- John Arne er blitt en bedre lagspiller

Landslagledelsen gir ros.

(Dagbladet.no): For over seks år siden skrev John Arne Riise under for Monaco, som en 17-årig juniorspiller. I 2001 gikk ferden Liverpool for omlag 50 mill. kroner, og siden har han spilt 203 kamper i rødt og scoret 20 mål.

25. mai blir han den fjerde nordmannen i en Champions League-finale.

Hva har skjedd med rødluggen siden han forlot Aalesund med en håndfull kamper i 1998?

Møte med Liverpool-sjefen

Landslagsassistent Stig Inge Bjørnebye har fulgt Riise tett lenge, og mener gutten med venstrefoten mest av alt er blitt roligere, både på banen og utenfor.

Og derfor sterkere som fotballspiller.

- Med et så ekstremt aktivitetsnivå er det viktig at han disponerer kreftene riktig. Han er blitt flinkere og flinkere til å holde rett fokus, sier Bjørnebye til Dagbladet.no.

Den tidligere Liverpool-backen var på Anfield i går kveld, og hadde møte med manager Rafael Benitez tidligere i dag.

LANDSLAGSSJEFENE GLEDER SEG: Stig Inge Bjørnebye (t.v) ser helt klart framgang hos John Arne Riise, Liverpool-spiller i Champions League-finale. Foto: ARNT E. FOLVIK
LANDSLAGSSJEFENE GLEDER SEG: Stig Inge Bjørnebye (t.v) ser helt klart framgang hos John Arne Riise, Liverpool-spiller i Champions League-finale. Foto: ARNT E. FOLVIK Vis mer

Uten at Bjørnebye vil røpe noe av det som ble sagt i Liverpool-lokalene.

- Det blir mellom oss, sier Bjørnebye og understreker at både landslaget og Liverpool er fornøyd med utviklingen til 24-åringen.

- Før ville han ofte ta oppgavene i egne hender, bare dure avgårde. Nå har han utviklet fotballferdighetene, han er blitt en bedre lagspiller.Både Bjørnebye og landslagsjef Åge Hareide ble dypt imponert over innsatsen til ålesunderen mot Chelsea.

Markant mot Chelsea

- Jeg synes det var veldig bra. Han jobber hardt. Og han er veldig markant på Liverpool-laget, sier Hareide-assistenten.

Nå er Riise blitt fast på venstre midtbanekant for Liverpool. Hos Norge er den plassen opptatt av Morten Gamst Pedersen, slik at Liverpool-spilleren dyttes ned på backen.

- Det er helt uproblematisk. Det er bare en fordel at han er allsidig, sier Bjørnebye.

STO FOR FORSPILLET: John Arne Riise slo ballen inn i midten like før Luis Garcia scoret seiermålet mot Chelsea.
UNG OG FRISK: Riise i Monaco-trøya i 2000.