-  Jeg skal være spydspissen

Som barn drømte Azar Karadas om å spille i England. I dag debuterer han for Portsmouth.

Den ferske englandsproffen vil derimot ikke si at hvilket lag som er favoritten hans.

-  Er du en medgangssupporter, Azar?

-  Nei, men jeg har holdt med mange forskjellige lag i England. Jeg liker alle som spiller god fotball. Selvsagt har jeg som nordmann et veldig nært forhold til engelsk fotball. Det blir artig å prøve seg i en sånn liga, sier Karadas til Dagbladet.

Møter Tottenham

I løpet av høsten vil han bli enda bedre kjent med alle favorittlagene. Først ut er Tottenham i dag, hjemme på fryktede Fratton Park. Ei heksegryte av en stadion.

-  Det er helt klart at vi går på banen for å vinne. Vi vil spille vårt eget spill, sier han om dagens kamp.

Tottenham har skrevet sjekker i øst og vest denne sommeren og blant annet kjøpt inn Edgar Davids. Dagbladet tipper i dag Tottenham på tredjeplass i vår Premiere League-ranking.

-  Det blir vel de samme tre-fire lagene som vil hevde seg helt i toppen. I tillegg kommer det alltid inn et par nye lag som blander seg. Tottenham kan godt være et av disse i år, sier han om dagens motstander.

Som Maradona

Det har vært mye oppstyr i havnebyen før byens lag igjen skal bryne seg mot de beste.

-  Ja, det er stor oppmerksomhet. Vi får håpe på noen mål og gode kamper, så får jeg bli bedre kjent med byen etter det.

Klubben har han derimot rukket å bli godt kjent med.

-  Mottakelsen har vært helt fantastisk. Portsmouth er en fin, jordnær og familiær klubb. De har tatt imot meg på beste måte.

Og manager Alan Perrin hadde gjort leksene sine før han leide inn Azar fra Portugal.

-  Treneren veit masse om meg. Han har fulgt meg i lang tid og kjenner alle mine gode og mindre gode sider.

... som er?

-  De beste sidene ved meg er vel at jeg har en god del til felles med Maradona som spiller. Liker godt å drible av ti mann og å gå lenge med ballen, sier han med et flir.

Og så er han ferdig med tullet.

-  Nei de sterke sidene er å være rundt 16-meteren, kjempe der og komme til avslutninger. Jeg er ikke så mye nede i forsvaret og henter ballen. Jeg skal være spydspissen.

For Portsmouths spillestil kan passe godt til et fyrtårn fra vestlandskysten.

-  Spillestilen her passer meg veldig bra med rene vinger og 4-4-2.

Det betyr ballen ut på sidene, og høye baller inn i feltet som store og sterke Karadas skal vinne og slåss i mål.

Håper på Åge

Nordfjordeidgutten har ennå ikke fått seg noe sted å bo, men det har han tenkt å gjøre noe med.

-  Jeg har noen avtaler om å gå ut og se på hus. Jeg har ikke funnet noe ennå, men regner med å finne noe i neste uke.

For Azar har ikke tenkt å flytte fra Portsmouth med det første. Han vil etablere seg.-  Ja, det er jo derfor jeg er her. Jeg håper at klubbene kan bli enige, sier han med tanke på Benfica som leier ham ut.

Til nå har han levd på hotell sammen med de andre nye spillerne.

-  Vi er en gjeng som ligger her på hotellet, så det er naturlig at vi henger sammen, forteller Azar.

Det er ingen hemmelighet at han mer enn gjerne stiller opp om Hareide ønsker ham tilbake i rødt, hvitt og blått. -  Kanskje jeg får mer oppmerksomhet her, men jeg tror Åge har god kontroll uansett hvilken liga jeg spiller i. Hvis jeg presterer bra over tid, håper jeg på nye muligheter.

KARADAS PÅ PLASS: Azar Karadas er mer enn kampklar når han debuterer mot Tottenham i dag. - Det er helt klart at vi går på banen for å vinne, sier han. Nå håper han at oppholdet i England kan gi ham ny tillit hos landslagssjef Åge Hareide.