- Jeg lever nok det perfekte livet

Northug forstår misunnelsen.

DRØMMEFERIE: Petter Northug nyter livet i Las Vegas. Alle foto: Tormod Brenna/Dagbladet
DRØMMEFERIE: Petter Northug nyter livet i Las Vegas. Alle foto: Tormod Brenna/DagbladetVis mer

|||• Northug videre i VM: Avsluttet med en pokersjanse

LAS VEGAS (Dagbladet): Petter Northug (24) kan forstå det om folk er misunnelige på ham. Han føler seg priviligert som kan leve et liv der det ikke er noe som helst å klage på.

Ved bassengkanten på fasjonable Palms Hotel i neonmetropolen Las Vegas filosoferer Petter ørlite over livet.

- Det er klart jeg er priviligert som får oppleve dette, sier han.

- Jeg har lykkes i det jeg har satset på, og det fører blant annet med seg at jeg får anledning til å reise hit og kombinere en drømmeferie med noe jeg alltid har hatt lyst til - å være med i poker-VM.

- Attpåtil får jeg tid til å trene sammen med skikkelige sparringspartnere som Marcus Hellner og broder Tomas.

- Det er en drøm som går i oppfyllelse. Jeg ser jo at jeg er heldig som får oppleve det, sier Northug til Dagbladet.

Har tunge dager
- Lever du det perfekte livet?

KONKURRERER: Petter Northug slår Marcus Hellner på rulleski.
KONKURRERER: Petter Northug slår Marcus Hellner på rulleski. Vis mer

- Nå gjør jeg i alle fall det, sier han i den 40 grader varme ørkenlufta i Nevada.

Utenfor ruller limousin etter limousin forbi og forer de utallige casinonene med spillehungrige dollarturister. 

- Og ellers?

- Jeg har ikke stort å klage over i livet mitt.

- Men ikke alle dager er som denne. Jeg har dårlige dager jeg også. Dager da jeg er mektig lei og alt går tungt. Heldigvis er det ikke så mange av dem.

- Skjønner du at folk kan være misunnelige på deg?

- Ja, det kan jeg vel forstå. Men det kommer ikke av selv dette. Jeg har jobbet hardt for det. Og jeg jobber fortsatt beinhardt hver eneste dag, sier Petter.

Trening foran kjæresten
En del av jobben er å være lojal mot sponsorene sine. Derfor ble Red Bull-boksen med på bassengbildet. Petter er proff.

RIVAL: Northug og Hellner fikk kjørt seg i Red Rocks.
RIVAL: Northug og Hellner fikk kjørt seg i Red Rocks. Vis mer

Derfor vet han at den aller viktigste jobben - ved siden av all treninga - er å beholde fokus, ta vare på Mosvik-gutten i seg.

- Det mener jeg at jeg har klart. Selv om det blir veldig mye styr og oppmerksomhet mange ganger, er jeg innerst inne akkurat den samme rolige gutten som jeg var før jeg ble kjent.

- Og det er veldig viktig for meg. Jeg må holde fokus på hvem jeg er og hva jeg driver med, mister jeg det, går det fort galt. Det er nok av eksempler på slikt i idrettshistorien, sier Petter til Dagbladet.

Derfor er trening fortsatt prioritet nummer en. Selv om det ikke alltid virker slik, går den daglige treninga foran alt annet. Foran pokerspilling og sponsoroppdrag. Til og med foran kjæresten Rachel, som også er med til Las Vegas.

Etter show-rulleskiduellen mot Marcus Hellner i går, kunne han valgt å nyte livet ved bassengkanten sammen med Rachel. I stedet ble det en tre timers sykkeltur i stekende hete.

- Det nytter ikke å slappe av. Da tar han meg der til vinteren, sier Petter og peker bort på Marcus Hellner som Petter har blitt god kompis med under Vegas-oppholdet.

VM enorm motivasjon
Han vet godt at det som var godt nok sist vinter, ikke holder neste år.

- Det er mange som trener beinhardt rundt omkring for å ta meg. Ikke minst gjør Hellner det. Jeg må øke kapasiteten min for å ta ham, og mener jeg har en del å gå på fortsatt, sier Petter, som er voldsomt motivert foran VM i Holmenkollen.

NORSK FLAGG:  Northug ved pokerbordet i Las Vegas.
NORSK FLAGG: Northug ved pokerbordet i Las Vegas. Vis mer

- Alt som skjedde sist vinter er skjøvet bort for lengst. Det er bare VM på hjemmebane som teller nå. Jeg er enormt motivert. Og jeg vet hva som kreves av meg for å lykkes der.

- Hellner innrømmer at han trolig ikke kan ta deg i en spurt uansett hvor mye han trener på det, og heller må fokusere på å gå fra deg underveis.

- Sier han det, hehe.

- Ja, han får jo bare prøve.

TIL HOTELLET: Northug ankommer hotel Rio og poker-VM.
TIL HOTELLET: Northug ankommer hotel Rio og poker-VM. Vis mer