TVIHOLDER PÅ SEIERSGLEDEN: Therese Johaug er klar for å jakte sin andre sammenlagtseier i Tour de Ski. Men hun føler nordmenn har for store forventninger til de norske løperne etter år med suksess. Foto: Hans Arne Vedlog
TVIHOLDER PÅ SEIERSGLEDEN: Therese Johaug er klar for å jakte sin andre sammenlagtseier i Tour de Ski. Men hun føler nordmenn har for store forventninger til de norske løperne etter år med suksess. Foto: Hans Arne VedlogVis mer

Johaug om nordmenns forventninger: - Veldig synd

Stort intervju før Tour de Ski.

(Expressen:) Hun har vunnet hvert eneste distanseløp. Utklasset Charlotte Kalla og Co. helg etter helg. Leder verdenscuåpen suverent.

Så hva sier du, Therese Johaug? Er det ikke nok nå? Kan det virkelig fortsette slik?

- For å være ærlig er jeg usikker selv, sier 27-åringen.

• Les intervjuet med Therese Johaug i sin originale språkdrakt på Expressen.se.

To dager gjenstår til starten av Tour de Ski. Det er omtrent på dette tidspunktet verdenseliten i langrenn bruker å bli kollektivt rammet av det samme fenomenet. Små, tilbakevendende minnesøyeblikk fylt av smerte, melkesyre og frykt.

Minnet av hva som snart venter.

Den der dagen da kroppen din egentlig allerede er helt tom etter sju løp på ni dager. Den der siste klatringen. Djevelbakken. Alpe Cermis-elendigheten som hvert år er det siste du må overkomme i Tour de Ski, samtidig som alt din kropp ønsker er å kollapse.

Eller... Nja, det der gjelder jo ikke absolutt alle.

- Jeg elsker den bakken, sier Therese Johaug.

- Så urettferdig.

- Jo, jeg vet at mange frykter den. Men ikke jeg. Den passer meg så bra. Jeg kan ikke beskrive det på annet vis enn at... Jeg føler meg trygg der.

Mest nervøs for sprinten - Hvis vi sier det slik, da: Hvilken etappe er du selv mest nervøs for?

- Hmmm... Noen av sprintløpene. Men den i Oberstdorf er tross alt ganske kupert. Så det må bli sprinten i Lenzerheide.

- Du mener første løpet på hele Touren?

GRENSA NÅDD: Therese Johaug sier hun har nådd taket hva treningstimer angår. Her fra breen i Val Senales i høst. Foto: Bjørn Langsem .
GRENSA NÅDD: Therese Johaug sier hun har nådd taket hva treningstimer angår. Her fra breen i Val Senales i høst. Foto: Bjørn Langsem . Vis mer

- Ja.

Og omtrent der finner vi nok en ganske avgjørende årsak til at den norske kvinnen er «überfavoritt» til å vinne Tour de Ski.

Mens konkurrentene hennes først og fremst prater om vanskeligheten av å  i det hele tatt klare å gjennomføre åtte løp på ti dager (med en monsterbakke som avslutning), så er Therese Johaugs største bekymring en 1400 meter kort sprintbane.

På åpningsdagen.

For det med det fysiske vet hun jo liksom allerede at hun mestrer så galant som bare det.

- Jeg vet jo at jeg tåler mange harde løp på kort tid. Klarer å restituere meg. Derfor passer Touren meg bra, sier Johaug.

For den som tviler på det hun sier er det vel bare å se på denne rekka:

2-3-2-1-2.

Sifrene står Therese Johaugs sluttplassering i Tour de Ski de siste fem utgavene. Legg til at seierskvinnen fra 2015 (Marit Bjørgen) ikke stiller til start og at seierskvinnen 2010-13 (Justyna Kowalczyk) ikke er i nærheten av sin gamle klasse.

Johaug er i sitt livs form Ja, stemmer, det var et poeng til:

Therese Johaug er dessuten i sitt livs form.

Hun har ikke bare vunnet de fem distanseløpene som er gått i verdenscupen i vinter. Johaug har dessuten kunnet defilere i mål hver gang.

Se bare her:

• 28. november, 5 kilometer fristil i Ruka. Seiersmargin: 17,6 sekunder.

