- Jeg skal plage deg!

HAMAR (Dagbladet): Brigt Rykkje tar et grepa tak rundt halsen på Gianni Romme og serverer følgende melding: - Jeg er blitt like god som deg. Du skal ikke få ett sekunds fred denne vinteren.

Disse ordene er som musikk i nederlenderens ører.

- Takk, da får jeg den konkurransen jeg har etterlyst.
Ikke engang hundredelene greide å skille verdens to beste langdistanseløpere i Vikingskipet. Og Brigt Rykkje var den som var minst fornøyd.

Stresset av muligheten

- Jeg er glad for å dele seieren med Gianni Romme. Men det var et dårlig løp fra min side. Da jeg så tida hans, visste jeg at det var muligheter. Det stresset meg, for jeg er ikke vant til å gå for seier.

Slår Romme på mila

- Hadde Romme gått på 6,25, ville løpet mitt vært mye mer avslappet og tida kanskje 6,33, sier Brigt Rykkje.

I Heerenveen til helga står 10000 meter på programmet. Det bekymrer ikke Hardanger-løperen.

- Det er jo 10000-meter-løper jeg er. Det skal bli moro å møte Romme i samløp. Han skal ikke få fred, og jeg går for å slå ham.

- 13,40 bør gå greit - 13,30 er innen rekkevidde. Så får vi se hva Gianni Romme er laget av.

Norge - heldigvis

For tre år siden måtte Rykkje velge - Norge eller Nederland. Faren Sigbjørn er fra Øystese i Hardanger. Mora Eva er nederlandsk. Brigt ble født i Bergen, men har bodd nesten hele livet i treskolandet.

- Jeg ville gå verdenscupløp og visste at det var umulig som nederlender. Valget var såre enkelt. Det måtte bli Norge.

- Hadde jeg valgt Nederland, ville jeg aldri vært den løperen jeg er i dag.

- Men identiteten min er todelt. Jeg er like mye nederlender som nordmann - eller omvendt om du vil, sier Brigt Rykkje.