ung utøver som mistet livet mens han gjorde det han likte aller best. Han hadde en drøm om å delta i OL, han hadde trent hardt og havnet i en skjebnesvanger ulykke. Jeg har ikke ord som kan beskrive det vi føler, sier Rogge

STERKT PREGET: IOC-president Jaques Rogge. Foto. AP Photo/Matt Dunham
STERKT PREGET: IOC-president Jaques Rogge. Foto. AP Photo/Matt Dunham Vis mer