GAL OG GENIAL: Roberto Mancini har bøtelagt Mario Balotelli flere ganger for dårlig oppførsel denne sesongen. Men City-manageren vet at 21-åringen kan bli en av verdens beste spillere, og har ikke mistet tålmodigheten med spissen sin. Foto:  AFP PHOTO/PAUL ELLIS
GAL OG GENIAL: Roberto Mancini har bøtelagt Mario Balotelli flere ganger for dårlig oppførsel denne sesongen. Men City-manageren vet at 21-åringen kan bli en av verdens beste spillere, og har ikke mistet tålmodigheten med spissen sin. Foto: AFP PHOTO/PAUL ELLISVis mer

- Jeg snakker ikke med Mario hver dag, da ville jeg trengt psykolog

Mancini fleiper om å slå spissen i hodet.

(Dagbladet): I går skjedde det igjen:

Mario Balotelli skapte overskrifter utenfor banen, denne gangen etter å ha krasjet med en annen bil i Manchester sentrum. Manchester City-spissen kom ikke til skade, men en kvinnelig medpassasjer ble kjørt til sykehus for sjekk.

Dagen før sendte Balotelli-leiren ut en pressemelding for å komme et skandaleoppslag i forkjøpet: Der ble det opplyst at Mario Balotelli hadde hygget seg med samme eskortepike som Wayne Rooney - ifølge The Sun to dager før han feiret en scoring med å vise fram en hilsen til kjæresten under drakta: «Raffaella, jeg elsker deg».

- Ville slått ham i hodet
På en pressekonferanse i går måtte manager Roberto Mancini som vanlig svare på spørsmål om landsmannen. Da han ble spurt om han hadde forståelse for at lagkameratene kunne bli frustrerte, svarte Mancini med et smil, ifølge Daily Mail.

- Det har jeg. Jeg har sagt til ham at «hvis du spilte med meg for ti år siden, ville jeg vurdert å slå deg i hodet hver eneste dag!». Mario kan bli en av de beste spillerne i Europa, og jeg jobber med ham hver dag, fordi jeg ikke vil at han kaster bort talentet sitt.

Men et sted går grensa, selv for Mancini.

- Jeg snakker ikke med ham daglig, for da ville jeg trengt psykolog.

Vil være alene om å refse
Mancini har refset Balotelli i full offentlighet ved et par anledninger denne sesongen, seinest etter 3-3-kampen mot Sunderland sist helg. Til tross for to Balotelli-mål krevde manageren en helt annen innstilling og innsats fra spissen sin, og han løftet knapt på et øyenbryn da 21-åringen banket inn 2-3 med en fin soloprestasjon.

Den siste uka har lagkamerater som Nigel de Jong og Yaya Touré latt seg intervjue om Balotelli, og førstnevnte sa blant annet at «han kan være et geni, og han kan være en tosk».

Den type uttalelser liker Mancini dårlig, og han vil ikke at spillerne skal kritisere hverandre i pressen.

FORSTÅR AT LAGKAMERATENE BLIR FRUSTRERTE: Men Mancini ber dem beherske seg når de får spørsmål om Balotelli av media. Her fra frisparkkrangelen med Kolarov forrige helg. Foto: AFP PHOTO/PAUL ELLIS.
FORSTÅR AT LAGKAMERATENE BLIR FRUSTRERTE: Men Mancini ber dem beherske seg når de får spørsmål om Balotelli av media. Her fra frisparkkrangelen med Kolarov forrige helg. Foto: AFP PHOTO/PAUL ELLIS. Vis mer

- Lagkameratene hans bør bare konsentrere seg om å spille, de bør ikke si negative ting om ham. Mario er det jeg som tar meg av. Hvis noen skal si noe om ham, er det bedre å si det ansikt til ansikt, sier han.

Har ikke gitt opp
Mancini har selv fått litt pepper for noen av uttalelsene den senere tida. Blant annet sa han at tittelen var utenfor rekkevidde dersom United slo Blackburn og QPR, selv om City uansett ikke kunne være mer enn åtte poeng bak før sin hengekamp mot Arsenal. 

Hantippet også på uavgjort mellom Blackburn og United - en spådom som røk etter scoringer av Antonio Valencia og Ashley Young de siste ti minuttene.

Nå har Mancini moderert seg litt.

- Hvis vi taper mot Arsenal og United slår QPR, da er det over. Men jeg tror ikke kampen om ligagullet er over ennå. United kan miste poeng. Vinner de alle kampene sine er det bare å gratulere, for da fortjener de tittelen. Men med sju runder igjen kan alt skje. Vi har mistet fire poeng på de siste to kampene. Det kan skje dem også. Og vi har derbykampen hvor vi kan ta de tre poengene, sier han.

HYLLET KJÆRESTEN: Men denne uka ble det kjent at Balotelli hadde hygget seg med samme eskortepike som Wayne Rooney - angivelig to dager før han viste fram dette kjærlighetsbudskapet til kjæresten. Foto: AFP PHOTO/ANDREW YATES
HYLLET KJÆRESTEN: Men denne uka ble det kjent at Balotelli hadde hygget seg med samme eskortepike som Wayne Rooney - angivelig to dager før han viste fram dette kjærlighetsbudskapet til kjæresten. Foto: AFP PHOTO/ANDREW YATES Vis mer