Jentenes store OL-helt

SHIGA KOGEN (Dagbladet): - Han vinner gull, sier Takayo Yamamoto skråsikkert og sikrer seg autografen til den norske snøbrett-helten. Og køen bak henne med jenter er lang. Det er ingen tvil om at Daniel Franck er en stor OL-helt i Japan.

I 1989 var det Ole Kristian Furuseth som fikk heltestatus blant ski-japanere etter at han vant et verdenscuprenn i Shiga Kogen. Fire år seinere var det alpin-VM i Morioka, og Kjetil Aamodt for alle penga.

Men nå er det snøbrett som gjelder i OL-landet, og Daniel Franck er helt i halfpipen. Kanskje den aller største.

- Han er veldig populær og kjent i Japan. Det står om han i snowboard-bladene hele tida, sier Takoyo.

Hun står selv på brett så fort muligheten byr seg, men i dag står hun først og fremst i autografkøen.

- Hva er det med Daniel Franck?

- Han er utrolig flink. Og så har han så tøff sveis, mener Takayo.
- Han er søt og kuul, sier venninnen Shoko Yasue og rødmer litt.

Bra publikum

Daniel Franck kommer ikke til å savne supportere når han skal jakte på et OL-historisk halfpipe-gull i morgen. Hjemmepublikummet vil juble henrykt når han byr på sine høyeste hopp. Og Daniel kommer til å gi dem varene.

- Det er viktig å få til luftige svev. Det er da publikum jubler og lager stemning i bakken, sier Daniel, og sender en porsjon skryt tilbake til tilhengerne.

- Publikum er veldig bra her i Japan. De vet hva dette handler om.

Og om noen skulle ha fått inntrykk av noe annet: Daniel Franck trives som OL-deltaker.

- Jeg er veldig positivt innstilt til dette mesterskapet. Og det er alltid bra å være i Japan.

- Hva er det du liker med dette landet?

- Naturen og menneskene. Det er omtrent umulig å bli i dårlig humør i dette landet. Du treffer aldri en sur japaner, sier Daniel.

skal krige

Men Daniel Franck har ikke reist til Japan som turist. Han er her for å konkurrere. Og sender ut en liten advarsel til de som måtte ha innkassert et norsk snøbrett-gull allerede:

- Nivået på deltakerne er høyt, så det nytter ikke å «fislekjøre». Målet mitt er først å komme til finalen. Så får jeg gi alt der. enten så går det bra, eller så ender det helt på trynet. Men jeg skal krige, lover Franck.

Landslagstrener Dag Ove Karsten er litt mer konkret når han snakker om mulighetene til lagets ener:

- Amerikanske Todd Richards er nok den største utfordreren. Han er tidvis bra, og tidvis på snørra. Daniel er mye jevnere enn de hardeste konkurrentene. Og han har det mest avanserte programmet. Jeg er optimist, sier Karsten.

To dager etter historiens første OL-halfpipe, setter snowboarderne seg på flyet. De skal til California for å kjøre brett, men unner seg en solrik mellomlanding på Hawaii for å surfe. I sterk kontrast til snøføyka under tirsdagens OL-trening.

Gøy med OL

- Det er koselig med snøvær, påstår Daniel Franck. Som ikke en gang har bestemt seg for å dra på Hawaii-surfing.

- Det er mulig jeg drar hjem til kjæresten isteden.

- Misunner du Terje Håkonsen som nå antakelig kjører brett i en eller annen amerikansk fjellside?

- Nei, ikke i det hele tatt. Det er gøy å være med i OL, sier Daniel Franck.
Og skriver flere autografer.

<B>STORTRIVES:</B> Vårt gullhåp på snøbrett, Daniel Franck, stortrives blant japanerne - og de jaanske jentene synes Daniel er søt og kul. - Det er omtrent umulig å bli i dårlig humør i dette landet, sier han.
Daniel Franck