- Jeg vil ha trøya til Rio

Møter forbildet. Les siste om Premier League.

West Bromwich-stopperen Curtis Davies er en stor beundrer av den engelske United-kjempen Rio Ferdinand. I morgen møter han sitt store idol på Old Trafford.

Best i verden

Den unge forsvareren er en av Ferdinands størsten beundrere, og håper selv at han, en gang i framtida, kan nå opp bli like god.

- Hvis jeg noen gang kommer i nærheten av hans standard, ville det være fantastisk. Jeg elsker å se han spille, og det blir en stor opplevelse å møte ham, sier den tidligere Luton-spilleren i et intervju med Sporting Life.

- Jeg er en kjempestor fan av Rio, og han er den beste forsvareren i verden.

Davies innrømmer at det første han gjorde etter å ha skrevet under for West Brom var å sjekke terminlista, for å se når de skulle møte United.

Må krige

I motsetning til United i toppen, har WBA kapret få poeng i år. Laget ligger på plassen over nedryksstreken med fattige 16 poeng på de 17 første kampene. Davies innrømmer at situasjonen kunne vært bedre, men at de er ville til å krige for å berge plassen.

RIO-FAN: Curtis Davies, her i duell med Arsenals José Reyes gleder seg til å møte sitt store idol. Foto: EPA
RIO-FAN: Curtis Davies, her i duell med Arsenals José Reyes gleder seg til å møte sitt store idol. Foto: EPA Vis mer

- Vi må ta poeng uansett om vi møter United eller Birmingham. Poeng mot gode lag hjelper lite om vi taper mot de rundt oss på tabellen.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Videre sier unggutten at han trives med å jevnlig måtte bryne seg på landets beste spisser, etter å ha blitt signert for 3 millioner pund på sensommeren i år. Og mot United møter han kremen av kremen, Ruud van Nistelrooy og Wayne Rooney, som står med henholdsvis 13 og 9 seriemål denne sesongen.

- Forhåpentligvis hever jeg nivået mitt jo bedre spillere jeg møter. Du kan ikke vise for mye respekt, da blir du rundspilt. Og mot slike stjerner blir du straffet enda hardere om du gjør feil.

Selv om Davies mener at de må ta poeng mott både topp- og bånnlag er det noe spesielt ved morgendagens oppjgør.

- En sein julegave ville være å få trøya til Rio Ferdinand. Jeg kjenner broren hans, Anton, så jeg skal ta et par ord på forhånd for å sikre meg den.

Les siste om Premier League:

Charlton - Arsenal

Avspark kl. 13.45

Charlton står godt rustet til det tette kampprogrammet i jula, Jason Euell og Kevin Lisbie er begge erklært 100% friske. Eneste mindre bekymring er Jay Bothroyd, som står over her etter en såkalt black-out for to uker siden. Tropp: Kiely, Young, Powell, Perry, Hreidarsson, Ambrose, Kishishev, Smertin, Murphy, Thomas, Bent, Myhre, Rommedahl, Spector, Hughes, Bartlett, Bothroyd, Euell, Johansson, Lisbie, Holland, Sorondo, El Karkouri, Andersen.

Ashley Cole er ute i rundt tre uker til, venstreback-reserven Clichy ute til mars. Quincy Owusu-Abeyie er også definitivt ute. Henry og van Persie sliter begge med småskader, men kan begge bli klare til denne. José Reyes er også tilbake. Tropp: Lehmann, Almunia, Lauren, Eboue, Cygan, Toure, Campbell, Senderos, Gilberto, Flamini, Fabregas, Song, Pires, Reyes, Hleb, Ljungberg, van Persie, Henry, Bergkamp, Lupoli.

Chelsea - Fulham

Avspark kl. 14.00

Chelseas venstreside lider. Størst tvil sås det om skaden til Del Horno. Spanjolen sto over med den samme skaden mot Arsenal sist, og er høyst tvilsom her. Damien Duff har også en liten skade, og vil nok i bsete fall sitte på beken. Tropp: Cech, Cudicini, Johnson, Gallas, Ferreira, Bridge, Terry, Carvalho, Huth, Makelele, Lampard, Essien, Duff, Robben, Gudjohnsen, Drogba, Wright-Phillips, J. Cole, C. Cole, Crespo.

Fulham mister Malbranque (hamstring-skade) gjennom hele jula. Diop og John er regnet 50-50 til å bli spilleklare. Boa Morte sliter også med en skade, men manager Coleman sier han er sikker på at kapteinen blir klar. Tropp: Warner, Crossley, Rosenior, Bocanegra, Christanval, Knight, Goma, Pearce, Leacock, Elrich, Legwinski, Diop, Boa Morte, Radzinski, McBride, John, Helguson.

