- Jeg liker det knotete, smalt og humpete

Nå vil Mads Østberg til skogs igjen. Svinfort.

HAMAR (Dagbladet.no): Mads Østberg gleder seg bare til å stenge bildøra etter seg og blåse til skogs på meningsløst trange skogsveier i ufattelig høy fart.

- Jeg synes det er gøy når det egentlig ikke er plass til bilen, og så å sladde sidelengs gjennom svingen likevel, sier 19-åringen til Dagbladet.no.

Han tror veiene i Rally Norge kan passe kjørestilen hans godt.

- Jeg liker når det er mye knot, smalt, hoppete og jævlig - sånn som ingen andre liker det, sier Østberg.

Ettertraktet mann

Men det er ikke bare de smale skogsveiene som lokker. Mads Østberg vil også kjøre fra alle som har villet ha en bit av ham den siste uka. Etter en sterk niendeplass i Rally Sverige sist helg har det vært lite fred å få.

- Jeg skulle ha helt fri på mandag, bare slappe av og få huet på plass igjen, sier Mads.

Klokka ni om morgenen ringte den første journalisten.

IMPONERTE I SVERIGE: Mads Østberg viste seg virkelig fram i Sverige, og endte på en 9. plass. Foto: SCANPIX
IMPONERTE I SVERIGE: Mads Østberg viste seg virkelig fram i Sverige, og endte på en 9. plass. Foto: SCANPIX Vis mer

- Vi fikk et bra resultat i Sverige fordi vi var grundige i forberedelsene. Det skulle vi gjerne vært her også, sier Østberg med et ansiktsuttrykk som forteller at det ikke har blitt helt slik.

Men som tenåring og fersking i rally-VM vet han utmerket godt at oppmerksomheten er viktig og nødvendig. Og han er heller ikke sikker på hvor mye skade oppstyret gjør, for som han sier:

- Jeg har jo ikke kjørt enda. Og etter at vi fikk noen timer i dag til å gå gjennom notene, har både jeg og Ole (kartleser Ole Kristian Unnerud) en god følelse.

Fornøyd med topp ti

Sammen med oppmerksomheten kommer også forventningene. Men Østberg har vært nøye med å holde beina på bakken.

En niendeplass i Sverige betyr ikke nødvendigvis bedre resultater på hjemmebane.

- Jeg har passet veldig på å si til alle at vi har lavere målsetning enn i Sverige. Eller egentlig ikke, for i Sverige var målet en plass blant de tolv beste. Her er målet topp ti, sier Mads.

Og det finnes målestokker blant de andre førerne også.

- Jeg liker det knotete, smalt og humpete

- Det er noen man kan slå, andre man tenker at man bør slå og noen jeg er dritfornøyd om jeg slår, sier han.

Men noen navn vil han ikke servere.

- Det er klart det er noen jeg har ekstra lyst til å slå, men jeg vil ikke uttale meg om hvem det er, sier han diplomatisk.

Ville ikke bytta med noen

Unge Østberg investerer mye tid i idretten sin. Men han synes slett ikke det blir for mye.

- Dette er jo noe jeg velger sjøl. Til å være 19 år, får jeg gjort veldig mye av det jeg har lyst til. Jeg ville ikke byttet med noen andre 19-åringer, sier han.

Suksess i såpass ung alder gir selvsagt håp om å nå helt til topps før eller seinere. Men Mads Østberg har ikke plottet inn et årstall for når han skal bli verdensmester.

- Jeg setter meg delmål. Noen mål tar lengre tid å nå enn andre. På et punkt er det stopp. Forhåpentligvis er det punktet høyt, sier Norges raskeste tenåring.

KLAR FOR FARTSMORO: Mads Østberg gleder seg til å kjøre VM-runde på hjemmebane.