Jens Arne vurderte å trekke seg

Trodde ikke han hadde noe der å gjøre.

SAPPORO (Dagbladet.no): Helt fram til i går kveld gikk Jens Arne Svartedal med tanker om å gi fra seg plassen på det norske sprintlaget i klassisk i dag.

Det fortalte Trøsken-løperen da han satt med gullet rundt halsen inne i Sapporo-domen i ettermiddag.

30-åringen er en god klassisk sprinter, verdens beste siden 2002 ifølge sportssjef Åge Skinstad. Problemet var bare løypa og føret. Fram til i ettermiddag passet ingen av delene Svartedal.

- Nå blir jeg nervøs av å tenke på at jeg har hatt de tankene, sier Jens Arne og forklarer.- Jeg er veldig lite egoistisk, til å være individuell utøver. Jeg vurderte om jeg skulle gi fra meg plassen til en som passet bedre.

Egoist, for en gangs skyld

Helt fram til kl. 18 i går kveld kunne Norge bytte ut Svartedal med reserven Ola Vigen Hattestad eller Simen Østensen. Til og med etter det gikk dagens gullvinner og grublet.

Så bestemte han seg for å bare tenke på seg selv, og gi blaffen i om det ble en 70. plass.

- Det er ikke alt som har gått min vei. Jeg tenkte «skal jeg være egoisitisk så blir det nå».

Jens Arne vurderte å trekke seg

Han var favoritt i klassisksprinten i Oberstdorf-VM for to år siden. Den sjansen ble ødelagt av magesyke og spying.

- Dette er en medalje jeg aldri trodde ville komme etter Oberstdorf, sier Svartedal.

Han fikler med gullet rundt halsen og beskriver seg med ett ord: Pessimist.

- Jeg trodde ikke dette var mulig. Jeg er pessimist. Det er bra å være pessimist, tenk på alle oppturene du får.

Prologen, kvart- og semifinale burde gitt ham litt optimisme. Han var sterk og rask hele veien, han gikk rett videre hver gang.

Og da finalen var i gang la han seg i teten opp den første bakken, for så å fyke i først rundt sletta og opp bakken før oppløpssida.

Han var aldri truet inn mot mål. I sprint over 1400 meter er to tideler til toer Mats Larsson utklassing.

Før målstreken reiste han seg opp og jublet, mens Larsson strakk foten forgjeves fram.

HOPPENDE GLAD: Jens Arne Svartedal applauderes av sølvinner Mats Larsson (t.v.) og bronsevinner Eldar Rønning (t.h.). Foto: KOJI SASAHARA/AP/SCANPIX
HOPPENDE GLAD: Jens Arne Svartedal applauderes av sølvinner Mats Larsson (t.v.) og bronsevinner Eldar Rønning (t.h.). Foto: KOJI SASAHARA/AP/SCANPIX Vis mer

Spøkte om å legge opp

- Hvem skulle trodd det?

- Jeg tror jeg til og med overrasket konkurrentene. Jeg kunne ligge foran, fordi de tenkte «jeg tar han inn uansett».

Men alt stemte, det var sørpeføre, skiene var perfekte og mannen oppå var i superslag.

- Jeg er veldig overrasket og ekstremt fornøyd, sier Jens Arne.

Kanskje går han 30 km fellesstart med skibytte lørdag, det signaliserer trenerne før fjerdemann er endelig tatt ut. Men Svartedals eget neste store mål er 50 km neste søndag.

Også den displinen er klassisk. Svartedal sitter og humrer når han tenker ti dager framover.

- Jeg har ikke sjans til å vinne, løypa passer meg ikke den heller.

Han er glad i en spøk, skiløperen bosatt i Lommedalen. På pressekonferansen etter gullseremonien fortalte han at kanskje han våkner opp i morgen og har lyst til å legge opp.

- Det var vel en fleip?

- Ja, det var en fleip. Men det hadde vært godt.

For nå er Svartedal best i verden.

FIRHENDIG: Bronsevinner Eldar Rønning (nederst) løfter Jens Arne Svartedal opp på en litt oppgradert gullstol.