Tottenham - Birmingham

Avspark kl. 14.00

Midtbanemennene Reid og Tainio er begge ute med kneskader, Defoe er høyst tvilsom etter å ha pådratt seg en ankelskade mot Middlesborugh. Routledge og Lennon er begge tilbake i trening, og kjemper på for å få en plass i startelleveren til denne. Tropp: Cerny, Robinson, Stalteri, Kelly, Lee, King, Dawson, Naybet, Brown, Davids, Carrick, Defoe, Keane, Mido, Rasiak, Lennon, Jenas, Davis, Mendes, Routledge, Lennon.

Forssell har fått et skade-tilbakefall, og er høyst tvilsom her. Melchiot og Izzet blir neppe klare til denne, men har gode muligheter for spill onsdag. Keeper Vaesen er tilbake fra suspensjon, og slåss med Maik Taylor om en plass i buret. Tropp: Maik Taylor, Vaesen, Johnson, Martin Taylor, Cunningham, Upson, Painter, Pennant, Dunn, Jarosik, Butt, Clemence, Heskey, Pandiani, Forssell, Clapham, Kilkenny, Lazaridis.

Liverpool - Newcastle

Avspark kl. 16.00

Liverpool får Dietmar Hamann tilbake, og tyskeren kan få sjansen i Sissokos suspensjonfravær. Boudewijn Zenden er også ute. Tropp: Reina, Finnan, Carragher, Hyypiä, Riise, Warnock, Traore, Garcia, Alonso, Gerrard, Hamann, Kewell, Cissé, Morientes, Crouch, Josemi, Sinama-Pongolle, Carson.

Michael Owen er tilbake på Anfield for første gang etter at han forlot Liverpool. Newcastle er kvitt mange av skadene sine og kan ønske Carr, Babayaro, Taylor, Emre og N\'Zogbia velkommen tilbake i troppen. De mangler kun Dyer og Moore med skader, og Scott Parker med suspensjon. Tropp: Given, Harper, Carr, Ramage, Babayaro, Elliott, Boumsong, Bramble, Taylor, Faye, Emre, Solano, Luque, Ameobi, Bowyer, N\'Zogbia, Clark, Brittain, Shearer, Owen, Chopra.

Manchester United - West Bromwich

Avspark kl. 16.00

Cristiano Ronaldo mangler til denne, Portugiseren er ute med suspensjon. Louis Saha scoret to i ligacupen i midutka, men må belage seg på en plass på benken igjen her. Heinze og Fortune ute med skader. Tropp: van der Sar, Howard, Neville, Bardsley, O\'Shea, Silvestre, Brown, Ferdinand, Richardson, Fletcher, Smith, Scholes, Giggs, Park, Rooney, van Nistelrooy, Saha.

West Brom har et så og si skadefritt mannskap til oppgjøret på Old Trafford, med kaptein Gera og forsvareren Watson tilbake. Eneste skade er Johnson, som er ute til starten av januar med en kneskade. Tropp: Kuszczak, Albrechtsen, Davies, Clement, Robinson, Greening, Wallwork, Inamoto, Kamara, Kanu, Ellington, Watson, Gera, Kirkland, Earnshaw, Campbell, Horsfield, Carter, Moore.

Middlesbrough - Blackburn

Avspark kl. 16.00

George Boateng spiller ikke her, og midtbanemannen har fått beskjed om at han må belage seg på et skadeopphold på opptil åtte uker. Mendieta er tilbake, og tar sannsynligvis plassen hans. Nemeth og Viduka er også tilbake. Morrison, Parlour, Downing og Christie er fortsatt ute. Tropp: Schwarzer, Jones, Bates, Parnaby, Queudrue, Pogatetz, Southgate, Riggott, Ehiogu, Wheater, Mendieta, Doriva, Morrison, Rochemback, Nemeth, Johnson, Kennedy, Yakubu, Hasselbaink, Viduka, Maccarone.

Blacburn mangler Dickov og Neill, da begge disse er suspendert. Craig Bellamy sliter også med en skade, og Kuqi kan få sjansen her. Amoruso og McEveley ute. Tropp: Friedel, Todd, Nelsen, Khizanishvili, Gray, Matteo, Bentley, Reid, Tugay, Savage, Mokoena, Gamst Pedersen, Emerton, Kuqi, Bellamy, Enckelman, Thompson.

