SLITER I FULHAM: Stefan Johansen. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix
SLITER I FULHAM: Stefan Johansen. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpixVis mer

Fotballandslaget

Johansen om ydmykelsen i Fulham: - Jeg tenkte: «Hva er det som skjer?»

Snakker ut om den tøffe tida.

BAKU (Dagbladet): Fotballandslaget er på plass i Baku før lørdagens VM-kvalifisering mot Aserbajdsjan. I ettermiddag stilte flere spillere opp på et pressetreff på hotell Hilton, i hjertet av hovedstaden. Spesielt for én spiller har det vært noen tøffe uker.

I sesongen 2014/2015 ble Stefan Johansen (25) kåret til «Årets spiller» i Skottland. Karrieren i Celtic så ut til å vokse inn i himmelen. Nå er han på sidelinja i sin nye klubb, Fulham i Championship.

Da han slapp til i debuten mot Birmingham 10. september, ble han tatt av banen allerede etter 32 minutter. Utad fortonte det seg som toppen av ydmykelse. Overfor Dagbladet innrømmer Johansen at han også stusset selv.

Ny formasjon

- Det som skjedde var at jeg hadde trent to ganger med laget. Jeg fikk beskjed om å starte fordi kapteinen var syk. Så ble jeg byttet ut etter rundt 30 minutter. Jeg tenkte: «Hva er det som skjer?» Etterpå kom treneren bort og tok en lang prat med meg, uten at jeg vil gå mer inn på det. Men etter praten slo jeg meg egentlig til ro. Han skulle skifte formasjon.

Johansen fortsetter:

- Akkurat der og da var det spesielt. Men etter praten vår var det helt greit. Jeg forsto begrunnelsen.

25-åringen opplyser at lite spilletid ikke har noe å gjøre med skader. Totalt har han rundt 75 minutter for klubben som ligger på 14. plass etter elleve runder. På landslaget har han vært trener Per-Mathias Høgmos mest betrodde mann.

MØTTE PRESSEN I BAKU: Stefan Johansen forsøker å holde motet oppe.  Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix
MØTTE PRESSEN I BAKU: Stefan Johansen forsøker å holde motet oppe.  Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix Vis mer

- Jeg er ikke nevneverdig stresset, sier han om situasjonen i Fulham.

- Da jeg kom til Strømsgodset (i 2010), tok det nesten et år før jeg fikk spille. I Celtic startet jeg med reservelagsfotball. Nå har jeg opparbeidet meg en større profil og da forventer folk at du skal gå rett inn på laget. Det har ikke skjedd. Så har det blitt fullstendig kaos. Det takler jeg veldig fint.

Forstår ekspertene

- Flere eksperter mener at du ikke bør starte kampen mot Aserbajdsjan?

- Folk skal få mene hva de vil. Eksperter og eksperter. Noen uttalelser er jeg ikke helt enig i. Men akkurat det er fair. Jeg har ikke spilt så mye som jeg ønsker. Det er helt naturlig at folk som har spilt mye på klubblaget starter.

Johansen forteller at han og Høgmo har hatt en prat etter at landslaget møttes tirsdag.

DAGBLADETS PAPIRAVIS ONSDAG: Johansen i trøbbel. Suksess for Jarstein i Tyskland. 
DAGBLADETS PAPIRAVIS ONSDAG: Johansen i trøbbel. Suksess for Jarstein i Tyskland.  Vis mer

- Ja, vi hadde en prat - uten at jeg vil gå nærmere inn på det. Det er ikke noe mer dramatikk enn det.

12 nye spillere

- Har du fått en forklaring på hvorfor du ikke får spille noe særlig i Fulham?

- Klubben har hentet 12 spillere. Vi har ikke fått de resultatene vi ønsker. Det er også en litt annen spillestil enn i Celtic og på landslaget. Championship er en ganske mye tøffere liga. Men treneren sier at jeg ikke må stresse. Det eneste som gjelder er å jobbe knallhardt.

Norge møter Aserbajdsjan klokka 18.00 lørdag. Tirsdag venter San Marino hjemme på Ullevaal.