FOREGANGSKVINNE: I 2014 ble Therese Johaug den første norske vinneren av Tour de Ski noensinne. Foto: Giuseppe Cacace / AFP / NTB Scanpix
FOREGANGSKVINNE: I 2014 ble Therese Johaug den første norske vinneren av Tour de Ski noensinne. Foto: Giuseppe Cacace / AFP / NTB Scanpix Vis mer

• 29. november, 10 kilometer klassisk i Ruka. Seiersmargin: 22,6 sekunder.

• 5. desember, 15 kilometer skiathlon i Lillehammer. Seiersmargin: 1 minutt og 19 sekunder.

• 12. desember, 15 kilometer fristil i Davos. Seiersmargin: 1 minutt og 10 sekunder.

• 20. desember, 10 kilometer klassisk i Toblach. Seiersmargin: 28,2 sekunder.

- Ja, det er en drømmestart. Så jeg har det fantastisk bra. Jeg hadde jo aldri kunnet drømme om at det skulle gå så bra, sier Johaug.

- Hver eneste idrettsutøver i verden skulle ønske å være der du er akkurat nå. Der alt stemmer, seirene kommer på rekke og rad, og man er best i verden. Så... Hvordan føles det?

- Det er litt ubeskrivelig. En veldig spesiell følelse. Etter flere år med hard trening så klaffer jo plutselig alt.

- Nyter du det?

- Bare litt. For jeg vet jo hva som gjelder. Jeg får ikke slappe av før sesongen er over. Bare fortsette hver dag med de rutiner som har tatt meg hit. Ikke begynne med noe nytt hokus-pokus.

- Samtidig virker det som ganske mange håper du skal trylle bort formen din.

- Hva mener du? spør Johaug tilbake.

- Jo, men jeg tipper at til og med du har hørt det bli sagt at det hadde «vært bra for sporten» om noen andre enn deg vant.

- (Stillhet)... Mmm, men jeg kan jo ikke gjøre noe annet enn mitt beste.

- Det er klart.

- Jeg kan jo ikke gå et løp og tenke: «Nei, egentlig burde jeg ikke vinne i dag. For da ødelegger jeg for sporten».

Therese Johaugs stemme løfter seg plutselig en oktav.

- Den tanken har jeg aldri tenkt. Og den tanken kommer jeg aldri til å tenke.

Den norske utøveren puster ut.

Og fortsetter deretter i et roligere toneleie.

- Men ja, når det er sagt kan jeg likefullt stille meg bak at det ville være bra om noen flere nasjoner kunne hevde seg i toppen enn Norge og Sverige.

- Da er vi enige. Men er du enig med dem som mener at det er umulig å bevare din form gjennom en hel sesong?

- Jeg synes det er et veldig vanskelig spørsmål å svare på.

- Forsøk gjerne.

- Ærlig talt er jeg usikker selv. Jeg vet at jeg har vært i god form... Men det går ikke an å vite hva som skjer nå. Så mitt svar til meg selv er at jeg ikke skal fundere for mye på slike ting.

Johaug fortsetter:

- Det som har skjedd er historie. Det er bare å nullstille seg etter hver konkurranse. Og gang på gang har jeg gjennom åra vært med på at det plutselig begynner å gå opp og ned.

Skyhøye forventninger Hjemme i Norge er selvsagt forventningene til Therese Johaug skyhøye. Eller mer konkret: Bare seier er godt nok. Og helst med margin.

- Og det er veldig synd, sier 27-åringen.

- For ikke å snakke om vanskelig?

- Du kan ikke tenke på andres forventninger. Som at jeg helst bør vinne med ett minutt i steden for «bare» ti sekunder.

Johaug fortsetter:

- Eller å ha følelsen etter et løp av at: «Ja, ja, nå vant jeg. Da letter vel trykket noe, for det var vel hva alle forventet seg».

- Nei, det høres jo ikke så kult ut.

- Akkurat. Det holder ikke. Man må få glede seg litt hver gang det går bra. Og det forsøker jeg virkelig å gjøre.

- Til slutt: Hvor lenge planlegger du å fortsette med dette livet?

- Jeg trives så vanvittig bra akkurat nå. Og så lenge det føles sånn, kommer jeg til å fortsette.

- Likefullt innebærer det livet i overkant av 1000 treningstimer per år.

- Ja, det gjør det. Men der er nok taket nådd akkurat nå.

- Jaså?

- Jo. Men... Det går nok an å utvikle kvaliteten. Noen prosent her og der. Slik at jeg kan bli enda litt raskere på skiene.