Portsmouth - West Ham

Avspark kl. 16.00

Diao, Pericard og Mornar er ute med skader hos Portsmouth. Manager Redknapp håper å få spissen Lua Lua tilbake. Ashdown sliter noe med en skade, men Hughes spiller, tross i en brukket hånd. Tropp: Ashdown, Primus, Stefanovic, O\'Brien, Griffin, Robert, Taylor, O\'Neil, Hughes, Vignal, Cisse, Todorov, Lua Lua, Mornar, Priske, Viafara, Silva, Skopelitis, Westerveld.

Reo-Coker er tilbake fra skade, og går trolig rett inn på laget, ettersom Benayoun har pådratt seg lårskade mot Newcastle. Sheringham sliter også, så Zamora og Harewood fortsetter på topp. Gabbidon er tilbake i trening, men blir ikke klar her. Tropp: Carroll, Hislop, Bywater, Repka, Ferdinand, Collins, Konchesky, Reo-Coker, Fletcher, Noble, Dailly, Newton, Mullins, Etherington, Harewood, Zamora, Bellion, Aliadiere.

Sunderland - Bolton

Avspark kl. 16.00

Stephen Wright spilte for reservelaget i midtuka, men er igjen skadet. Nosworthy er suspendert. Angrepet lider av skadefraværene på Elliott og Gray, så Murphy er kalt tilbake fra låneoppholdet hos Sheffield Wednesday. Brown, Kyle, Healy og McCartney er også uaktuelle. Tropp: Davis, Alnwick, Hoyte, Collins, Arca, Breen, Caldwell, Stubbs, Lawrence, Bassila, Whitehead, Miller, Welsh, Stead, Le Tallec, Gray, Woods, Murphy.

Bolton er ventet å forandre på laget som røyk ut av ligacupen i midtuka. Diouf er ventet å komme inn for Nakata, og N\'Gotty er en mulig erstatter for Jaidi. Speed er ventet å spille venstreback igjen, ettersom Gardner og Pedersen fortsatt er skadet. Tropp: Jääskelainen, O\'Brien, Ben Haim, Jaidi, N\'Gotty, Gardner, Giannakopoulos, Speed, Faye, Nolan, Nakata, Davies, Walker, Hunt, Okocha, Vaz Te, Diouf, Fadiga, Borgetti.

Wigan - Manchester City

Avspark kl. 16.00

Wigan får Skoko og Hnechoz tilbake etter at begge har misset de to siste kampene. Bortsett fra en skade på høyreback Taylor er troppen skadefri. Tropp: Pollitt, Chimbonda, Jackson, Henchoz, Camara, Johansson, Kavanagh, Mahon, De Zeeuw, Francis, Taylor, Teale, Skoko, Bullard, McCulloch, Baines, Roberts, Connolly.

Cole og Dunne, suspendert sist, er tilbake. Men Onouha spilte meget godt mens Dunne var borte, så iren kan ikke være sikker på å gå rett inn på laget. Mills og Flood er eneste på skadelista. Tropp: James, De Vlieger, Onuoha, Sun, Sommeil, Dunne, Distin, Thatcher, Jordan, Sinclair, Croft, Barton, Reyna, Ireland, Musampa, Cole, Vassell, Wright-Phillips, Fowler.

Aston Villa - Everton

Avspark kl. 18.15

Manager O\'Leary sier at Baros trenger en makker foran for å spille optimalt, og det ser ut til at Angel for sjansen, ettersom Phillips er skadet. Andre skadde spillere i troppen er Mellberg, Berger og Laursen. Tropp: Sørensen, Delaney, Hughes, Ridgewell, Bouma, Milner, Hendrie, McCann, Davis, Barry, Angel, Baros, Moore, Taylor, De La Cruz, Bakke.

Everton har fire høyst tvilsomme spillere til denne; Cahill, Bent, Beattie og Yobo. Martyn er tilbake, men blir hvilt. van der Meyde, Vaughan, Ferrari, Pistone, Naysmith og Carsley er definitivt ute. Tropp: Wright, Hibbert, Yobo, Weir, Krøldrup, Valente, Osman, Arteta, Cahill, Davies, Neville, McFadden, Beattie, Bent, Ferguson, Kilbane, Turner, Li Tie.

MÅLMASKINER: Ruud van Nisterlooy og Wayne Rooney har scoret 22 ligamål.
VERDENS BESTE? Davies mener Ferdinand er den beste stopperen i verden.