KJEDELIG:  John Arne Riise var tilbake i Norge i forrige uke. Det endte ulykkelig - med tap for Albania. Foto: Bjørn Langsem
KJEDELIG: John Arne Riise var tilbake i Norge i forrige uke. Det endte ulykkelig - med tap for Albania. Foto: Bjørn LangsemVis mer

- Jeg vil være med i både NM og VM

Riises nye lidenskap.

ULLEVAAL STADION (Dagbladet): Kortspill er ikke en uvanlig syssel i disse dager. Etter en dag på ski kan det være festlig å måle krefter med familie og venner på den litt «gammeldagse» måten.

En som er i ferd med å bygge seg opp i det stille på denne fronten, er landslags- og Fulham-spilleren John Arne Riise (32).

- Det er noe jeg har lyst til å drive med når fotballkarrieren er lagt på hylla, sier Riise og sikter til poker.

- Jeg vil være med i både NM og VM.

Uklare signaler
Det var i forrige uke at jeg sto og snakket med Riise om temaet. Landslagets saftige fiasko mot Albania var et par dager unna.

Jeg ville vite hva Riise egentlig tenker om fotballkarrieren framover. 32-åringen har gitt litt uklare signaler.

Først skulle han holde på til han var 40 år. Planen var å avslutte i Vålerenga, der Kjetil Rekdal - en av Riises favorittrenere - nå styrer skuta. Så snakket han om USA. Deretter Qatar og Dubai, sistnevnte et favorittreisemål.

- Drømmen er å spille i USA, sier Riise nå.

- Jeg vil oppleve en ny kultur. Og jeg elsker det amerikanske folket. Men først vil jeg spille i Premier League så lenge som mulig. Kanskje to-tre år til.

Som en 25-åring
Riise fortalte videre:

- Jeg er 32 år, men kroppen er ikke det. Det er deilig å vite at jeg føler meg som en 25-åring.

En ny tredemølle i London-hjemmet, og yoga med kjæresten, er noen av hemmelighetene som får Riise til å gnistre.

Men en dag må karrieren på fotballbanen ta slutt. Hva da?

Riise sier:

- Poker er noe jeg har interesse for og brenner for. Jeg har lyst til å fortsette med dette når karrieren er over.

- Jeg kjenner en del folk som spiller poker. Jeg har lyst til å lære mer, og trener så mye som mulig. Foreløpig spiller jeg ikke så mye live, det blir mest på nett.

Rister på hodet
Nylig gikk poker-NM av stabelen i Dublin.

- I know, svarer Riise når Dagbladet bringer temaet på banen.

Blant pokerfolket ristes det på hodet av at man i 2013 blir tvunget til å arrangere mesterskapet utenfor landets grenser. Norske regler tillater ikke annet. 

- Puritanisme, freser pokerfolket.

Riise mener det er på tide at pokerspill blir lovlig i Norge. Også kompisen Petter Northug er en ivrig pokerspiller, og har tenkt seg til Las Vegas i sommer.

Kanskje møtes han og Riise i NM eller VM en vakker dag. To beinharde konkurransemenn.

Riise er i alle fall klar: Kommer han ikke til fotball-VM i Brasil med Norge, kan det bli et framtidig VM likevel.

I poker.