Jernmannen fra Malaga

«Hierro» er det spanske ordet for jern. Og hvis kneet til Fernando Hierro (32) holder, kan de norske spissene møte jernveggen i EM.

Den store, sterke stopperen har kommet i skyggen av lagkameraten fra Real Madrid - Raul Gonzalez. Men Hierro er faktisk den som har scoret nest flest mål for Spania gjennom tidene med 23 mål på 69 kamper. Bare Emilio «Gribben» Butragueno har flere landslagsmål.

Og i EM vil Hierro drepe myten om at Spania aldri lykkes i mesterskap:

- Jeg vil reise hjem til Spania så seint som mulig, og jeg vil ha noe med hjem, sier han til den spanske avisa Marca.

Skader på rom 202

I dag morges landet det spanske landslaget i Sverige. I morgen spiller de treningskamp mot de blågule i Göteborg.

Sannsynligvis uten romkameratene Raul Gonzalez og Fernando Hierro. Skadesituasjonen på rom 202 er det alle har vært opptatt av under treningsleiren i Valencia den siste uka.

I går spilte Raul rugby på trening, og det var ifølge Marca få tegn på at skaden hemmet ham i noen grad. Snarere tvert imot: Flere ganger i løpet av økta måtte trener Jose Antonio Camacho bremse superspissen da han ble for ivrig:

- Ta det rolig, Raul! ropte sjefen.

Hierro har slitt med en kneskade i hele vår.

- Jeg blir bedre dag for dag. Jeg håper å være i best mulig form når EM begynner, sier Hierro.

- Skjærer seg helt

En fantastisk sesong for de spanske klubblagene har gjort Spanias favorittstempel større enn noensinne. Trener Camacho gjør hva han kan for å dempe presset.

- Vet du hva som alltid skjer? spurte Camacho nylig.

- Vi vinner alle kvalifiseringskampene, undervurderer motstanderne, og så skjærer det seg helt.

Camacho forsøker forgjeves å få det spanske folk til å forstå at laget har havnet i en EM-pulje som kan bli vanskelig.

- Norge, Slovenia og Jugoslavia er sterke lag. Det er ikke tilfeldig at de har kommet til sluttspillet.

  • 2. plass: Spansk seriefotball er verdens beste i øyeblikket. Klarer spillerne å opptre som et lag, blir de farlig gode.
GIR JERNET: Spanias Fernando Hierro har hatt trøbbel med en kneskade i vår, men håper å kunne gi alt mot Norge 13. juni.